Premio Nobel otorgado a los pioneros de la vacuna Covid

Katalin Karikó y Drew Weissman recibieron el lunes el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por descubrir un cambio químico en el ARN mensajero. Su trabajo ayudó a desarrollar potentes vacunas contra el Covid en un año, evitando decenas de miles de muertes y ayudando al mundo a recuperarse de su peor pandemia en un siglo.

El enfoque de ARNm desarrollado por los dos investigadores se utilizó en inyecciones de Covid que se han administrado miles de millones de veces en todo el mundo y ha transformado la tecnología de las vacunas, sentando las bases para vacunas que algún día podrían proteger contra muchas enfermedades mortales, como el cáncer.

La lenta y sistemática investigación que hizo posible las inyecciones de Covid se topa ahora con un poderoso movimiento antivacunas, especialmente en Estados Unidos. Los escépticos han aprovechado el rápido desarrollo de vacunas -uno de los logros más impresionantes de la ciencia médica moderna- para socavar la confianza del público.

Pero los avances detrás de las inyecciones surgieron poco a poco a lo largo de las décadas, incluso en la Universidad de Pensilvania, donde el Dr. Weissman dirige un laboratorio.

El Dr. Weissman dijo que se enteró del premio a las 4 a.m. cuando el Dr. Carrico le envió un mensaje de texto para preguntarle si ya había tenido noticias de Thomas. «No. ¿Quién es Thomas?» Él respondió. El Dr. Carrico le dijo que Thomas Perlman estaba en el equipo del Nobel. Estaba buscando el número de teléfono del Dr. Wiseman.

La decimotercera mujer en ganar el premio, la Dra. Karikó, durante años sin financiación ni un puesto académico permanente, sostuvo su investigación sólo permitiendo que científicos de alto nivel de la Universidad de Pensilvania trabajaran con él. Dijo que le dijeron que «no calificaba como maestro» después de no poder obtener una beca y se vio obligado a retirarse de la universidad hace una década. Sigue siendo sólo un profesor adjunto allí mientras persigue sus planes de iniciar una empresa con su hija, Susan Francia, una MBA y dos veces medallista de oro olímpica.

El trabajo de ARNm fue particularmente frustrante porque sufrió negligencia y falta de financiación. Dijo que le animaba más que no que la llamaran renunciante; A medida que avanzaba el trabajo, vio pocas señales de que su plan conduciría a mejores vacunas. «No perseveras y sigues diciendo: ‘No me rendiré'», dijo.

Hija de un carnicero que llegó a Estados Unidos desde Hungría hace dos décadas, la Dra. Cuando Karikó se quedó sin dinero para su proyecto de investigación allí, se dedicó al ARNm, que da a las células las instrucciones para producir proteínas. Desafiando la ortodoxia de décadas de que el ARNm era clínicamente inutilizable, esperaba que estimulara el descubrimiento médico.

En ese momento, la Dra. Weizmann estaba desesperado y esto resultó insostenible a largo plazo. Médico y virólogo que pasó años intentando sin éxito desarrollar una cura para el SIDA, él y el Dr. Se preguntó si Kariko podría unirse.

Cuando comenzaron su investigación, parecía poco probable que funcionara. El ARNm es delicado, por lo que cuando se introduce en las células, éstas lo destruyen inmediatamente. Los revisores de las subvenciones no quedaron impresionados. Dr. En cambio, el laboratorio de Wiseman dependió del dinero inicial de las universidades para iniciar nuevos profesores.

«Vimos el potencial y no estábamos dispuestos a rendirnos», dijo el Dr. Weissman.

Con el paso de los años, la Dra. Weissman y el Dr. Kariko quedó atónita. Los ratones inyectados con el ARNm estaban letárgicos. Innumerables intentos fracasaron. Se adentraron en un callejón sin salida tras otro. Su problema es que el sistema inmunológico interpreta el ARNm como un patógeno invasor y lo ataca, enfermando al animal mientras destruye el ARNm.

Pero finalmente, los científicos descubrieron que las células protegen su propio ARNm con una modificación química específica. Entonces intentaron hacer el mismo cambio en el ARNm sintetizado en el laboratorio antes de inyectarlo en las células. Funcionó: el ARNm fue absorbido por las células sin desencadenar una respuesta inmune.

El descubrimiento «cambió fundamentalmente nuestra comprensión de cómo el ARNm interactúa con nuestro sistema inmunológico», afirmó el equipo que entregó el premio, añadiendo que el trabajo «contribuyó a un ritmo sin precedentes de desarrollo de vacunas contra una de las mayores amenazas a la salud humana en los tiempos modernos». «

Al principio, otros científicos no estaban interesados ​​en adoptar un nuevo enfoque en materia de vacunación. Su artículo, publicado en 2005, fue rechazado por las revistas Nature y Science, dijo el Dr. Wiseman. hubo estudio Finalmente fue aceptado por una importante publicación llamada Immunity..

