Los manifestantes destrozaron vehículos en el sitio de la nueva sede de la policía en Atlanta

ATLANTA – Cientos de activistas irrumpieron el domingo en el sitio de un centro de entrenamiento de policía y bomberos propuesto en un suburbio arbolado de Atlanta, incendiaron vehículos de la policía y de construcción y un remolque, y lanzaron fuegos artificiales contra los oficiales estacionados cerca.

La destrucción se detuvo al final de una manifestación contra lo que los opositores ridiculizaron como Cop City, un campus planificado de 85 acres propiedad de la ciudad que incluiría aulas y un anfiteatro y áreas donde los policías de la ciudad podrían simular tiroteos y balaceras. Las persecuciones a alta velocidad y los bomberos pueden aprender a conducir camiones de bomberos y aviones de combate. No se supo de inmediato si alguien resultó herido.

En los últimos meses, las tensiones entre policías y manifestantes han aumentado en la zona aledaña al bosque. Los ambientalistas quieren que el bosque, que cubre más de 1,000 acres, sea preservado como uno de los espacios verdes más importantes de la región. A otros activistas les preocupa que el desarrollo de la base de entrenamiento ayude a aumentar la militarización de las fuerzas policiales locales.

En enero, Manuel Esteban Páez Terran, de 26 años, murió y un policía estatal resultó gravemente herido en enfrentamientos cuando la policía desalojó a los manifestantes del bosque.

El domingo, muchos de los manifestantes, que se unieron a un pequeño grupo de varios cientos de manifestantes y se quedaron en el área donde sonaba la música, echaron raíces mientras se vestían de negro y camuflados, se cubrieron la cara y se abrieron paso a través de la hierba alta y barro al sitio de construcción. Pequeñas vallas en el camino. Mientras los vehículos eran incendiados, la policía observaba, primero sin intervenir, luego entrando y haciendo arrestos.

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Un helicóptero del Departamento de Policía de Atlanta sobrevolaba. Minutos después, los manifestantes regresaron al área donde se habían concentrado desde el sábado, donde la música en vivo sonaba a través de los altavoces.

El Ayuntamiento de Atlanta aprobó un plan para el sitio en el condado de DeKalb en 2021. El centro de formación de bomberos y policías propuesto incluiría aulas, un anfiteatro, un campo de tiro y un «Una ciudad simulada para entrenar en el mundo real.” El costo del centro se estima en $90 millones, y la Fundación de la Policía de Atlanta, una organización sin fines de lucro, está recaudando la mayor parte.

Los activistas contra el desarrollo dieron inicio a una semana de acción el sábado con un mitin, una marcha por South River Forest y un festival de música y arte.

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