Las inundaciones, las olas de calor extremo y los mares más cálidos continuarán y empeorarán

El mundo es más caliente de lo que ha sido en milenios, y cada campana de alarma en la Tierra parece estar sonando.

Las advertencias resonaron en las montañas empapadas de Vermont, donde dos meses de lluvia cayeron en solo dos días. India y Japón están inundados.

Se están enfriando de las abrasadoras calles de Texas, Florida, España y China a medida que se acumula una severa ola de calor sobre Phoenix y el suroeste en los próximos días.

Son expulsados ​​de los océanos donde las temperaturas se consideran «más allá de los extremos».

Y aparecen en incendios forestales sin precedentes y que aún arden en Canadá que han enviado humo peligroso a los Estados Unidos.

Los científicos dicen que no hay duda de que esta cacofonía es causada por el cambio climático, o continuará intensificándose a medida que el planeta se caliente. Las investigaciones muestran que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, particularmente de la quema de combustibles fósiles, han aumentado la temperatura de la Tierra en aproximadamente 1,2 grados Celsius (2,2 Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales. A menos que la humanidad cambie la forma en que las personas viajan, generan energía y producen alimentos, las temperaturas promedio globales aumentarán 3 grados centígrados (5,4 Fahrenheit), según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, desencadenando los desastres que genera. Los desastres anuales parecen leves.

La única pregunta, dicen los científicos, es cuándo la alarma será lo suficientemente fuerte como para despertar a la gente.

«Esta no es una nueva normalidad», dijo Friedrich Otto, científico climático del Imperial College London. “No sabemos qué es la nueva naturaleza. Cómo será la nueva normalidad una vez que dejemos de quemar combustibles fósiles… no estamos ni cerca de lograrlo.

La llegada del verano al Hemisferio Norte y la llegada del sistema meteorológico El Niño, que eleva las temperaturas globales, contribuyen a esta temporada de extremos simultáneos, dijo Otto. Pero estos eventos se están desarrollando en el contexto del cambio climático causado por el hombre, lo que hace que estos desastres sean peores que nunca.

Lo que podría haber sido un día agradable sin el cambio climático ahora es una ola de calor mortal, dijo. Lo que alguna vez fue una tormenta de verano es ahora la causa de inundaciones catastróficas.

Y un día típicamente cálido para el planeta, el 4 de julio, fue el más caluroso registrado este año. La temperatura promedio global de la Tierra de 17 grados Celsius (62.6 Fahrenheit) es probablemente la más cálida que ha tenido en los últimos 125,000 años.

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Otto es copresidente de Global Weather Attribution Network, una coalición de científicos que realizan análisis rápidos para determinar cómo el cambio climático afecta los eventos climáticos extremos. Desde 2015, el grupo ha sido identificado Docenas Las olas de calor, los huracanes, las sequías y las inundaciones son causadas más o más por el calentamiento provocado por el hombre. Se descubrió que varios eventos, incluida una ola de calor en el noroeste del Pacífico de 2021 que mató a más de 1,000 personas, eran «casi imposibles» en un mundo que no se ve afectado por las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

En este punto, dicen los investigadores, los vínculos entre el cambio climático y los desastres meteorológicos son claros. A medida que aumenta la temperatura promedio del planeta, las olas de calor alcanzan alturas sin precedentes. Esto sucedió durante las recientes olas de calor en el sudeste asiático, el sur de Europa y el norte de África, dijeron investigadores de World Weather Teaching. detectado.

Cuando las temperaturas superan los 40 grados centígrados (104 Fahrenheit) o ​​cuando hay humedad, se vuelve cada vez más difícil que el cuerpo de las personas se enfríe a través del sudor. Los niños y los ancianos, las personas que trabajan al aire libre y las personas con condiciones médicas preexistentes son particularmente vulnerables.

Esta semana, mientras más de 100 millones de personas en el sur de los Estados Unidos enfrentan exactamente esas condiciones, los investigadores del clima como Jennifer Francis temen que el aumento del calor tenga un costo mortal.

«Estamos viendo que las temperaturas se elevan por encima de las temperaturas habitables. Algunos lugares se están volviendo inhabitables», dijo Francis, científico principal del Centro de Investigación Climática Woodwell.

«Todos estos récords se están rompiendo a diestra y siniestra, y mi esperanza es que la gente empiece a reconstruir esto en sus cabezas», continuó. “Estas cosas no deberían estar sucediendo. Todo está relacionado con el hecho de que estamos calentando el planeta.

El aire más cálido puede contener más agua, convirtiendo la atmósfera en una esponja sedienta que absorbe la humedad de las plantas y el suelo. Eso exacerba la sequía y prepara el escenario para incendios forestales como el que devastó Canadá este verano. Las temperaturas en los Territorios del Noroeste se dispararon a 100 grados durante el fin de semana, intensificando los incendios que ya estaban fuera de control.