Pero pronto llamaron la atención dos empresas de biotecnología: Moderna en Estados Unidos y BioNTech en Alemania, donde el Dr. Carrico finalmente se convirtió en vicepresidente senior. Las empresas están investigando el uso de vacunas de ARNm contra la gripe, el citomegalovirus y otras enfermedades. Nadie ha abandonado los ensayos clínicos a lo largo de los años.

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Luego vino el coronavirus.

Casi de inmediato, el Dr. El trabajo de Carrico y Weisman se combinó con una serie de investigaciones diferentes para poner a los fabricantes de vacunas a la vanguardia en el desarrollo de inyecciones. Los estudios en Canadá permitieron que frágiles moléculas de ARNm se entregaran de manera segura a las células humanas y los estudios en los EE. UU. señalaron una manera de estabilizar la proteína de pico utilizada por los coronavirus para invadir las células.

A finales de 2020, menos de un año después de la pandemia, que ha matado al menos a siete millones de personas en todo el mundo, los reguladores aprobaron vacunas sorprendentemente efectivas fabricadas por Moderna y BioEntech. Tanto el Dr. Karikó y el Dr. Utilizaron las modificaciones descubiertas por Weissman.

En Estados Unidos se han administrado alrededor de 400 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech y 250 millones de dosis de la vacuna Moderna. Se han donado cientos de millones más en todo el mundo. El uso de ARNm permite actualizar ambas vacunas frente a nuevas variantes.

El Dr. Carrico señaló en una entrevista Publicado por la Universidad de Pensilvania el lunes Ella se ha mantenido al margen de la academia durante años. En la entrevista, la Dra. Carrico dijo que su madre le decía cada mes de octubre: «Tú puedes ganar el Premio Nobel y yo estaré escuchando la radio». Dr. Kariko ella respondía: «Mamá, sabes, ni siquiera recibo una subvención».

Dr. Karikó es la decimotercera mujer en ganar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina desde 1901, y la primera desde 2015. Las mujeres representan una pequeña fracción de los 227 galardonados, un reflejo de cómo son las mujeres. A menudo todavía está subrepresentada en la ciencia y en los premios científicos, incluidos los premios Nobel.

Actualmente se están desarrollando vacunas utilizando tecnología de ARNm contra muchas enfermedades, incluidas la gripe, la malaria y el VIH, contra las que es difícil vacunar. Las vacunas personalizadas contra el cáncer también son prometedoras. Utilizan ARNm adaptado al tumor de un paciente individual para enseñarle al sistema inmunológico de esa persona a atacar las proteínas del tumor.

Dr. El descubrimiento de Carrico y Weissman sugiere que las vacunas de ARNm son fundamentales para escapar de la destrucción del sistema inmunológico de los pacientes y estimular la producción eficiente de proteínas de la vacuna, dijeron los científicos.

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Ahora se reconoce como una tecnología transformadora que requerirá años de científicos dedicados para llevar a cabo investigaciones fundamentales para alcanzar una etapa en la que su rápido despliegue como tecnología de vacuna para 2020 sea posible gracias a la colaboración global. Dijo la Universidad de Cambridge. «El trabajo de Katelyn Carrico y Drew Weisman en los años previos a 2020 hizo esto posible y merecen este reconocimiento».

El premio fue para el científico sueco Svante Pabo, quien creó el genoma neandertal completo y ayudó a desarrollar el campo de la investigación del ADN antiguo.

El premio de fisiología o medicina es el primero de seis premios Nobel otorgados este año. Cada premio reconoce las contribuciones destacadas de un individuo u organización en un campo específico.

  • El Premio Nobel de Física será entregado el martes por la Real Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo. El año pasado, John Glaser, Alain Aspecht y Anton Jeilinger ganaron por sus trabajos independientes que exploran la diferencia cuántica.

  • El Premio Nobel de Química será entregado el miércoles por la Real Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo. El año pasado, Carolina R. Berdozzi, Morton Meldal y K. Barry Sharpless compartió premios por «química de clics».

  • El Premio Nobel de Literatura será entregado el jueves por la Academia Sueca en Estocolmo. El año pasado, Annie Erneaux ganó el premio por su trabajo al analizar con precisión clínica los momentos más humillantes, personales y escandalosos de su pasado.

  • El Premio Nobel de la Paz será entregado el viernes en el Instituto Nobel Noruego en Oslo. El año pasado, el premio lo compartió la organización rusa Memorial; Centro de Derechos Civiles en Ucrania; y Ales Bialiatski, un activista bielorruso encarcelado.

  • La próxima semana, la Real Academia Sueca de Ciencias entregará el lunes el Premio Nobel de Ciencias Económicas en Estocolmo. El año pasado, Ben S. Bernanke, Douglas W. Diamante y Philip H. Dibwick comparte el premio por el trabajo que ha ayudado a cambiar la forma en que el mundo entiende la relación entre los bancos y las crisis financieras.

Todos los anuncios de premios estarán allí. Transmisión en vivo por la Organización del Premio Nobel.

Emma Búbola Informe contribuido.

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