No se dijo que el subsecretario de Defensa Austin hubiera sido hospitalizado mientras asumía sus funciones.



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Cuando el Subsecretario de Defensa comenzó a considerar algunas de las Responsabilidades del Secretario de Defensa Lloyd Austin El 2 de enero, ella no sabía que era porque Austin estaba hospitalizado, dijeron dos funcionarios de seguridad a CNN.

La subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks, segunda líder del Pentágono, fue una de los altos líderes a los que se mantuvo en la ignorancia sobre el verdadero paradero de Austin hasta el jueves, tres días después de que el secretario Walter Reed ingresara en el Centro Médico del Ejército Nacional tras complicaciones de una cirugía electiva. CNN informó anteriormente que el presidente ni siquiera conoció a Austin hasta tres días después de su estadía en el hospital.

El hecho de que Hicks ni siquiera supiera que Austin estaba hospitalizado seguramente aumentará las preguntas dentro de la administración sobre por qué su condición se mantuvo en secreto para el público, los altos funcionarios de seguridad nacional y la Casa Blanca.

Se informó que el presidente del Estado Mayor Conjunto, general CQ Brown, fue hospitalizado en Austin el 2 de enero, dijo a CNN el secretario de prensa del Pentágono, mayor general Pat Ryder. Pero él no está en la cadena de mando. Los secretarios del servicio militar en la cadena de mando no fueron notificados hasta el 5 de enero, cuatro días después de la redada en el hospital de Austin.

La jefa de gabinete de Austin, Kelly Maxamen, «no pudo hacer anuncios antes de eso» debido a una enfermedad, dijo Ryder.

«Hizo esos anuncios al subsecretario, al secretario nacional y al asesor de seguridad nacional el jueves», dijo Ryder. Se negó a responder preguntas de seguimiento sobre por qué ninguno de los otros asistentes de Austin pudo notificar a la Casa Blanca o a su socio sobre su hospitalización.

El secretario de Estado, Anthony Blinken, dijo el domingo que no sabía que Austin había sido hospitalizado. Los dos hablaron durante el fin de semana antes de que Austin fuera hospitalizado el día de Año Nuevo, dijo Blinken en una conferencia de prensa en Qatar, pero se negó a hacer «comentarios» cuando se le preguntó cuál sería su propia política de notificación si fuera hospitalizado. Blinken calificó a Austin de «líder extraordinario» y le deseó una recuperación total.

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Ryder le dijo a CNN el domingo que Hicks fue transferido a «ciertas responsabilidades operativas que requieren habilidades de comunicación seguras y consistentes» el 2 de enero, el día después de que Austin fuera admitido en Walter Reed. A lo largo de la semana pasada, Hicks tomó «ciertas decisiones operativas y administrativas de rutina» para el Pentágono y fue autorizado a apoyar al presidente.

Pero Hicks, que estaba de vacaciones en Puerto Rico en ese momento, no fue notificado de la presencia de Austin en el hospital hasta la tarde del 4 de enero, dijeron funcionarios de seguridad. Ryder dijo a CNN que «no es inusual» que el secretario transfiera algunas responsabilidades sin dar una razón específica.

En ese momento, Hicks comenzó a hacer planes de contingencia para regresar a Washington, D.C. el viernes, dijo el funcionario. Pero como se esperaba que Austin regresara a sus funciones completas, aunque desde el hospital, el viernes, decidió quedarse en Puerto Rico para garantizar la continuidad de las comunicaciones.

«Todas estas personas están alrededor del secretario todo el tiempo, administrándolo y ayudándolo en el día a día, ¿y nadie se siente cómodo, y mucho menos en la Casa Blanca?» Dijo un funcionario del Pentágono. «Me sorprende que nadie haya usado la palabra 'encubrimiento' todavía».

representantes. Mike Rogers y Adam Smith, presidente y miembro de alto rango del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, emitieron un comunicado el domingo diciendo que estaban «preocupados» por cómo se manejó la «revelación» de la hospitalización de Austin.

«Muchas preguntas siguen sin respuesta, incluyendo cuál era el sistema médico y sus complicaciones, cuál es la salud actual del secretario, cómo y cuándo se asignaron las responsabilidades del secretario y el motivo de la demora en notificar al presidente y al Congreso». Dijeron en un comunicado emitido el domingo.

Rogers y Smith dijeron que el secretario de Defensa «proporcionaría detalles adicionales… tan pronto como sea posible».

