La Corte Suprema despeja el camino para que los demócratas vuelvan a dibujar el mapa de la Cámara de Representantes en Nueva York

La Corte Suprema de Nueva York ordenó el martes al Congreso volver a dibujar su mapa Un veredicto Inmediatamente desbarató el panorama político de Nueva York y reabrió el proceso con implicaciones nacionales.

Se espera ampliamente que los demócratas estatales intenten cambiar de dos a seis escaños que ahora ocupan los republicanos, desde Long Island hasta Syracuse, una maniobra preelectoral clave en la carrera por la Cámara de 2024, que podría convertirse en un estado clave en el campo de batalla.

Impulsado por una mayoría neoliberal, el tribunal de apelaciones estatal destruyó efectivamente un mapa altamente competitivo que ayudó a los republicanos a ganar cuatro escaños y ganar la mayoría en la Cámara. Dijo que las líneas neutrales que impuso el año pasado eran sólo una solución temporal.

Por cuatro votos contra tres, el tribunal ordenó al estado reanudar el proceso de elaboración de un mapa que devolvería el control de los 26 distritos electorales del estado a la legislatura estatal controlada por los demócratas. El tribunal le quitó ese poder en 2022 después de un esfuerzo de manipulación.

Los demócratas todavía tendrán que lidiar con la obstrucción estatal a la manipulación partidista y una posible reacción política. Pero sólo se necesitan cambios menores para mejorar drásticamente las posibilidades del partido y amenazar la estrecha mayoría de los republicanos (ahora tres escaños, tras el derrocamiento del republicano de Nueva York George Santos) antes de que comience la temporada de campaña en Washington.

Los republicanos que se oponen al rediseño han prometido cuestionar cualquier mapa nuevo que consideren que viole la prohibición de manipulación, lo que genera temores de otra batalla legal prolongada en apenas unas semanas.

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El caso en Nueva York es una de las últimas disputas pendientes a nivel nacional en una serie inusualmente intensa de desafíos legales que surgieron del ciclo de redistribución de distritos que duró una década el año pasado. Según las tendencias pasadas de los votantes, los demócratas ahora parecen tener una ligera ventaja nacional sobre los republicanos.

La Corte Suprema y otros jueces federales ya ordenaron a varios estados liderados por republicanos volver a dibujar mapas que diluían el poder de los votantes negros. Estos cambios podrían dar a los demócratas entre dos y tres escaños en el sur profundo.

Pero el fallo del martes también podría contrarrestar los recientes avances republicanos en la redistribución de distritos en Carolina del Norte, donde una nueva mayoría conservadora en la Corte Suprema del estado ha llevado a una agresiva manipulación que podría dar a los republicanos entre tres y cuatro escaños.

La disputa de Nueva York se produce a principios de 2022, cuando casi todos los estados rediseñarán sus distritos de la Cámara de Representantes en función de los cambios de población en el censo de 2020.

Los votantes de Nueva York aprobaron una enmienda constitucional que facultaba a un comité bipartidista para hacer el trabajo por primera vez, pero el comité se estancó y no logró completar su trabajo. La legislatura estatal dominada por los demócratas adoptó su propio mapa. Después de que los republicanos presentaran una demanda, un tribunal de apelaciones consideró inconstitucional el plan de los demócratas y violaba la Enmienda Constitucional.

Luego, el tribunal nombró a un maestro especial neutral para crear un mapa de reemplazo. Los republicanos cambiaron cuatro distritos para ganar 11 de los 26 escaños de la Cámara del estado en noviembre pasado.

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Un grupo de votantes de Nueva York presentó la demanda actual poco después, pidiendo al tribunal que devolviera el proceso de elaboración de mapas a la comisión y a la legislatura estatal.

Pero la motivación partidista siempre estuvo clara: el caso fue financiado por el Comité de Campaña Demócrata del Congreso en Washington y defendido por Elias Law Group, uno de los favoritos del partido nacional.

Los republicanos se opusieron firmemente a la iniciativa. Presentaron argumentos técnicos sobre el momento del caso de los demócratas y una disposición constitucional que, según ellos, prohibía volver a trazar las líneas de los distritos a mediados de la década. Un abogado republicano dejó muy claras sus objeciones durante los argumentos orales del mes pasado: los demócratas no han aprendido la lección, y si el tribunal permite otra oportunidad al mapa, tendrán un «festival de manipulación», dijo.

El tribunal de apelaciones dejó claro el martes que esos argumentos no le convencían. Se ordenó a la Comisión de Redelineación que se volviera a reunir inmediatamente y completara el trabajo antes del 28 de febrero.

En teoría, un grupo dividido equitativamente entre republicanos y demócratas podría encontrar puntos en común en un nuevo mapa. Pero la Constitución de Nueva York otorga a la Legislatura la autoridad final para aceptar, rechazar o modificar cualquier propuesta de la comisión, y es poco probable que los demócratas acepten cualquier mapa que no mejore en cierta medida sus posibilidades electorales.

La opinión mayoritaria giró en gran medida sobre cuestiones técnicas constitucionales diferentes de las presentadas por el comité en abril de 2022.

Pero el giro brusco de la decisión coincide con cambios significativos en la junta desde ese fallo.

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Janet DeFiore, una jueza moderada, se jubiló como presidenta del Tribunal Supremo el verano pasado. El juez Rowan D. Wilson, su sucesor liberal, discrepó en ese caso y adoptó una visión más amplia del papel de la legislatura estatal en la redistribución de distritos.

Los tres jueces que discreparon del fallo del martes: Michael J. García, Madeline Singhas y Anthony Cannadaro se unieron al juez DeFiore en la mayoría en el último momento. Los siete miembros del tribunal fueron designados por gobernadores demócratas.

Nueva York podría tardar meses en adoptar nuevas líneas distritales, lo que dejaría confundidos a los legisladores de ambos partidos. Los republicanos, claramente, tienen mucho que perder.

Ya estaban defendiendo seis distritos ganados por el presidente Biden en 2020, incluidos los congresistas de primer mandato Anthony D’Esposito y Nick LaLotta en Long Island, Mike Lawler en Lower Hudson Valley, Mark Molinaro en Catskills y Brandon Williams alrededor de Syracuse.

Si bien no se espera que los demócratas intenten volver a la agresiva manipulación que los derribó en 2022, podrían conseguir muchos más escaños haciendo cambios muy pequeños en los límites en los suburbios de Long Island o a lo largo de las orillas del Hudson. Es difícil para los republicanos ganar en un año de elecciones presidenciales de alta participación.

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