Normandía marca el 79 aniversario del Día D, un homenaje a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial

PLAYA DE OMAHA, FRANCIA (AP) — Un fuerte ruido de disparos y gritos de hombres. La veterana de la Segunda Guerra Mundial Mary Scott describió el Día D. Por la libertad en las mayores operaciones navales, aéreas y terrestres de la historia.

El homenaje de este año a los jóvenes soldados que murieron en Normandía recuerda a los veteranos, oficiales y visitantes las experiencias que enfrenta Ucrania hoy..

El martes, silbatos de viento acompañaron a decenas de recreadores que llegaron a la playa de Omaha al amanecer para conmemorar el 79 aniversario del ataque. Esto condujo a la liberación de Francia y Europa occidental del control nazi. Algunos trajeron ramos de flores; Otros ondearon banderas estadounidenses.

Scott lo vivió todo a través de sus oídos. Tenía 17 años cuando fue asignado como operador de comunicaciones en Portsmouth, Inglaterra. Para los hombres sobre el terreno, el general Dwight D. Su trabajo consistía en pasar mensajes entre Eisenhower y los altos funcionarios que supervisaban la operación.

“Estaba en guerra. Podía escuchar disparos, ametralladoras, bombarderos, hombres gritando, gritando, hombres dando órdenes”, recordó.

«Después de un tiempo de horror, me di cuenta de lo que estaba pasando… y pensé que sabías que no hay tiempo para el horror. Tienes un trabajo que hacer. Así que adelante. Eso es lo que hice».

Ahora que está a punto de cumplir 97 años, Scott dijo que el Día D fue un «punto de inflexión» en su vida.

“Como no combatiente, todavía estaba en la guerra y sentí la enormidad de la guerra. La gente estaba muriendo en ese momento.

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Scott dijo que estaba «disgustado» porque ahora se estaba gestando otra guerra en el continente europeo luego de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022.

«Para mí, la guerra solo debe emprenderse si no hay otra forma de resolver el problema, si es absolutamente (necesaria). Es cruel. Así lo siento», dijo.

Mervyn Gersh, un veterano británico que desembarcó el Día D en Gold Beach, dijo que los aliados occidentales deberían enviar la máxima ayuda militar a Ucrania: «La única forma de ser libre es ser fuerte».

Gersh, de 98 años, agregó con sentido del humor: “Todavía estoy en la reserva, esperando ir a Ucrania ahora. Próximo trabajo.»

El martes, se llevó a cabo una ceremonia en el cementerio estadounidense en Colleville-sur-Mer, que da a la playa de Omaha y contiene las tumbas de 9.386 soldados estadounidenses, la mayoría de los cuales perdieron la vida durante los desembarcos del Día D y las operaciones posteriores. 1.557 nombres de desaparecidos están inscritos en las paredes. Algunos de los nombrados han sido recuperados e identificados.

Hablando ante una multitud de más de 40 veteranos y espectadores de la Segunda Guerra Mundial, el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, dijo: «Es nuestro deber defender los principios por los que lucharon los aliados… Buscamos un mundo en el que los civiles estén a salvo de los los estragos de la guerra, (y) se respeta la soberanía y la integridad territorial».

«Valientes hombres y mujeres jóvenes de Ucrania están aprendiendo a luchar por sus vidas y su país», rindió homenaje.

«Hoy, estoy más decidido que nunca a estar con ellos el mayor tiempo posible», dijo.

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El presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, también participó en la conmemoración del Cementerio Americano.

Las celebraciones de Normandía fueron una oportunidad para que Millie estuviera con las tropas que la consideraban una de los suyos cuando terminó su carrera militar de cuatro décadas. El líder tenía el mando tanto de la 82 División Aerotransportada como de la 101 División Aerotransportada, y los campos, ciudades y calzadas de Normandía eran los terrenos sagrados de estas divisiones.

«Para mí, estar entre jugadores es mi hogar», dijo. Millie comienza su 44º año de servicio militar el 10 de junio. Está previsto que se jubile a finales de septiembre cuando finalice su mandato como presidente.

Cientos de jugadores actuales de ambas divisiones estaban allí, algunos de vacaciones con cervezas en la mano, algunos saltando de aviones al igual que sus predecesores hace 79 años.

Fue la última visita de Millie a Normandía como su comandante en jefe, mientras caminaba por Sainte-Maré-Église, conocida como la primera ciudad liberada de la ocupación nazi, asistía a partidos de fútbol conmemorativos o hablaba en ceremonias. Entregue a cada uno de ellos una moneda conmemorativa y hable.

Posteriormente se planeó una ceremonia internacional en el cercano British Normandy Memorial, a la que asistieron funcionarios de Alemania y nueve aliados principales: Bélgica, Canadá, Dinamarca, Francia, Países Bajos, Polonia, Noruega, Reino Unido y Estados Unidos. Se espera que asistan el ministro de las Fuerzas Armadas de Francia, Sébastien Lecornu, y el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace.

En un evento separado, el presidente francés, Emmanuel Macron, asistió a una ceremonia el martes en presencia de Leon Gauthier, de 100 años, el último miembro del comando Kiefer, una de las primeras oleadas en desembarcar en Normandía.

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Muchos visitantes acudieron al Cementerio Americano para presentar sus respetos antes de las ceremonias del martes. A los que sacrificaron sus vidas.

Jean-Philippe Bertrand, de la ciudad de Marsella, en el sur de Francia, pasó junto a innumerables cruces blancas el lunes.

«Sacrificar tanto por mi libertad y la libertad de mi hijo es impensable», dijo.

“Lo escuchas en las noticias, ves las imágenes. Pero una vez que vienes aquí, una vez que ves la realidad y los sacrificios hechos por nuestro hermoso país, quise viajar una vez en mi vida para agradecer a todas estas personas a las que les debemos tanto”, agregó.

Andreas Fuchs, un profesor alemán que enseña francés en Berlín, trajo a Normandía a estudiantes de 10 a 12 años a través de un programa de intercambio.

“Es muy importante que los niños tengan un momento en sus vidas para entender la liberación de Europa y saber lo que son 80 años de paz”, dijo.

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Jeffrey Schaeffer, Nicolás Garriga y Thomas Padilla contribuyeron a la historia.

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