Un cohete SpaceX lleva una tripulación internacional a la estación espacial

LOS ÁNGELES, 2 mar (Reuters) – Dos astronautas estadounidenses, un cosmonauta ruso y un astronauta de los Emiratos Árabes Unidos se dirigían a salvo a la Estación Espacial Internacional (EEI) el jueves cuando su nave espacial SpaceX se acercaba a una cita programada con la sonda en órbita. , dijo la NASA.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, que volaba de forma autónoma, debía llegar a la estación espacial poco después de la 1:15 a. m. EST (06:15 GMT) del viernes, unas 25 horas después del despegue del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida.

El control de la nave espacial se transferirá desde SpaceX Mission Control cerca de Los Ángeles al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston una vez que Crew Dragon esté listo para acoplarse a la ISS.

Se espera que la tripulación de cuatro miembros pase seis meses a bordo de la ISS realizando más de 200 experimentos y demostraciones técnicas, que van desde la investigación sobre el crecimiento de células humanas en el espacio hasta el control de combustibles en microgravedad.

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Parte de la investigación del programa Artemis de la NASA que allanará el camino para misiones humanas de larga duración a la luna y más allá es el sucesor de Apolo, dijo la agencia espacial estadounidense.

La misión, denominada Crew 6, es la sexta tripulación de la ISS de larga duración que SpaceX ha volado para la NASA desde que la empresa privada de cohetes fundada por el multimillonario Elon Musk comenzó a enviar astronautas estadounidenses a la órbita en mayo de 2020. Musk es el director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos Tesla (TSLA). .O) y el sitio de redes sociales Twitter.

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Submarinos e Ingenieros

El miembro más reciente de la tripulación es Stephen Bowen, de 59 años, un ex oficial de submarinos de la Marina de los EE. UU. que ha registrado más de 40 días en órbita en tres vuelos del transbordador espacial y siete caminatas espaciales. Su compañero astronauta de la NASA Warren «Woody» Hoburg, de 37 años, ingeniero eléctrico, especialista en informática y piloto comercial, realizó su primer vuelo espacial.

La misión Crew 6 también incluyó al astronauta de los EAU Sultan Al Nayadi, de 41 años, la segunda persona de su país en volar al espacio y la primera persona en lanzarse desde suelo estadounidense como parte de una tripulación de estación espacial de larga duración.

Completando la Tripulación 6 de cuatro personas está el cosmonauta ruso Andrey Fedayov, de 42 años, quien, al igual que Alneyadi, es ingeniero y está asignado como especialista de misión para la tripulación novata del vuelo espacial.

A pesar de las crecientes tensiones entre Washington y Moscú por la invasión rusa de Ucrania, Fedayov es el segundo astronauta en volar en un transbordador espacial estadounidense en virtud de un renovado acuerdo de viajes compartidos firmado por la NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos en julio.

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El equipo Crew 6 es recibido en la estación espacial por siete ocupantes actuales de la ISS: tres miembros de la tripulación de la NASA, incluida la comandante Nicole Aunabu Mann, la primera mujer nativa americana en volar al espacio, tres rusos y un astronauta japonés.

Se espera que los siete completen sus misiones y partan de la estación espacial este mes. Cuatro regresarán a la órbita en octubre en SpaceX Dragon, y tres regresarán a casa a bordo de una nave espacial rusa Soyuz que voló vacía a la ISS la semana pasada para reemplazar una fuga de refrigerante cuando llegó a la estación en diciembre.

La tripulación 6 se lanzó 72 horas después de que un intento inicial de despegue fuera cancelado en los minutos finales de la cuenta regresiva de la madrugada del lunes debido a un flujo errático del líquido de encendido del motor. La NASA dijo que el sistema funcionó correctamente después de que se reemplazó el filtro obstruido y se lavaron las líneas.

El lanzamiento finalmente se desarrolló sin un solo contratiempo. Pero se encontró un sensor defectuoso en 36 interruptores conectados a una docena de ganchos de agarre utilizados para unir la nariz de la cápsula de la tripulación a la ISS, pero el sistema tiene suficiente redundancia. Eso es de esperar, dijeron funcionarios de la NASA y SpaceX.

El lanzamiento y la cita coincidieron exactamente en 2019 con el cuarto aniversario del primer vuelo de prueba no tripulado de SpaceX de la nave espacial Dragon, «Demo-1».

(Esta historia ha sido reimpresa para corregir el cambio GMT en el párrafo 2)

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Steve Corman informa en Los Ángeles; Editado por David Gregorio

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