Sam Bankman-Fried: El 'Crypto King' caído en desgracia debe ser castigado

  • Por Natalie Sherman
  • Corresponsal de negocios, Nueva York

fuente de imagen, Getty Images/Bloomberg

El ex magnate cripto multimillonario Sam Bankman-Fried, acusado de fraude y lavado de dinero el año pasado, regresará a los tribunales de Nueva York el jueves para enfrentar la sentencia por sus crímenes.

El hombre de 32 años seguramente irá a la cárcel; No estoy seguro de cuánto tiempo.

El momento ha renovado el debate sobre la magnitud de sus crímenes y qué castigo es apropiado.

Su equipo legal ha pedido clemencia, pero los fiscales piden una pena de prisión de 40 a 50 años.

Dicen que ese castigo debería darse a alguien que mintió a inversores y bancos y robó miles de millones en depósitos de clientes del ahora quebrado criptoexchange FTX.

Su equipo de defensa propuso entre cinco y seis años y medio de prisión, acusando al gobierno de adoptar «una visión provisional del castigo» al insistir en sentencias más largas tras las rejas para los delincuentes no violentos que cometen por primera vez.

La pregunta ha generado cientos de páginas de cartas de antiguos clientes de FTX, familiares, amigos de sus padres (incluso completos desconocidos) que intentan influir en el juez Lewis Kaplan, los jueces federales que decidirán su destino.

«Él no mostró ningún remordimiento, ¿por qué un juez debería mostrar misericordia?» Sunil Gowri, un inversor británico, dijo que tenía acciones por valor de 2 millones de dólares cuando la transacción fracasó y que estaba entre los que reunieron a antiguos clientes para compartir su experiencia con el tribunal.

captura de imagen,

Sunil Gowri se enfrenta a una larga e incierta espera para recuperar algo de su inversión

El colapso de FTX en 2022 fue una caída sorprendente para Bankman-Fried, quien se convirtió en multimillonario y celebridad empresarial y promovió la empresa.

Atrajo a millones de clientes antes de que los rumores de problemas financieros provocaran una corrida de depósitos.

En noviembre de 2023, un jurado estadounidense determinó que Bankman-Fried robó miles de millones de dinero de clientes de la bolsa antes del colapso para comprar propiedades, hacer donaciones políticas y utilizarlo para otras inversiones.

Muchos de esos clientes ahora están preparados para recuperar cantidades significativas bajo un plan creado en un caso de quiebra separado.

Según esa propuesta, los antiguos clientes podrían recibir efectivo en función del valor de sus acciones en el momento en que colapsó el intercambio.

En documentos judiciales, la defensa de Bankman-Fried, quien se espera que apele su condena, argumentó que tal recuperación requeriría una sentencia más leve.

Dijeron que esto demuestra que «el dinero siempre está disponible». [FTX’s] Los activos desaparecieron en los bolsillos privados de Sam».

Pero el plan de pago ha enojado a muchos antiguos clientes, ya que corren el riesgo de perder el posterior rebote de las criptomonedas.

John Ray, el abogado que guió a FTX a través de la quiebra y crítico de Bankman-Fried, señaló las preocupaciones en su propia carta al tribunal.

«No se equivoquen; los clientes, los prestamistas no gubernamentales, los prestamistas gubernamentales y los accionistas no nacionales han sufrido y continúan sufriendo», escribió al tribunal, argumentando que las reclamaciones de pérdidas mínimas eran una señal de que Bankman-Fried continuaba. Vive la «Vida Ilusoria».

Antiguos clientes de FTX entrevistados por la BBC dijeron que estaban dolidos por la aparente desestimación de sus problemas e instaron al juez a rechazar los pedidos de indulgencia.

«La gente que dice esto no está en la misma situación que yo, lo han perdido todo», afirma Arush Sehgal, un empresario tecnológico de 38 años que vive en Barcelona y está acompañado por su mujer. Los mayores prestamistas privados de la bolsa tenían ahorros de dólares y bitcoins por valor de 4 millones de dólares en FTX cuando colapsó.

fuente de imagen, Arush Sehgal

Es uno de los clientes que demanda por el actual plan de quiebra, que según él es una «segunda ofensa» contra los clientes de Bankman-Fried.

Angela Chang, una residente de Vancouver de 36 años que trabajaba en software, dijo que tenía 250.000 dólares en depósitos cuando FTX colapsó. Dijo que teme que los clientes de FTX reciban descuentos debido a su presencia en la industria de la criptografía.

«La gente piensa que las criptomonedas son criminales, por lo que simpatizan con este tipo… pero yo no soy un criminal», dijo, explicando cómo el colapso de la compañía lo dejó deprimido y acumuló deudas de tarjetas de crédito. . Ante una crisis de liquidez, finalmente vendió parte del reclamo a un inversor.

El profesor de derecho de Columbia, Daniel Richman, dijo que la magnitud del crimen rara vez ha sido tan controvertida como este caso.

Pero dijo que las decisiones a menudo están determinadas por otras cuestiones, incluidas las propias impresiones del juez sobre el acusado y lo que se necesitará para disuadirlo de cometer más delitos.

En este caso, el juez Kaplan, que ha presidido varias audiencias de alto perfil que involucran a figuras públicas como Donald Trump y el actor Kevin Spacey, ya ha demostrado sospechar de las acciones de Bankman-Fried, revocando su libertad bajo fianza. El año pasado lo encontraron intentando intimidar a otros testigos.

«Una de las mejores cosas que cualquier juez o fiscal puede hacer antes de dictar sentencia es demostrar que está en el camino correcto, mostrar cierto remordimiento y cierta conciencia de lo que ha hecho», dice el profesor Richman. dicho.

«Aquí no sólo tenemos un acusado, sino que tenemos a alguien que, al menos el juez, cree que está obstruido antes del juicio», dijo, añadiendo que era «realmente sorprendente» que el juez Kaplan concediera el caso. Sanciones como reclamaciones de seguridad.

Desde la década de 1980, Estados Unidos ha aumentado significativamente la duración de las penas de prisión oficiales para los delincuentes de cuello blanco.

Aunque los jueces a menudo se apartan de las directrices e introducen amplias variaciones, «el riesgo de dureza es mayor que en la mayoría de los países», especialmente en casos de alto perfil, afirmó el profesor Richman.

En su propia apelación ante el juez, la madre de Bankman-Fried, Barbara Fried, ex profesora de derecho, destacó la «naturaleza punitiva» del sistema de justicia estadounidense, que «nos convierte en un caso atípico entre las democracias».

«No me hago ilusiones sobre el poder de redimir las prisiones», escribió. «Décadas de encarcelamiento destruirán a Sam tanto como lo ahorcarán».

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