Se lanza Boeing Starliner para comenzar la tan esperada misión con la tripulación de la NASA

Terry Renna/AP

La cápsula Starliner de Boeing, situada sobre un cohete Atlas V, llega a la plataforma de lanzamiento del Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 4 de mayo.

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Dos astronautas de la NASA han llegado a las últimas horas de un tan esperado intento de lanzamiento a bordo de la cápsula Starliner de Boeing, lo que marca la primera misión tripulada de la nueva nave espacial.

Starliner: fue diseñado como un gigante aeroespacial La ingeniosa cápsula Crew Dragon de SpaceX – está programado para despegar desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 10:34 p.m. del lunes para su vuelo de prueba inaugural con tripulación.

La NASA lo hace Transmisión web El evento comienza a las 6:30 p.m. ET del lunes en sus canales. CNN transmitirá actualizaciones en vivo del vuelo en línea poco antes del despegue.

Los problemas climáticos o técnicos siempre pueden obligar al lanzamiento de un cohete a retrasarse hasta que el reloj de cuenta regresiva llegue a cero, pero los funcionarios meteorológicos dicen que el pronóstico para esta noche es tan bueno como parece. 5% de probabilidad Las nubes, el viento o las tormentas podrían interferir con las salidas de esta noche.

Apodada Prueba de vuelo con tripulación, la misión podría ser el último hito importante antes de que la NASA considere que la nave espacial de Boeing está lista para operaciones de rutina como parte del programa de tripulación comercial de la agencia federal. Starliner se unirá al Crew Dragon de SpaceX en el impulso de la NASA para colaborar con socios de la industria privada, ampliando las opciones de Estados Unidos para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

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Los miembros de la tripulación de la misión son los astronautas veteranos Suni Williams y Butch Wilmore, quienes han estado en el espacio en dos misiones anteriores a bordo de un transbordador espacial de la NASA y una misión rusa Soyuz.

Terry Renna/AP

Los astronautas de la NASA Suni Williams (izquierda) y Butch Wilmore posan después de llegar al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 25 de abril antes de una prueba de vuelo con la tripulación del Boeing Starliner.

«Están comprobando múltiples sistemas: soporte vital, control manual», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa el viernes. «Es por eso que incorporamos a dos pilotos de pruebas; ciertamente, los currículums de Butch y Suni son extensos».

Será sólo la sexta misión del transbordador espacial en la historia de Estados Unidos, señaló Nelson: «Comenzó con Mercurio, luego Gemini, luego Apolo, luego el transbordador espacial, luego (SpaceX) Dragon y ahora Starliner».

Williams es también la primera mujer en unirse a una misión de este tipo.

Si todo va según lo planeado, la tripulación abordará la cápsula Starliner y despegará en un cohete Atlas V el lunes por la noche. Después de alcanzar la órbita, la nave espacial que transporta a los astronautas se separará del cohete y comenzará a encender sus propios motores. Luego, Starliner se dirigirá gradualmente a la estación espacial durante 24 horas, donde se espera que el vehículo atraque a las 12:46 a.m. del miércoles.

Williams y Willmore pasarán una semana en el laboratorio orbital Siete astronautas y astronautas. Ya a bordo, mientras el Starliner está estacionado afuera.

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Luego, los dos regresarán a casa en la misma cápsula Starliner, que se espera que aterrice en paracaídas en uno de varios lugares designados en el suroeste de Estados Unidos.

La prueba blanda viaja mucho en el avión. La NASA ha estado esperando media década para lanzar una tripulación de vuelos Starliner, y el desarrollo de Starliner ha estado plagado de años de retrasos, contratiempos y errores. En términos más generales, Boeing lleva años plagada de escándalos en su división de aviones, que empañan su tradicional marca de empresa aeroespacial.

Mark Nappi, vicepresidente de Boeing y director del proyecto Starliner, habló sobre el proceso de desarrollo durante la sesión informativa del viernes. «Realmente mi fuente de esperanza es pasar por ese proceso».

Si el vuelo de prueba tripulado tiene éxito, Boeing podría estar preparado para comenzar misiones de rutina a la estación espacial en nombre de la NASA.

Después de que el programa del Transbordador Espacial fuera retirado en 2011, en 2014, la agencia espacial estadounidense seleccionó a Boeing para desarrollar el Starliner junto con SpaceX y su cápsula Crew Dragon.

SpaceX finalmente venció a Boeing en la plataforma de lanzamiento en mayo de 2020 con una prueba de vuelo tripulada de la cápsula Crew Dragon. Las necesidades de transporte de personal de la NASA desde entonces.

“Estamos animando a SpaceX. Es muy importante para nuestro país y muy importante para la NASA tener ese acceso. dijo Nubby durante una conferencia de prensa en marzo. «Esperamos ofrecer más (servicios de transporte de astronautas)».

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