MLB Playoffs 2023: A pesar de la derrota de los Orioles en la ALDS, el futuro luce brillante

Tim KurkjianRedactor principal de ESPN11 de octubre de 2023, 12:28 a. m. ET6 minutos de lectura

Foto AP/Julio Cortez

ARLINGTON — La silenciosa salida de Camden Yards el domingo después de una decepcionante derrota ante los Rangers frente a 46,000 fanáticos de los Baltimore Orioles no fue enojo, sino tristeza. Los fanáticos de Baltimore (una ciudad de provincias, una ciudad de ladrillos, una ciudad vecina) han esperado casi una década para celebrar el regreso del béisbol de octubre después de una reconstrucción tan dolorosa. En cambio, después de 11 caminatas, una gigantesca masa naranja de personas se adentró en la oscuridad en un silencio atónito.

La derrota por 11-8, que fue 9-2 en la tercera entrada, puso a los Orioles arriba 2-0 en la serie divisional de la Liga Americana al mejor de cinco contra Texas, con la serie dirigida a Arlington. Muchos de esos fanáticos sintieron que no habría béisbol en Camden Yards esta temporada, dado el implacable hechizo que han jugado los Texas Rangers esta temporada.

Tenían razón. La derrota de los Orioles por 7-1 en el Juego 3 el martes puso fin a la temporada y marcó la primera vez que los Orioles fueron barridos en cualquier tramo desde el debut del receptor estrella Atlee Rutchman el 21 de mayo de 2022. Pero cuando la temporada terminó el martes por la noche en el Globe Life Field, la casa club de los Orioles no se quedó atónita en silencio. Sin embargo, fue en el sentido de que una temporada extraordinaria no terminó como se esperaba.

¿El manager Brandon Hyde consideró que fue una temporada exitosa?

«¿Cómo podría no hacerlo?», dijo. «Ganamos 101 juegos. Conquistamos el Este. Desafiamos las probabilidades. Nadie nos dio una oportunidad. Hemos jugado bien toda la temporada”, afirmó.

Y lo hicieron: dos años después de terminar a 39 juegos del cuarto lugar, muy por detrás del siguiente peor equipo de la liga o división, los Orioles se revitalizaron rápidamente con el estilo de capa y espada del béisbol de Baltimore: jóvenes, hambrientos y atléticos, todas las noches. en las bases, en el plato y empujaron la acción en el montículo. Dos años después de tener el peor récord, tuvieron el mejor récord de la Liga Americana, uniéndose a los Mets en 1967–69 como los únicos dos equipos en ganar 100 juegos en el mismo lapso de tres años, uniéndose a los Mets en 1967–69. Los fanáticos pensaron que este impulso podría llevar a los Orioles a la Serie de Campeonato de la Liga Americana y a la Serie Mundial.

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«No terminó como queríamos, pero fue una temporada especial», dijo el jardinero Austin Hayes, quien sufrió muchas derrotas el año pasado antes de que los Orioles se destacaran. «Fue divertido, abrumador. He visto un equipo más divertido. Ese primer partido de playoffs en Camden Yards fue increíble.

Pero luego se toparon con un equipo de los Rangers más experimentado en octubre, una nómina de casi $150 millones más alta que la de los Orioles y jugando bien en el momento más oportuno.

«Hemos tenido un gran crecimiento durante todo el año», dijo el nuevo campocorto Gunnar Henderson. «Es un buen paso en la dirección correcta y es combustible para la próxima temporada. Tenemos que hacerlo bien para llegar a una Serie Mundial».

En comparación con otros equipos de postemporada de 2023, los Orioles eran jóvenes e inexpertos en octubre, aunque Hyde se negó a criticar esos rasgos: «Nuestros muchachos jugar«Y a pesar de otra ronda de preguntas sobre si cinco días de descanso entre el final de la temporada regular y el inicio de la postemporada son buenos o malos para un primer favorito, Hyde se negó a culparlo. Para mantener las cosas en orden, los Orioles jugaron dos juegos entre equipos, uno de los cuales estuvo abierto al público: asistieron alrededor de 2,000 fanáticos.

Sin embargo, los Orioles lucieron jóvenes y oxidados contra los Rangers, nada que ver con un equipo que tuvo un récord ganador todos los meses de la temporada (excepto 0-1 en octubre). Los Orioles perdieron el primer partido 4-3 con su mejor lanzador, Kyle Bradish, contra Andrew Heaney, quien había lanzado 15 entradas en los últimos 32 días. Los lanzadores de los Orioles poncharon a 16, convirtiendo a los Rangers en el segundo equipo en ganar un juego de nueve entradas con 16 hits. Los Rangers se convirtieron en el primer equipo en la historia de la postemporada en que su tercer bateador (Robbie Grossman) y su cuarto bateador (Adolis García) se poncharan cuatro veces cada uno en un solo juego. Pero los Orioles no consiguieron un corredor en posición de anotar. Perdiendo una carrera contra un desventurado bullpen en la octava entrada, los Orioles pusieron corredores en primera y segunda, y no anotaron. Se volvieron contra el primer bate en las últimas tres entradas y no anotaron.