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La otra cara de este fenómeno es que una atmósfera más cálida y húmeda también aumenta la cantidad de lluvia que puede caer durante una tormenta determinada. En Vermont y Nueva York esta semana, las precipitaciones de aproximadamente dos meses cayeron en dos días, mucho más rápido de lo que podría ser absorbido por el suelo saturado y el terreno montañoso de la región.

Los efectos de las fuertes lluvias son aún más devastadores en los países más pobres, donde las personas y los gobiernos tienen menos recursos para hacerles frente. La socióloga de la Universidad de Cornell, Rachel Besner Kerr, que trabaja con comunidades agrícolas en Malawi, perdió a dos colegas cercanos esta primavera cuando las inundaciones repentinas azotaron el norte del país.

Benjani Kanyimbo y Godfrey Mpisi se ahogaron mientras realizaban un estudio para una organización sin fines de lucro dedicada a la agricultura sostenible. Suelos, alimentos y comunidades saludables.

«Es una de esas amargas ironías», dijo Besner Kerr. «Han tratado de trabajar en una solución… Pero estas partes del mundo que contribuyen menos al problema enfrentan muchos de los peores impactos.

La intensidad de los extremos recientes en tierra solo se compara con las condiciones abrasadoras en los océanos del mundo. Las temperaturas medias globales de la superficie del mar alcanzaron un máximo histórico esta primavera, y están casi un grado Celsius (1,8 Fahrenheit) por encima del promedio para esta parte del verano.

«En cierto modo, es más importante que las condiciones más cálidas registradas», dijo Ted Scambos, investigador polar de la Universidad de Colorado en Boulder. Mientras que la tierra, y el aire sobre ella, se calienta y se enfría, el océano conduce el calor mucho más lentamente.

«Esto significa que estamos almacenando más calor en el océano», dijo Scambos. «Ahora esperamos [to act on climate change]Tomará mucho tiempo para que las temperaturas del océano vuelvan a la normalidad».

En el Océano Atlántico y el Golfo de México, las temperaturas oceánicas más cálidas agregarán combustible a la temporada de huracanes de este año, haciendo que las tormentas sean más húmedas e intensas.

Cerca del Polo Sur, donde trabaja Scambos, los océanos más cálidos registrados parecen haber interrumpido la corriente de agua fría que normalmente rodea la Antártida. Este febrero, por segundo año consecutivo, la cantidad de hielo marino alrededor del continente cayó a un mínimo histórico. Ahora, aunque la Antártida se ha sumergido en el frío extremo de la noche polar que se prolongó durante meses, el hielo ha tardado mucho en recuperarse. Esas son malas noticias para los glaciares de la Antártida, que necesitan hielo marino como amortiguador protector contra el azote de las olas del océano.

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«Esto es diferente a cualquier comportamiento que hayamos visto en el pasado en el mundo del hielo marino antártico», dijo Scambos.

Trató de encontrar palabras para expresar cómo se sentía al ver el planeta en un territorio tan desconocido. «Eso…» comenzó. «Guau…»

Sacudió la cabeza. «Esa es más o menos la imagen que hemos estado describiendo durante décadas», dijo. “Hasta que nos aguantemos, estamos en este tipo de clima y peor, hasta que resolvamos el problema”.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que incluye a cientos de los principales expertos en clima del mundo, ha pedido a los países que reduzcan a la mitad las emisiones para fines de la década y eliminen la contaminación causante del calentamiento global para mediados de siglo. Los humanos solo pueden liberar alrededor de 500 gigatoneladas de dióxido de carbono para mantener el calor controlado de manera uniforme.

Pero las emisiones globales de dióxido de carbono El récord llegó a su punto máximo. El año pasado, los gobiernos continuaron aprobando nuevos proyectos de combustibles fósiles, lo que hizo casi imposible que el mundo cumpliera con sus objetivos climáticos, dijeron los científicos.

Besner-Kerr recordó su consternación por la aprobación del proyecto Willow por parte del presidente Biden, un desarrollo petrolero de Alaska que produciría 239 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono durante su vida útil de 30 años, después de la muerte de sus homólogos de Malawi.

«Realmente fue como, ¿qué se necesita para que la gente vea que estamos creando un planeta inhabitable?» ella dijo. «Sentí que no había voluntad política en este país para enfrentar lo que estaba pasando».

Luego, el humo de un incendio forestal canadiense descendió sobre su ciudad natal de Ithaca, Nueva York, tiñendo el cielo de naranja, y los amigos y colegas de Bessner Kerr comenzaron a pedirle ayuda para disipar sus temores.

Tal vez, pensó, este sería un punto de inflexión. Es posible que la gente finalmente se haya dado cuenta: las campanas de alarma están sonando para nosotros.

Scott Dance contribuyó a este informe.

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