Rusia e India intentan aterrizar en la luna mientras se unen a una nueva carrera espacial

La Luna puede estar muerta y desolada, pero ahora es la propiedad inmobiliaria más caliente del sistema solar, lo que atrae el interés de naciones de todo el mundo ansiosas por demostrar su destreza tecnológica y ayudar a la humanidad a comprender a sus vecinos celestiales más cercanos.

La semana que viene, está previsto que naves espaciales de Rusia e India aterricen en la superficie lunar, lo último de una caravana internacional de naves espaciales robóticas a la Luna en los últimos años. La agencia espacial japonesa lanzó un pequeño módulo de aterrizaje a la luna en un esfuerzo por probar técnicas de aterrizaje de precisión que podrían usarse en futuras misiones.

Empresas privadas de Israel y Japón han intentado sin éxito aterrizar naves espaciales en los últimos años. Mientras tanto, China aterrizó en 2019 y nuevamente en 2020 y busca enviar astronautas allí para 2030. La NASA está trabajando en su propia campaña lunar a través de su programa Artemis, que busca construir infraestructura en y alrededor de la luna a largo plazo. Todo esto ha desencadenado una carrera hacia la luna que recuerda la rivalidad de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, aunque muy diferente en alcance y propósito y con muchos competidores.

Hoy, el objetivo no es tanto Demostrando la superioridad de un sistema político sobre otro, pero una carrera por una ubicación física, el Polo Sur de la Luna, donde el agua en forma de hielo está permanentemente presente en cráteres sombríos. El acceso a ese hielo es esencial para cualquier asentamiento humano, no solo porque el agua es fundamental para sustentar la vida, sino también porque sus componentes, hidrógeno y oxígeno, pueden usarse como combustible para cohetes, convirtiendo a la luna en una estación de servicio en el espacio. Un giro hacia el resto del sistema solar.

Estados Unidos «Al establecer la estrategia Artemisa, realmente hicimos de la luna una parte muy importante de la estrategia, y con eso, creo que todo el mundo escuchó», dijo Thomas Surbusen, ex director de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «Lo que estamos viendo es que el entorno lunar se está convirtiendo en un objetivo y un imperativo nacional para muchos países. No me sorprende que haya habido tanto interés».

La NASA estima que durante la próxima década, la actividad humana en y cerca de la Luna «igualará o superará cualquier cosa que haya ocurrido en esta región desde el comienzo de la era espacial en 1957», según un informe de la Casa Blanca a fines del año pasado. formuló un plan coordinar Esfuerzos científicos alrededor de la Luna.

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Matthew Daniels, subdirector de política científica y tecnológica de la Casa Blanca, dijo una vez. presentación Este nivel de actividad en junio podría alcanzar los 150 viajes durante la próxima década. Además, esta es una situación nueva para nosotros. Esto demuestra que gran parte del mundo está interesado en ir a la luna. Añadió: «Un subconjunto de esos países ha demostrado la iniciación o la intención creíble de establecer una presencia permanente en la Luna».

Para Rusia, su aterrizaje, conocido como Luna-25, marcará su primer intento de aterrizar en la luna en 47 años. Es una forma de que el país se posicione en la carrera espacial global y demuestre que sigue siendo un jugador, a pesar de que su programa espacial se ha agotado desde la era soviética. Se espera que su nave espacial, que transporta cargas útiles científicas, aterrice el lunes temprano. “Todos los resultados de la investigación serán transferidos a la Tierra”, dijo a la televisión estatal Yuri Borisov, jefe de la agencia espacial rusa. “Nos interesa la presencia de agua, así como muchos experimentos relacionados con el estudio del suelo, suelo”.

Para India que intenta impulsar sus ambiciones espaciales, su Chandrayaan-3 tarea Una oportunidad de redimirse después del intento fallido de alunizaje en 2019. Si todo va según lo planeado, se espera que la nave espacial aterrice el miércoles. Los intentos siguen a los intentos de empresas privadas en Japón este año e Israel en 2019, los cuales se estrellaron, lo que ilustra la dificultad de aterrizar en el vecindario de la barrera aérea de la Tierra a unas 240,000 millas de distancia.

China, el mayor rival de Estados Unidos en el espacio, ha llevado a cabo una campaña lunar constante y en gran medida exitosa en los últimos años. En 2019, su rover se convirtió en el primer país en aterrizar una nave espacial en el lado oculto de la luna en funcionamiento continuo. En 2020, regresó a la superficie lunar y recibió muestras para la investigación científica en la Tierra. Ha construido una estación espacial en órbita terrestre baja y ha aterrizado un rover en Marte.