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La novena entrada de los Orioles también fue confusa. Henderson abrió las entradas. En un lanzamiento de 2-1 al jardinero senior Aaron Hicks, Henderson fue expulsado tratando de robar gracias a un gran intercambio y lanzamiento del receptor de los Rangers, Jonah Heim. «¿¡Qué carajo!?» Hyde fue captado por las cámaras de televisión. Después del juego, Hyde lo llamó «un poco de falta de comunicación». Henderson dijo: «Vi la señal de robo.

Al día siguiente, Hyde confirmó: «[Hicks] No alcanzó la marca de hit y fuga en un lanzamiento bateable”.

Cuando terminó el Juego 1, el Juego 2 comenzó aún peor. Grayson Rodríguez de los Orioles, uno de los mejores lanzadores jóvenes del juego, permitió cuatro bases por bolas y cinco carreras en la segunda entrada. Mitch Carver de los Rangers conectó un grand slam en la tercera entrada, dándole de repente a los Rangers una ventaja de 9-2. La multitud de vendedores que habían estado tan ruidosos y felices cuando comenzaron los playoffs de repente se quedó en silencio. Los Orioles se recuperaron, pero el marcador final, 11-8, fue engañoso. Los lanzadores de Baltimore dieron boletos a 11 bateadores, uno menos que el récord de Grandes Ligas para un juego de postemporada.

En el Juego 3, otra segunda entrada de cinco carreras de los Rangers abrió el marcador, poniendo esencialmente fin a una temporada mágica. Los Orioles se convirtieron en apenas el cuarto equipo en la historia que no logró ganar un juego de playoffs en una temporada de 100 juegos, uniéndose a los Atléticos de 1971, los Filis del 76, los Yankees del 80 y los Mellizos de 2019. Ciertamente es una forma disfuncional de terminar una temporada, pero la temporada 2023 no puede verse como una decepción para los Orioles, y mucho menos para los Dodgers o los Bravos, quienes comenzaron la temporada con enormes expectativas. Debería verse como un elemento básico, una experiencia de aprendizaje para un equipo que podría estar en la postemporada durante años. En los últimos dos años, los Orioles se han adelantado a lo previsto en su reconstrucción, pasando de 52 victorias a 83 en 2022 y luego de 83 a 101 en 2023. Es difícil dar un gran salto como el de la temporada pasada; es difícil dar otro salto el próximo año.

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Los Orioles hicieron ambas cosas, e incluso ahora su futuro luce excepcionalmente brillante. Henderson, quien ganará el premio al Novato del Año de la Liga Americana, «será una estrella en esta liga durante 15 años», dijo Hyde. Rutchman es uno de los mejores receptores del juego y seguirá haciéndolo bien. El jardinero Heston Gerstad, que estaba en la plantilla de playoffs, «puede hacer puré», dijo Hyde. El jardinero Colton Cowser, el tercera base Kobe Meyer y el jugador de cuadro Joey Ortiz se encuentran entre los otros prospectos de la organización. El mejor jugador de todas las ligas menores es Jackson Holiday, de 19 años, quien podría ser el campocorto habitual de los Orioles el próximo año (moviendo a Henderson a la tercera base): imagina el lado izquierdo del cuadro interior durante los próximos cinco a 10 años. .

Rodríguez es una estrella en ciernes, con gran material y gran madurez. Bradish tiene efectividad de 2.81 en sus últimas 38 aperturas y este año se convirtió en el primer Oriole en terminar entre los tres primeros en efectividad desde Mike Mussina en 1992. John Means, el as del personal en 2021, lanzó de manera efectiva al final de la temporada luego de regresar de una cirugía Tommy John. El próximo año, el bullpen no contará con Félix Bautista, quien se sometió a una cirugía Tommy John en agosto; Perderlo durante la carrera por el banderín fue un gran revés. Aún así, la pluma tiene armas poderosas. DL Hall, un zurdo, salió del bullpen esta temporada. Y el lanzamiento está en marcha.

«No fue una casualidad», dijo Hayes. “Este equipo está en ascenso.

«Esto», dijo Henderson, «es sólo una sombra de lo que podemos hacer».

La próxima temporada, los Orioles serán el equipo a vencer en la División Este de la Liga Americana. Seguirán siendo jóvenes, hambrientos y atléticos, pero con más experiencia que el equipo que terminó 2023. Y cuando esos fanáticos lleguen a Camden Yards el día inaugural de 2024, deberían estar entusiasmados con la dirección que toma el equipo. Será un día feliz, no triste.

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