Monstruo marino de la vida real: los científicos descubren nuevas especies masivas de mosasaurio

El descubrimiento de Jömungandr walhallaensis, un nuevo género de mosasaurio, proporciona información importante sobre la evolución y la historia geológica de estos antiguos lagartos marinos en América del Norte del Cretácico Superior. Esta especie de transición, encontrada cerca de Walhalla, Dakota del Norte, llena el vacío entre los mosasaurios primitivos y avanzados y sugiere nuevos detalles sobre sus adaptaciones acuáticas y su linaje. Reconstrucción de ambos Jormungander valhallensis Los mosasaurios pelean. Crédito: Henry Sharp

Se descubrió que Jormungander, un lagarto marino de 24 pies de largo que vivió hace 80 millones de años, era una especie intermedia entre dos mosasaurios bien conocidos.

Los científicos descubrieron recientemente algo nuevo especies Los grandes lagartos acuáticos carnívoros que vivieron a finales del mosasaurio. Cretáceo Período. Con características «intermedias» que la sitúan entre dos mosasaurios muy conocidos, la nueva especie lleva el nombre de la serpiente marina de la mitología nórdica, Jormungandr, y Valhalla, un pequeño pueblo de Dakota del Norte cerca de donde se encontró el fósil. Papel descriptivo Jamungandar walhallensis Publicado recientemente en Boletín del Museo Americano de Historia Natural.

Aspectos comparativos y contexto histórico

«Si le pones aletas a un dragón de Komodo y lo haces realmente grande, ese es básicamente el aspecto que tendría», dijo la autora principal del estudio, Amelia Ziedlow, Ph.D. estudiante de biología comparada en la Escuela de Graduados Richard Gilder del Museo Americano de Historia Natural.

El primer mosasaurio fue descubierto hace 200 años y la palabra «mosasaurio» es anterior a la palabra «dinosaurio». Pero hay muchas preguntas sobre estos animales, incluyendo cuántas veces desarrollaron aletas y se volvieron completamente acuáticos (los investigadores dicen que podrían haber sido al menos tres veces, o cuatro o más) y si estaban más estrechamente relacionados con los lagartos monitores o las serpientes. Los investigadores todavía están tratando de determinar cómo se relacionan entre sí los diferentes grupos de mosasaurios, y el nuevo estudio añade una nueva pieza a ese rompecabezas.

Cráneo de Jormungander Valhallansis

Un dibujo lineal del cráneo. Jormungander valhallensis. Crédito: Henry Sharp

Descubrimiento de fósiles

El fósil en el que se basa el estudio fue descubierto en 2015, cuando investigadores que excavaban en el noreste de Dakota del Norte encontraron un espécimen impresionante: un cráneo, mandíbulas y vértebras cervicales casi completos, además de varias vértebras.

Después de un análisis detallado y un escaneo de la superficie del material fósil, Zeitlow y sus colaboradores descubrieron que el animal era una nueva especie con un mosaico de características encontradas en dos mosasaurios icónicos: Clydeas, una forma de mosasaurio más pequeña y primitiva; Y mosasaurioUna forma más grande creció hasta casi 50 pies de largo y coexistió dinosaurio rex. Se estima que el espécimen mide unos 24 pies de largo y, además de aletas y una cola parecida a la de un tiburón, tiene «cejas enojadas» debido a una cresta ósea en el cráneo y una cola ligeramente más corta. que su cuerpo.

Inteligencia evolutiva y importancia geográfica

«A medida que estos animales evolucionaron hasta convertirse en estos monstruos marinos gigantes, cambiaron constantemente», dijo Zeidlow. «Este trabajo nos acerca un paso más a la comprensión de cómo todas estas formas diferentes se relacionan entre sí».

Eso es lo que sugiere la tarea. Jörmungandar fue pionero mosasaurio Y habría vivido hace unos 80 millones de años.

«Este fósil proviene de un período geológico en los Estados Unidos que realmente no entendemos», dijo el coautor Clint Boyd del Servicio Geológico de Dakota del Norte. «Cuanto más podamos completar la cronología geográfica y temporal, mejor podremos comprender estas especies».

El coautor Nathan Van Vranken del Colegio Técnico y Comunitario del Este de Virginia Occidental agregó: “La historia Jörmungandar Pinta un cuadro fascinante y contribuye a nuestra comprensión de los tramos septentrionales de la vía marítima interior, en particular los mosasaurios, y descubrimientos como estos son de interés científico.

Nota: «Jormungander valhallensis: Amelia R. Seatlow, Clint A. Boyd y Nathan E. van Vranken, 30 de octubre de 2023, Un nuevo mosasaurino (Scumata: Mosasauroidea) de la Formación Bear Shale (Miembro Penpina: Campaniano Medio) de Dakota del Norte. Boletín del Museo Americano de Historia Natural.
DOI: 10.5531/sd.sp.60

READ  El helicóptero inteligente de la NASA en Marte completa su misión

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *