Janic Sinner ganó su primer título de Grand Slam, el Abierto de Australia, derrotando a Daniil Medvedev

Tienen prisa, estas jóvenes estrellas del tenis no tienen ningún interés en esperar su turno para hacerse cargo de su juego o respetar a sus mayores.

En una cálida tarde de domingo en el Rod Laver Arena, el italiano Janic Sinner, de 22 años, se convirtió en el último miembro de la «próxima generación» en ganar un título de Grand Slam.

Se recuperó de dos sets en contra para derrotar a Daniil Medvedev 3–6, 3–6, 6–4, 6–4, 6–3 y hacerse con el título del Abierto de Australia en su primera pelea en el choque final del partido. De este modo, se convirtió en el segundo jugador menor de 23 años en ganar una final de Grand Slam en la Era Abierta, después de Bjorn Borg (Roland-Carlos, 1974). Es sólo el octavo en hacerlo.

«Es un Slam feliz», dijo Sinner, usando el apodo que le dio Roger Federer para el Abierto de Australia mientras sostenía el gran trofeo de plata. Sus pensamientos se dirigieron al chef y restaurador de la región montañosa del noreste de Italia que lo crió, el que le dio la oportunidad de elegir su deporte y seguir su sueño. «¡Donde están mis padres, hace -20 grados por la mañana!»

Es bueno correr por las canchas de tenis en el verano australiano y convertirse en el ganador más joven del Abierto de Australia desde Djokovic en 2008.

Al llegar a la final, Medvedev no tenía muchas esperanzas contra Sinner, quien durante mucho tiempo había sido considerado grande y cuya velocidad y potencia parecían unirse en el momento adecuado. Medvedev había perdido sus últimos tres combates contra Sinner. Pasó unas 20 horas en la cancha, incluidos dos maratones de cinco sets, uno de los cuales terminó a las 3:40 a.m. en la primera semana. Sinner brilló a través de su cuadro, incluida una sorprendente sorpresa ante el diez veces campeón Novak Djokovic en las semifinales.

Pero Medvedev salió a la cancha con una ventaja obvia: ya había estado en este escenario antes. Era su tercera final del Abierto de Australia y la sexta vez que jugaba por un título de Grand Slam. Fue el primero de Sinner y, durante los dos primeros sets, jugó así: rígido en su lenguaje corporal, vacilante en sus movimientos, vacilante en sus tiros, una sombra del jugador que había sido las dos semanas anteriores.

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Sinner aprovechó un Medvedev cansado para mantenerse en el partido en el tercer set y el Rod Laver Arena cobró vida por primera vez en toda la noche, y los italianos entre la multitud tenían algo de qué gritar. De repente, parecía que Medvedev había vislumbrado la final de 2022 cuando tomó una ventaja de dos sets sobre esa fuerza imparable del tenis, Rafael Nadal.

El Sinner's Rise del domingo por la noche es otra cosa.


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Primero, dejó de cometer errores en tiros básicos, especialmente en su revés, con el que Medvedev comenzó a experimentar en el primer juego y nunca paró. Luego comenzó a tener dificultades para conseguir puntos con el servicio de Medvedev, lo que obligó a Medvedev a recurrir aún más a sus reservas de energía, que para empezar eran bajas después de dos semanas de partidos maratónicos.

Luego, con el marcador abajo por primera vez en casi tres horas, Sinner finalmente comenzó a disparar láseres desde la línea de fondo que habían noqueado a seis de sus oponentes anteriores.

Janic Sinner hace su primera aparición en una final de Grand Slam (David Gray/AFP vía Getty Images)

El quiebre decisivo llegó en el sexto juego del quinto set, un patrón demasiado familiar para Medvedev durante la última hora. Sinner aprovechó su debilitado segundo servicio, lo empujó de regreso a la cancha y dos tiros más tarde acertó un golpe de derecha cruzado que Medvedev no pudo hacer más que mirarlo.

Tres juegos después, Sinner se convirtió en el primer italiano en ganar el Abierto de Australia en la era moderna del tenis, finalizándolo con un último golpe de derecha y desplomándose sobre su espalda mientras observaba rebotar el fondo de la cancha. Medvedev se convirtió en el primer jugador en perder una ventaja de dos sets en dos finales de Grand Slam.

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«Luchaste hasta el final y lograste elevar tu nivel», le dijo Medvedev a Sinner, quien sostenía el trofeo de subcampeón por tercera vez cuando terminó. “Perder una final siempre duele, pero perder en la final es mejor que perder antes. Estoy orgulloso de mí mismo y voy a esforzarme más la próxima vez.

Daniil Medvedev disputa su sexta final de Grand Slam, perdiendo cinco de ellas (Cameron Spencer/Getty Images)

Durante los últimos dos años, la sensación española Carlos Algarz, de 20 años, ha dominado el rumor del tenis masculino mientras estuvo a la altura de las expectativas de ser la próxima gran novedad de este deporte. Pero a medida que Alcaraz progresó hasta convertirse en el hombre más joven en ocupar el puesto número 1 del mundo desde el inicio del sistema de clasificación moderno en 2022, Sinner predicó el valor de la paciencia y el proceso.

Su momento llegará, prometió, pero es diferente de Algaraz, quien necesita mejorar paso a paso, progresando sistemáticamente hasta lo más profundo de los torneos y aprendiendo cómo jugar en los escenarios más importantes del juego. Todo el mundo tenía prisa por empezar un nuevo partido con él y Algarz peleando con ganas de Federer-Nadal o Nadal-Djokovic.

Todo a su tiempo, dijo. Ese momento pudo haber llegado el domingo por la noche, porque mientras observaba cómo entrenaban y se preparaban los grandes del deporte, Algarz también le dio la confianza de que podía vencer a los mejores. Aunque es joven.

Hacer un campeón de Grand Slam ocurre muy poco en los deportes por accidente. El tenis es un deporte individual, pero los países a veces producen oleadas de grandes jugadores. Hace una docena de años, España era la realeza del tenis y ganó el principal torneo nacional de este deporte, la Copa Davis, cuatro veces en ocho años, liderada por Nadal.

El tenis italiano era un desastre sin muchos grandes jugadores y pocas reservas de talento. En ese momento, la federación de tenis del país desarrolló un plan para convertirse en sede de más torneos profesionales juveniles y de nivel inferior. Esto permitió a jugadores como Sinner, Lorenzo Musetti y Matteo Arnoldi adquirir la experiencia de competir al más alto nivel sin incurrir en gastos de viaje internacional.

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«El apoyo que he recibido ha sido increíble», dijo Bhavam.

Sin embargo, no existe una fórmula establecida para crear un campeón de Grand Slam, especialmente alguien que hace un ruido extraño al golpear una pelota de tenis con su raqueta, un tipo de bola rápida que le permite a su oponente saber que la pelota se dirige hacia él.

Existe una estrategia muy básica en el tenis que cualquiera que haya jugado o visto aunque sea unas cuantas veces conocerá. Básicamente, consiste en pararte en la línea de fondo y golpear repetidamente la pelota contra el revés de tu oponente hasta que demuestres que tu revés es lo suficientemente fuerte como para soportar la presión. En ese momento, puede comenzar el castigo adecuado porque el jugador sabe lo que viene.

Ese es el Plan A. Esto a menudo no funciona bien en las finales de Grand Slam porque los mejores jugadores del mundo pueden manejar cualquier tiro si saben lo que se avecina, incluso si sus revés no son tan buenos.

En el caso de Medvedev, funcionó durante mucho tiempo, Sinner se recuperó y no pudo soportar la presión del momento, pero Sinner Medvedev se llevó el segundo set 5-1 y empezó a cobrar vida. Sinner le quebró el servicio, luego estuvo a punto de quebrarle de nuevo con 5-3 y entró en el tercer set creyendo que tenía una oportunidad.

Mientras Sinner acelera su regreso, Darren Cahill, uno de los entrenadores de Sinner, se para en su caja y grita: «Está cansado», recordándole a Sinner la mentalidad de su campeón.

«Una vez que llegas al cuarto y quinto set, todo depende de lo que hay en ti», dijo Cahill.

A Medvedev le quedaba algo pero se iba rápido. Cuando pasó más tiempo en la cancha que casi cualquier otro en la historia del Grand Slam, estaba desesperado por evitar el cuarto partido de cinco sets de un partido. Para el tema.

Qué cerca estaba de él. Otro joven protagonista del juego exigía su salida.

«Se vive con este tipo de movimiento», dijo Bhavam. «No te das cuenta de lo rápido que te estás moviendo».

(Imagen superior: Cameron Spencer/Getty Images)

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