Los trabajadores permanentes de Kaiser están dejando el trabajo. Fue la huelga de trabajadores de la salud más grande en la historia de Estados Unidos.



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El miércoles, más de 75.000 trabajadores sindicalizados de Kaiser Permanente, uno de los proveedores de atención médica sin fines de lucro más grandes del país, abandonaron sus puestos de trabajo, lo que marcó la huelga de trabajadores de la salud más grande en la historia de Estados Unidos.

Los empleados en huelga en California, Colorado, Washington, Virginia, Oregón y Washington, DC están representados por una coalición de sindicatos que representan el 40% de la fuerza laboral total de Kaiser Permanente. La mayoría de los trabajadores en huelga se encuentran en los estados de la costa oeste. La huelga, que comenzó a las 6 de la mañana hora local, continuará hasta el sábado por la mañana.

Las sesiones de negociación entre la alianza y Kaiser Permanente terminaron sin un acuerdo el miércoles, pero se alcanzaron «varios acuerdos tentativos de negociación», dijo Kaiser Permanente en un comunicado el miércoles.

«Aunque no hemos llegado a un acuerdo contractual, hemos podido alcanzar varios acuerdos provisionales en las negociaciones, y nuestras ofertas hasta la fecha abordan las prioridades de los sindicatos», dice el comunicado.

Kaiser Permanente dice que «volverá a convocar negociaciones lo antes posible» con los líderes sindicales.

La huelga sin precedentes se produce en un momento de creciente actividad laboral en todo Estados Unidos, con decenas de miles de trabajadores en muchas industrias en huelga para exigir mejores salarios y beneficios. Sin embargo, a raíz de la pandemia, los trabajadores de la salud en particular están luchando por un entorno de trabajo seguro. Exigen mejores niveles de personal, argumentando que la actual escasez de personal está comprometiendo la atención al paciente y llevando a muchos trabajadores al punto de equilibrio.

El personal de enfermería, los trabajadores de la alimentación, los recepcionistas, los optometristas y los farmacéuticos están en huelga. El intento de huelga se produce después de que expiren los contratos sindicales el 30 de septiembre a las 23:59 horas (hora del Pacífico). Las negociaciones entre el sindicato y Kaiser Permanente continuaron hasta el miércoles, según James Santos, coordinador de campo de la Coalición de Sindicatos de Kaiser en Virginia, pero dijo que aún no se había llegado a un acuerdo para detener la huelga.

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Los piquetes en las instalaciones de Virginia y Washington DC, la mayoría de los cuales no están abiertos las 24 horas del día, aumentaron a las 7 a.m., hora del Este.

«Nuestro equipo estará disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana para negociar con la coalición hasta que alcancemos un acuerdo justo y equitativo», dijo Kaiser en un comunicado publicado el martes a las 9 p.m. Confiamos en que todavía hay tiempo para llegar a un acuerdo antes de que cualquiera de las huelgas convocadas por los sindicatos de la coalición comience a las 6 de la mañana del miércoles.

Pero a las 6 de la mañana en la costa oeste no hubo acuerdo y los trabajadores se declararon en huelga.

La huelga es temporal. Los trabajadores de Kaiser Permanente regresarán a trabajar a las 6 a. m. hora local el 7 de octubre en cada estado que se una a la huelga. Sin embargo, según información de SEIU-UHW, el mayor sindicato de la coalición, en noviembre podría producirse una huelga «más larga y más fuerte» si no se llega a un acuerdo entre la coalición y Kaiser Permanente tras este intento de huelga.

Los empleados en huelga dicen que la falta de personal provoca exceso de trabajo y golpes de calor. En una declaración reciente, Kaiser Permanente dijo que había acordado acelerar la contratación, estableciendo el objetivo de contratar 10.000 nuevas personas para puestos representados por sindicatos para fines de 2023.

La coalición sindical exige salarios más altos, la estrategia de la dirección permanente de Kaiser para hacer frente a la escasez crónica de personal, protecciones contra la subcontratación y un aviso previo cuando la dirección llame a trabajadores remotos para trabajar en persona.

Según una actualización de SEIU-UHW, las negociaciones estaban avanzando antes de que comenzara la huelga, aunque la dirección y los sindicatos siguen distanciados en cuanto a los aumentos de los empleados.

Según la actualización de SEIU-UHW del 1 de octubre, Kaiser Permanente ha ofrecido aumentos salariales basados ​​en la ubicación, con un máximo del 4% por cada uno de los cuatro años del nuevo contrato. La federación rechazó esa oferta, diciendo que tal propuesta de aumento no lograba contener el costo de vida.

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La coalición pide un aumento del 6,5% en los dos primeros años del acuerdo laboral y un aumento del 5,75% en los dos próximos años.

Renee Saldana, portavoz de SEIU-UHW, dijo a CNN: «Los trabajadores están realmente exprimidos en este momento. Han pasado por la peor crisis de salud mundial en una generación, y luego salen, están preocupados por pagar el alquiler, «Están preocupados por perder sus casas, están preocupados por sus automóviles. Preocupados por vivir».

En un comunicado, Kaiser Permanente dijo que está liderando la iniciativa.

«Lideramos la compensación total en todos los mercados en los que operamos, y nuestras propuestas en las negociaciones garantizarán que mantengamos esa posición», dijo una portavoz de Kaiser Permanente en un comunicado.

La dirección de Kaiser Permanente y los representantes sindicales aceptaron algunas de las demandas del sindicato. Por ejemplo, según SEIU-UHW, Kaiser Permanente acordó renovar las protecciones de subcontratación y subcontratación para muchos trabajadores y decidió avisar a los trabajadores remotos con 60 días de anticipación para que regresen a trabajar en persona.

Los trabajadores de la salud hacen huelga frente al Centro Médico Kaiser Permanente de Los Ángeles mientras más de 75.000 trabajadores de la salud de Kaiser Permanente en todo Estados Unidos se declaran en huelga el 4 de octubre de 2023 en Los Ángeles, California.

Kaiser Permanente opera de manera diferente al modelo de pago por servicio de la mayoría de los proveedores de atención médica en los Estados Unidos, en el que a un médico o proveedor de atención médica se le paga por servicio. Los «miembros» de Kaiser Permanente pagan cuotas a la organización para acceder a la amplia gama de servicios de atención médica de Kaiser Permanente.

Aunque los médicos y la mayoría de las enfermeras registradas no están en huelga, el paro temporal del trabajo puede afectar la atención de algunos pacientes. En un comunicado, Kaiser Permanente dijo que había hecho preparativos para la huelga, pero «por precaución» dijo que los pacientes deberían esperar que algunos servicios electivos y no urgentes sean reprogramados durante la huelga.

“Nuestros hospitales y departamentos de emergencia están abiertos. Nuestras instalaciones seguirán contando con nuestros médicos, gerentes y personal capacitados y experimentados y, en algunos casos, contaremos con trabajadores eventuales”, dijo un portavoz de Kaiser Permanente.

La huelga multiestatal se produce en un momento de mayor actividad laboral en Estados Unidos. Varias huelgas a gran escala han paralizado empresas e industrias enteras en los últimos meses.

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El United Auto Workers está en huelga contra Ford, General Motors y Stellandis: la primera vez que el sindicato hace huelga en las tres empresas al mismo tiempo.

La industria del entretenimiento también tuvo que lidiar con huelgas gemelas este verano después de que los sindicatos de escritores y actores de Hollywood se declararan en huelga simultáneamente por primera vez desde 1960. Los líderes del Writers Guild of America llegaron a un acuerdo tentativo con los estudios de Hollywood el mes pasado. Pero la huelga del sindicato de actores continúa.

La industria del cuidado de la salud se ha visto particularmente afectada por el aumento de las huelgas. Desde principios de 2022 hasta agosto de este año, la Oficina de Estadísticas Laborales rastreó 42 huelgas de 1.000 o más huelguistas. Sus cifras muestran que un tercio de esas huelgas fueron en el sector de la salud. Eso es un 24% más que las grandes huelgas de 2019, el año anterior a la pandemia. A pesar de que los trabajadores de la salud representan sólo el 9% de los afiliados a los sindicatos del sector privado en todo el país, ha habido un número cada vez mayor de huelgas en el sector de la salud.

En enero, más de 7.000 enfermeras de dos importantes sistemas hospitalarios de la ciudad de Nueva York se declararon en huelga, argumentando que la enorme escasez de personal había provocado agotamiento. Sus quejas se hacen eco de las de los empleados de Kaiser Permanente.

Kaiser reconoció sus desafíos de personal en un comunicado, pero argumentó que el problema ha afectado a los proveedores de atención médica en todo el país.

«Todos los proveedores de atención médica del país enfrentan escasez de personal y luchan contra el agotamiento. Durante la Gran Renuncia en 2021-22, más de 5 millones de personas dejarán sus trabajos de atención médica en todo el país. Dos tercios de los trabajadores de la salud dicen que están quemados y 1 de cada 5, y dicen que se van más», dijo la compañía en un comunicado. «Kaiser Permanente no es inmune a estos desafíos».

— Chris Isidore de CNN contribuyó a este informe.

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