Extraña y rara explosión espacial detectada en algún lugar que no debería ser: alerta científica

Es posible que sepamos mucho menos de lo que pensábamos sobre una extraña explosión cósmica.

Se denominan transitorios ópticos azules rápidos luminiscentes, o LFBOT, y un Finch (AT2023fhn) observado en el espacio interestelar a distancias considerables de la galaxia más cercana.

Esto es un problema, porque los astrónomos pensaban que los LFBOT podrían ser un tipo de supernova masiva, algo que en realidad ocurrió dentro de los confines de la galaxia.

«Cuanto más aprendemos sobre los LFPOD, más nos sorprenden». La astrónoma Ashley Grimes dice Agencia Espacial Europea y Universidad Radbot de los Países Bajos.

«Ahora hemos demostrado que los LFPOD pueden ocurrir lejos de su galaxia más cercana, y la ubicación de Finch no es la que esperaríamos de una supernova».

El primer LFBOT se descubrió en 2018 y desde entonces hemos descubierto bastantes. Con cada nuevo descubrimiento, los LFBOT continúan desconcertando a los científicos. Estas explosiones espaciales son muy brillantes (al menos 10 veces más brillantes que una supernova normal) y muy breves.

Las supernovas normales alcanzan su punto máximo y se desvanecen durante semanas o meses; Los LFBOT son como flashes de cámaras en el espacio. Y son muy calientes; Eso es lo que les da su color azul.

Impresión artística de AT2023fhn, también conocido como The Finch. (NASA, ESA, NOIRLab de NSF, M. Garlick, M. Zamani)

Los científicos pensaron que estos eventos podrían ser causados ​​por un tipo inusual de supernova de colapso del núcleo, en la que el núcleo de una estrella moribunda colapsa directamente en una estrella de neutrones o un agujero negro. Esto requiere una gran estrella progenitora, Al menos ocho veces la masa del Sol.

Otra posibilidad es que los destellos puedan ser causados ​​por el agujero negro que se traga otro objeto ultradenso. Una estrella enana blanca.

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Las grandes estrellas no viven mucho Secuencia principal Vidas. Es Menos de 100 millones de años Una estrella tiene ocho veces la masa del Sol. Y nacieron en regiones de denso gas y polvo, a saber, galaxias. Está allá No hay mucho en el espacio intergaláctico..

Aunque algunas estrellas pueden salir de la órbita y salir de las velocidades de sus galaxias anfitrionas, no se espera que las estrellas de neutrones masivas y los progenitores de los agujeros negros lleguen tan lejos antes de sus supernovas finales.

De hecho, todos los LFBOT anteriores se han encontrado en los brazos espirales de las galaxias donde se produce la formación de estrellas, el lugar donde uno esperaría encontrar una supernova.

Esto nos lleva al problema de Finch. Fue detectado por la instalación transitoria de Zwicky el 10 de abril de 2023. Su temperatura se ha medido en 20.000 grados Celsius (aproximadamente 36.000 Fahrenheit). Se llamó al Hubble para averiguar de dónde venía. Aquí es donde las cosas empezaron a ir un poco lentas.

La explosión ocurrió a unos 2.860 millones de años luz de distancia, pero en el espacio intergaláctico, a unos 50.000 años luz de la galaxia espiral más cercana y a 15.000 años luz de la galaxia satélite enana más cercana de esa galaxia espiral. Esto plantea un desafío importante para la hipótesis de la supernova.

Imagen del Hubble de Finch. (NASA, ESA, STScI, A. Chrimes/Universidad de Radboud)

Pero la hipótesis del agujero negro todavía está sobre la mesa. Los investigadores dicen que es posible que una vieja y aislada bola de estrellas conocida como cúmulo globular esté al acecho en el espacio intergaláctico.

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Se cree que los cúmulos globulares están entrelazados con agujeros negros, un tipo raro de masa intermedia. Si hay un cúmulo globular ahí fuera, demasiado débil para verlo, es posible que hayamos comido a ciegas uno de estos agujeros negros.

Otra posibilidad es que la explosión haya sido provocada por una colisión entre dos estrellas de neutrones, una de las cuales pudo haber sido un imán, cuyo intenso campo magnético podría haber amplificado la kilonova resultante. Se debe realizar un análisis teórico para determinar la plausibilidad de este escenario.

«El hallazgo plantea más preguntas de las que responde». Los crímenes dicen. «Se necesita más trabajo para determinar cuál de las muchas explicaciones posibles es la correcta».

Sin embargo, una cosa es segura. Cuanto más descubrimos estas cosas, más extrañas son.

La investigación fue aceptada Avisos mensuales de cartas de la Royal Astronomical Societyy disponible arXiv.

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