Vía Láctea: los astrónomos de Manchester descubren un objeto misterioso

  • Por Nina Massey
  • Reportero científico de Pensilvania

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El objeto fue descubierto utilizando el conjunto de radiotelescopios MeerKAT en Sudáfrica

Los astrónomos han descubierto un nuevo objeto en la Vía Láctea que es más pesado que las estrellas de neutrones más pesadas conocidas por los científicos e incluso más ligero que los agujeros negros.

Investigadores de Manchester y Alemania lo encontraron orbitando un púlsar de milisegundos a 40.000 años luz de distancia.

Los púlsares de milisegundos giran muy rápido: cientos de veces por segundo.

El líder del proyecto, Ben Stoppers, profesor de astrofísica de la Universidad de Manchester, dijo que era «emocionante».

Investigadores de la Universidad de Manchester y el Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn creen que este podría ser el primer descubrimiento de un binario de radiopúlsar-agujero negro, un par que podría abrir las puertas a la teoría de la relatividad general y la exploración de Einstein. Agujeros negros.

El profesor Stoppers añadió: «Un sistema púlsar-agujero negro sería un objetivo importante para probar las teorías de la gravedad y una estrella de neutrones pesada proporcionaría nuevos conocimientos sobre la física nuclear a densidades muy altas».

Cuando una estrella de neutrones (los restos más densos de una estrella muerta) gana demasiada masa, colapsa.

Lo que les sucederá después de esto es objeto de mucha especulación, pero se cree que pueden convertirse en agujeros negros.

'Brecha masiva'

Se cree que la masa total necesaria para que colapse una estrella de neutrones es 2,2 veces la del Sol.

Los agujeros negros más ligeros creados por estas estrellas son muy masivos (unas cinco veces el tamaño del Sol), lo que da lugar a la llamada «brecha de masa de los agujeros negros».

La naturaleza de los objetos en este intervalo de masa es desconocida y difícil de estudiar.

Los investigadores dicen que el último descubrimiento ayudará a los científicos a comprender finalmente estas sustancias.

El objeto fue descubierto utilizando el conjunto de radiotelescopios MeerKAT en Sudáfrica para observar un gran cúmulo de estrellas llamado NGC 1851 en la constelación austral de Columba.

Los astrónomos dicen que está tan poblado que las estrellas pueden interactuar entre sí, alterando órbitas y colisionando en eventos extremos.

Creen que una colisión entre dos estrellas de neutrones puede haber creado el objeto masivo que ahora orbita el radiopúlsar.

Si bien el equipo no puede decir con seguridad si han descubierto la estrella de neutrones más masiva hasta la fecha, el agujero negro más ligero o alguna nueva variante de estrella exótica, han encontrado algo que podría ayudar a investigar las propiedades de la materia en condiciones extremas. . universo.

Los hallazgos se publican en la revista Science.

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