Incendios forestales en Texas: los bomberos se apresuran a contener los incendios antes del clima más cálido

La cantidad de incendios forestales que arden en el Panhandle de Texas es ahora la mayor en la historia del estado, según cifras estatales del jueves. El incendio ha quemado más de un millón de acres, destruido ranchos ganaderos, quemado casas y continúa fuera de control.

Los ganaderos, algunos de los cuales lucharon ellos mismos contra las llamas con camionetas convertidas en improvisados ​​camiones de bomberos, observaron cómo los pastizales de los que dependía su ganado para alimentarse se convertían en una negrura ondulante. Un ranchero, Jeff Chisum, describió caminar con terneros sobrevivientes junto a los restos carbonizados de vacas adultas esparcidos a lo largo de un camino.

«Es difícil de ver», dijo el Sr. Chisum dijo que su finca está al norte de la ciudad de Pampa y directamente en el camino del incendio que se inició el lunes. Su granja de 30.000 acres casi fue incendiada. «Amamos a los animales y al país, y cada vez que ocurre algo como esto y lo destruye todo, es difícil de aceptar».

El incendio, conocido como Smokehouse Creek Fire, es el más grande de varios que están quemando un agujero en el corazón de la zona ganadera de Texas. Hasta el jueves por la mañana, era sólo el 3 por ciento, según el Servicio Forestal de Texas A&M. Hasta ahora, el incendio ha quemado al menos 1.075.000 acres (cinco veces el tamaño de la ciudad de Nueva York) en el área escasamente poblada y superó el anterior incendio forestal más grande del estado en 2006.

Los bomberos tienen poco tiempo para combatir los incendios forestales antes de que se espera que fuertes vientos y aire caliente y seco regresen a la región durante el fin de semana.

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Se han enviado bomberos de otras partes de Texas al área. lubbock Y Fort Worthmartes bajo la declaración de desastre del gobernador Greg Abbott.

«Tienen una ventana corta para lidiar con el viento antes de que se levante nuevamente», dijo Edward Andrade, pronosticador principal de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Amarillo.

Los meteorólogos dijeron el jueves que podrían ayudar a los bomberos con vientos más débiles y temperaturas más frías que se espera que ronden los 30 y 40 grados. Es posible que llueva ligeramente o nieve, pero no lo suficiente como para apagar el incendio, dijo Andrade.

Se pronosticaron ráfagas de viento de hasta 30 mph para el sábado y se esperaba que las temperaturas volvieran a subir a los 70 grados. Esas condiciones podrían continuar el domingo y podrían acelerar la propagación del incendio y obstaculizar los esfuerzos de extinción, dijo.

El terreno accidentado del valle del río Canadian, donde se inició el incendio, fue otro obstáculo importante para los bomberos, ya que algunos de los acantilados, barrancos y colinas empinadas de la zona son inaccesibles para los bomberos.

El incendio Smokehouse Creek, junto con otros incendios cercanos, se extendió por al menos 11 condados la madrugada del jueves, quemando tierras utilizadas principalmente para agricultura y ganadería. Decenas de casas fueron destruidas o dañadas por un incendio en Canadian Township, condado de Hemphill.

Entre ellos estaba la casa del sheriff del condado, quien regresó el miércoles y encontró su casa en Locust Street entre un montón de escombros carbonizados y ceniza blanca.

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