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Y luego, por supuesto, está la NASA. El año pasado, lanzó su campaña Artemis para volar su nave espacial Orion sin tripulación alrededor de la luna. El próximo año planea una misión similar, pero con cuatro astronautas en la cápsula. Antes de eso, planea varias misiones robóticas, la primera de las cuales podría llegar a fines de este año, ya que las dos compañías se convierten en las primeras empresas comerciales en enviar una nave espacial a la superficie lunar.

La NASA, con sede en Houston, que trabaja bajo contrato con Intuitive Machines, trasladó su lugar de aterrizaje al Polo Sur este año, un Conclusión «Según la necesidad de aprender más sobre el terreno y las comunicaciones cerca del polo sur de la Luna, se espera que sea uno de los mejores lugares para una presencia humana sostenida en la Luna», dijo la NASA.

SpaceX de Elon Musk está listo para lanzar la misión en noviembre. La compañía astrobótica con sede en Pittsburgh tiene como objetivo enviar un módulo de aterrizaje con cargas útiles científicas a la superficie lunar a finales de este año. También está bajo contrato con la NASA y se lanzará en el nuevo Vulcan. Cohete De la Alianza Editorial Unida.

Después de décadas de poco progreso en sus objetivos de exploración humana en el espacio profundo, la NASA ahora se está enfocando en regresar a la luna y está comenzando a gastar dinero real. SpaceX y Blue Origin de Jeff Bezos han otorgado contratos multimillonarios para construir una nave espacial capaz de llevar astronautas a la luna. Blue Origin ganó un contrato de más de 34 millones de dólares para fabricar células solares y cables de transmisión a partir de regolito lunar, un término geológico para roca suelta y tierra. (Bezos es dueño de The Washington Post).

La NASA también está trabajando para construir una estación espacial llamada Gateway, que estará en órbita alrededor de la luna y servirá como punto de partida para entregar astronautas y suministros. El enfoque sostenido en la Luna es un cambio significativo para la agencia espacial, a la que se le han dado diferentes direcciones y prioridades que cambian con cada administración presidencial.

En las décadas transcurridas desde que terminó el programa Apolo, la agencia espacial envió misiones a la Luna, luego a Marte y un asteroide, y luego a la Luna. Pero el proyecto Artemis, nacido durante la administración Trump, ha sido acogido de todo corazón por la administración Biden. Tiene apoyo bipartidista en el Congreso, que está ansioso por cumplir la promesa de la NASA de enviar a la luna a la primera mujer y persona de color.

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Otro factor determinante es que las administraciones de Trump y Biden han dicho que Estados Unidos está en una carrera espacial con China y está particularmente preocupado por sus ambiciones lunares. En una entrevista con The Post el año pasado, Pam Melroy, administradora adjunta de la NASA, dijo que le preocupaba cómo podría comportarse China en la luna, especialmente cuando se trata de extraer recursos como agua helada. «¿Esto me pone nervioso?» ella dijo. «Sí, especialmente con China».

No sé cómo reaccionarán los demás. Para promover la transparencia, la NASA y el Departamento de Estado han desarrollado conjuntamente un programa llamado Acuerdos Artemis, que establece reglas para el uso pacífico del espacio y rige el comportamiento en la superficie lunar. Hasta el momento, casi 30 países se han registrado y se verán obligados a adherirse a un conjunto de reglas que incluyen compartir públicamente los hallazgos científicos y crear «zonas seguras» donde los países puedan operar sin obstáculos en la superficie lunar. India firmó y se adhirió en junio. Pero ni Rusia ni China, que pretende establecer una presencia en el polo sur de la Luna.

Plantea la cuestión de cómo se comportarían en la luna. «¿La gente va a ser abierta y transparente sobre lo que está haciendo?» dijo Scott Pace, exsecretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio y director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. Dijo que los signatarios del acuerdo de Artemisa deben proporcionar detalles de sus misiones y planes: “¿A dónde van? ¿Qué pasa si hay fallas? ¿Datos científicos? Ese es el tipo de apertura que queremos fomentar, y los Acuerdos de Artemis serán un buen ejemplo a seguir para otros.

Aún así, dijo, puede haber ventajas en tener más actividad en la superficie lunar. «Si más países pueden ir a la luna y aterrizar en la luna, eso no solo creará capacidad y capacidad, sino que también facilitará que las personas trabajen juntas y construyan una comunidad científica», dijo.

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