Las autoridades dicen que seis personas han muerto en un incendio en un hotel de Nueva Zelanda

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Un incendio nocturno en un albergue en la capital de Nueva Zelanda mató al menos a seis personas y obligó a otras a abandonar el edificio de cuatro pisos en pijama, dijo el jefe de bomberos el martes, su «peor pesadilla». .»

Se han encontrado seis cuerpos, pero aún no se han registrado todas las partes del edificio porque el techo se derrumbó en el último piso, arrastrando escombros y haciendo que el área sea insegura, dijo el controlador de incidentes de Bomberos y Emergencias de Nueva Zelanda, Bruce Stubbs.

Las autoridades dijeron que 52 personas salieron vivas del edificio, pero todavía estaban tratando de contar a los demás.

Tala Chili, que vive en Loafers Lodge, le dijo a la agencia de noticias RNZ que vio humo saliendo por debajo de su puerta y la abrió para encontrar el pasillo completamente oscuro.

«Estaba en el último piso y no podía atravesar el pasillo porque había mucho humo, así que salté por la ventana», dijo Cili.

Dijo cayendo sobre un techo dos pisos más abajo.

«Fue muy aterrador, fue muy aterrador, pero sabía que tenía que saltar por la ventana o quemar el edificio», dijo Chiles a RNZ. Fue rescatado del techo por paramédicos y tratado por un esguince de tobillo, dijo.

Loafers Lodge ofreció habitaciones básicas y económicas con salones compartidos, cocinas y lavandería para personas de todas las edades. Algunos fueron colocados allí por agencias gubernamentales y fueron considerados vulnerables porque carecían de recursos o redes de apoyo.

El albergue tiene 92 habitaciones y tiene vallas publicitarias en un lado. El humo oscuro surcó las paredes exteriores del último piso del edificio en un polígono industrial cerca del Hospital Regional de Wellington.

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Los bomberos fueron llamados al hotel alrededor de las 12:30 a.m. Los funcionarios de emergencia dijeron que el edificio no tenía rociadores contra incendios, lo que, según el primer ministro Chris Hipkins, no es obligatorio en el código de construcción de Nueva Zelanda para edificios más antiguos que necesitan ser renovados.

La causa del incendio aún no se ha determinado, pero no creen que haya sido un incendio provocado, dijo la policía. La inspectora de policía Diane Bennett dijo que planean comenzar una investigación completa de la escena el miércoles después de que los bomberos les hayan dado acceso al edificio.

Los residentes dijeron a los periodistas que el edificio a menudo hace sonar las alarmas de incendio, tal vez de los fumadores o de los detectores de humo hipersensibles, por lo que inicialmente muchos pensaron que se trataba de otra falsa alarma.

Hipkins dijo que las autoridades pueden tardar un tiempo en confirmar el número de muertos. La policía dijo que se creía que el número de muertos era inferior a 10, pero no tenía un número exacto.

«Es una tragedia absoluta. Es una situación terrible», dijo el primer ministro a los periodistas. Pero por ahora, el enfoque debe estar claramente en manejar la situación.

Funcionarios de salud dijeron que dos personas en el edificio estaban siendo tratadas en hospitales y que ambas se encontraban en condición estable. Otros tres fueron tratados y dados de alta, mientras que un sexto paciente optó por irse antes de recibir tratamiento.

El gerente de distrito de Wellington de Fire and Emergency New Zealand, Nick Piatt, dijo que sus pensamientos estaban con las familias de los que murieron y los equipos, que salvaron a los que pudieron y trataron de salvar a los que no pudieron.

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«Es nuestra peor pesadilla», dijo Piatt. «No hay nada peor que esto».

El portavoz del Ayuntamiento de Wellington, Richard MacLean, dijo que los funcionarios de la ciudad y el estado estaban ayudando a unas 50 personas que escaparon del incendio y se encontraban en un centro de emergencia.

Dijo que muchas personas mayores huyeron del edificio en pijama.

«Muchas personas están claramente conmocionadas y confundidas por lo que sucedió», dijo.

El albergue ofrecía una combinación de alquileres a corto y largo plazo, dijo MacLean. No tenía todos los detalles, pero creía que varias agencias gubernamentales lo usaban para proporcionar alojamiento a los clientes.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, dijo a los periodistas que había hablado con Hipkins y le ofreció ayuda australiana.

«Es una terrible tragedia humana», dijo Albanese. «Mis condolencias en nombre de Australia a nuestros amigos en Nueva Zelanda en este momento difícil».

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