Ryder dijo a CNN el domingo que Austin «no tiene planes de renunciar», dejando a muchos funcionarios del Pentágono profundamente frustrados y preguntándose por qué se les mantuvo en la oscuridad. La Casa Blanca insiste en que el presidente Joe Biden -quien Sin saber que Austin estaba hospitalizado Tres días después de reunirse con el secretario Walter Reed el 1 de enero, Austin todavía tiene plena confianza. Los dos tuvieron una conversación «cordial» el sábado por la noche, dijo la Casa Blanca, en la que Biden dijo que esperaba que Austin volviera a trabajar.

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Cuando se le preguntó si los abogados del departamento investigarían si el Pentágono violó los requisitos legales para informar vacantes, Ryder dijo que la agencia «consideraría el impacto de cualquier requisito legal de presentación de informes y proporcionaría actualizaciones según corresponda».

Altos funcionarios de la Casa Blanca dijeron el domingo que la naturaleza de la condición médica de Austin sigue siendo un misterio para muchos altos asesores de la Casa Blanca, pero que es poco probable que la situación afecte la opinión favorable de Biden sobre su secretario de Defensa.

Los funcionarios no pudieron recordar ninguna disputa previa entre los hombres y dijeron que el presidente respetaba el profesionalismo de Austin. Austin tenía una amistad personal con el difunto hijo de Biden, Beau; Ambos asistieron regularmente a misa católica cuando ambos estuvieron desplegados en Irak.

Una persona familiarizada con el pensamiento de Biden dijo que el presidente ha sostenido durante mucho tiempo la opinión de que se debería permitir que los asuntos personales sigan siendo privados, incluso para un funcionario público, lo que le habría dado simpatía a Austin, incluso si la no divulgación desconcertó a muchos funcionarios. .

La demora del Pentágono en revelar la situación es aún más notable si se compara con la forma en que otros miembros del gabinete han manejado los problemas de salud. Cuando el fiscal general Merrick Garland actuó en 2022, por ejemplo, el Departamento de Justicia Publicó un informe detallado. Sobre el procedimiento y el diagnóstico que necesita, incluido cuánto tiempo durará la cirugía y cuánto tiempo estará Garland en el hospital después.

En agosto de 2022, Austin emitió un comunicado. El día que dio positivo por Covid-19, brindando detalles de su último contacto con el Presidente y sus síntomas.

También hay dudas sobre por qué Austin y su equipo intentaron mantener su condición en secreto. La jefa de gabinete de Austin, Kelly Maxamen, envió un correo electrónico a altos funcionarios militares el viernes sobre la salud de Austin, dijeron funcionarios, horas antes de que se revelaran al público en general los cuatro días de Austin en el hospital y el ingreso del Pentágono al hospital.

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Dan Grazier, investigador principal de políticas de defensa del Programa de Supervisión Gubernamental, dijo que era «desconcertante» que el Departamento de Defensa decidiera mantener el asunto en privado durante varios días.

«Eso es lo básico en relaciones públicas», dijo Grazier a CNN. «Especialmente con esta posición deberían haber dejado claro desde el principio que esto sucedió y que esta persona es la responsable».

Grazier comparó la situación con el uso por parte del Pentágono de información desclasificada restringida, que protege del público documentos clasificados o no tan secretos.

«Es un caldero de opacidad», dijo Grazier. «Es exactamente lo contrario de la transparencia».

A algunos funcionarios del Pentágono se les dijo el martes, un día después de que Austin ingresara al hospital, que el secretario estaría de licencia durante una semana. Pero eso estaba lejos de ser toda la historia, dijeron funcionarios de defensa a CNN. Muchos asumieron que estaba trabajando desde casa o tomando unas vacaciones prolongadas.

De hecho, Austin estaba en la unidad de cuidados intensivos del Walter Reed sufriendo complicaciones después de su cirugía, dijeron funcionarios de seguridad.

No está claro si Austin alguna vez estuvo inconsciente o incapacitado. Pero se mantuvo cauteloso luego de un ataque militar el 4 de enero en Bagdad que mató a un comandante de una milicia pro-Irán, dijo un funcionario de seguridad. Ese ataque también fue autorizado previamente antes de que Austin ingresara al hospital el 1 de enero, informó anteriormente CNN.

Hasta el domingo por la tarde, Austin seguía hospitalizado «pero se está recuperando bien y de buen humor», dijo Ryer en un comunicado.

«Desde que reanudó sus funciones el viernes por la noche, la secretaria recibió actualizaciones operativas y brindó la orientación necesaria a su equipo», dijo Ryder.

Austin emitió un comunicado elogiando al «maravilloso» personal del Centro Médico del Ejército Nacional Walter Reed, diciendo que se sentía «perfecto» por la atención que recibió y que esperaba regresar al Pentágono.

Reconoció «las preocupaciones de los medios sobre la transparencia» y dijo en un comunicado que «estoy comprometido a hacerlo mejor».

Esta historia se ha actualizado con información adicional.

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