SpaceX pospone el primer vuelo del cohete Starship, citando una válvula congelada

BOCA CHICA, Texas, 17 abr (Reuters) – SpaceX de Elon Musk detuvo el tan esperado lanzamiento debut de su nave espacial Starship y su cohete superpesado recién ensamblados en los minutos finales de la cuenta regresiva debido a una válvula congelada. Al menos durante dos días.

El cohete espacial de dos etapas, que es más alto que la Estatua de la Libertad a 394 pies (120 m), estaba originalmente programado para despegar durante un lanzamiento de dos horas desde las instalaciones «Starbase» de SpaceX en Boca Chica, Texas. Comenzó a las 8 a.m. EDT (1200 GMT).

Pero la agencia espacial con sede en California anunció en una transmisión web en vivo que el vuelo planificado de 90 minutos se descartaría en el espacio durante al menos 48 horas, citando una válvula de presión congelada en el propulsor del cohete de etapa baja. Esto hace que el miércoles sea la próxima ventana de lanzamiento para la tarea.

Sin embargo, los funcionarios de SpaceX dijeron en un webcast que los equipos de tierra continuarán reabasteciendo el cohete hasta los últimos segundos de la cuenta regresiva del lunes, convirtiendo la oferta de lanzamiento cancelada en un «ensayo general» para el próximo intento.

Musk, el multimillonario fundador y director ejecutivo de la compañía, dijo a una audiencia privada de Twitter el domingo por la noche que la misión tenía más posibilidades de ser descartada que lanzada el lunes.

Llevar un vehículo al espacio por primera vez representaría un hito importante en la ambición de SpaceX de enviar humanos de regreso a la luna y eventualmente a Marte, al menos inicialmente como parte del programa de vuelo espacial humano recientemente lanzado por la NASA, Artemis.

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Un vuelo de lanzamiento exitoso clasificaría instantáneamente al sistema Starship como el vehículo de lanzamiento más poderoso de la Tierra.

Tanto el propulsor superpesado de la etapa inferior como la nave espacial de la etapa superior que transporta al espacio están diseñados como componentes reutilizables, capaces de volar de regreso a la Tierra para aterrizajes suaves, algo que se ha convertido en la norma para el pequeño cohete Falcon 9 de SpaceX.

Pero no se recuperará ningún escenario para el primer vuelo de prueba desechable al espacio. En cambio, ambas partes de la nave espacial terminarán su viaje inicial con un aterrizaje forzoso en el mar: el extremo superior de la nave estelar llega al Pacífico después de completar una órbita completa de la Tierra.

Los prototipos de la nave espacial Starship han realizado cinco vuelos subespaciales de hasta 6 millas (10 km) sobre la Tierra en los últimos años, pero el propulsor superpesado nunca ha dejado el suelo.

En febrero, SpaceX realizó una prueba de encendido del propulsor, encendiendo 31 de sus 33 motores Raptor durante unos 10 segundos mientras el cohete se disparaba verticalmente sobre una plataforma.

La Administración Federal de Aviación emitió el viernes pasado una licencia para el primer vuelo de prueba de un sistema de cohetes completamente apilados, superando un obstáculo regulatorio final para el tan esperado lanzamiento.

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Si todo sale según lo planeado para el próximo lanzamiento, los 33 motores Raptor se encenderán simultáneamente y enviarán la nave espacial volando alrededor de la Tierra en un vuelo que volverá a ingresar a la atmósfera y caerá a velocidades supersónicas en el Océano Pacífico. A unas 60 millas (97 km) de la costa de las islas del norte de Hawái.

Después de separarse de la nave estelar, se espera que el propulsor superpesado permita un vuelo de reingreso controlado antes de sumergirse en el Golfo de México.

Tal como fue diseñado, el cohete Starship es más del doble de poderoso que el propio Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, que puso en órbita la nave espacial no lanzada en noviembre, enviando a la nave espacial Orion de la NASA en una misión de 10 días a la luna. De nuevo.

Información de Joe Skipper en Boca Chica, Texas y Joey Rowlett en Denver; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Clarence Fernández

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