Biden ordena atacar a un grupo alineado con Irán después de que un ataque con drones hiriera a 3 soldados estadounidenses en Irak

El presidente Joe Biden ordenó ataques aéreos de represalia contra grupos militantes respaldados por Irán después de que un ataque con aviones no tripulados en el norte de Irak hiriera a tres soldados estadounidenses.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrian Watson, dijo que uno de los soldados estadounidenses resultó gravemente herido en el ataque del lunes. Hezbollah y sus grupos afiliados, bajo el paraguas de milicias respaldadas por Irán, se atribuyeron la responsabilidad del ataque, que utilizó un dron de ataque unidireccional.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jack Sullivan, emitió una advertencia sobre el ataque del lunes a Biden, quien celebra la Navidad en el palacio presidencial de Camp David, Maryland. Un ataque a una base aérea utilizada por tropas estadounidenses en Erbil.

Sullivan consultó con el secretario de Defensa, Lloyd Austin. El asesor adjunto de seguridad nacional de Biden, John Feiner, estuvo con el presidente en Camp David y convocó a altos asesores para revisar las opciones, según un funcionario estadounidense que no estaba autorizado a hacer comentarios públicamente y solicitó el anonimato.

A las pocas horas, Biden convocó a su Consejo de Seguridad Nacional para una llamada, en la que Austin y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general CQ Brown, informaron a Biden sobre las opciones de respuesta. El funcionario dijo que Biden decidió atacar tres lugares utilizados por Hezbolá y grupos afiliados.

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Los ataques estadounidenses se produjeron a las 4:45 a. m. del martes en Irak, menos de 13 horas después de que el personal estadounidense fuera atacado. Según el Comando Central de Estados Unidos, los ataques de represalia contra las tres bases «destruyeron las instalaciones objetivo y pueden haber matado a varios combatientes potenciales de Hezbolá».

«El presidente no ha dado mayor prioridad que la seguridad del personal estadounidense que presta servicio en peligro», dijo Watson. «Si estos ataques continúan, Estados Unidos actuará en el momento y de la manera que elijamos».

El último ataque contra las tropas estadounidenses se produce tras una escalada de amenazas y acciones contra las fuerzas estadounidenses en la región el 7 de octubre después de que un ataque de Hamas contra Israel desencadenara una guerra devastadora en Gaza.

El mes pasado, tras un ataque con misiles balísticos de corto alcance contra las fuerzas estadounidenses en la base aérea de Al-Assad en el oeste de Irak, aviones de combate estadounidenses se vieron obligados a atacar el centro de operaciones y el centro de mando y control de Hezbollah. Militantes respaldados por Irán también llevaron a cabo un ataque con drones contra la misma base aérea en octubre, causando heridos leves.

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Estados Unidos ha culpado a Irán de financiar y entrenar a Hamás, así como de los ataques de las milicias hutíes de Yemen contra barcos comerciales y militares a través de puntos clave de tránsito en el Mar Rojo.

La administración Biden buscó evitar que la guerra entre Israel y Hamas se convirtiera en un conflicto regional más amplio que abriera nuevos frentes en el conflicto israelí o arrastrara a Estados Unidos directamente a él. La respuesta mesurada de la administración (no todos los intentos contra las tropas estadounidenses fueron respondidos con un contraataque) generó críticas de los republicanos.

Hay miles de tropas en Irak entrenando a las fuerzas iraquíes para luchar contra los restos del grupo Estado Islámico, y cientos de tropas en Siria, en su mayoría en misiones contra el EI. Han sido objeto de decenas de ataques, pero hasta ahora no han habido víctimas, y desde que comenzó la guerra el 7 de octubre, Estados Unidos se ha atribuido la responsabilidad de los grupos proiraníes.

«Si bien no buscamos escalar el conflicto en la región, estamos decididos y totalmente preparados para tomar cualquier acción adicional necesaria para proteger a nuestra gente y nuestras instalaciones», dijo Austin en un comunicado.

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