Francis Scott Key: el puente de Baltimore se derrumba tras el choque de un portacontenedores

BALTIMORE (AP) — Un barco portacontenedores se estrelló contra un puente importante en Baltimore la madrugada del martes, hundiéndolo en el río. Varios vehículos se sumergieron en las gélidas aguas mientras los rescatistas buscaban supervivientes.

Dos personas fueron rescatadas del agua bajo el puente Francis Scott Key, una de ellas en estado crítico, según el jefe de bomberos de Baltimore, James Wallace. Dijo que las autoridades «podrían estar buscando a siete personas», pero dijo que ese número podría cambiar. No está claro si los dos rescatados estaban entre los siete.

No quedó claro de inmediato qué causó que el carguero se estrellara contra un puente mucho antes de un ajetreado viaje matutino en lo que un funcionario llamó un «evento emergente con víctimas masivas» en una importante ciudad estadounidense en las afueras de Washington.

El barco chocó contra uno de los soportes del puente, lo que provocó que la estructura se rompiera en varios lugares y se hundiera en el agua en segundos: una escena impactante capturada en video y publicada en las redes sociales. El barco se incendió y de él salió un espeso humo negro.

«No crees que quieras ver, ver físicamente, un puente derrumbarse así. Parecía sacado de una película de acción», dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, quien lo calificó de «increíblemente trágico».

El sonar indicó que los vehículos estaban en agua a unos 47 grados Fahrenheit (8 grados Celsius) el martes por la mañana temprano. Según un flotador Recopila datos para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Anteriormente, el director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, Kevin Cartwright, dijo a The Associated Press que varios vehículos estaban en el puente en el momento del colapso, incluido uno del tamaño de un camión con remolque. El puente se derrumbó en mitad de la noche, cuando miles de coches circulan durante el día y hay menos tráfico.

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Cartwright calificó el colapso como un «evento con un número creciente de víctimas», aunque no sabía cuántas personas se vieron afectadas.

Dijo que parte de la carga colgaba del puente que cruza el río Patapsco en la entrada del concurrido puerto. El río conduce al puerto de Baltimore, un importante centro marítimo en la costa este. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del autor de «The Star-Spangled Banner».

El gobernador de Maryland, Wes Moore, declaró el estado de emergencia y dijo que estaba trabajando para movilizar recursos federales. El FBI también estuvo en el lugar.

Synergy Marine Group, propietario y administrador del barco, conocido como Dally, confirmó que el barco se estrelló contra el muelle del puente con dos pilotos a los controles alrededor de la 1:30 a.m. Todos los miembros de la tripulación, incluidos los pilotos, fueron contabilizados y no hubo heridos, dijo.

Según datos de Marine Traffic, Daly se dirigía de Baltimore a Colombo, Sri Lanka y volaba bajo la bandera de Singapur. El portacontenedores mide unos 300 metros (985 pies) de largo y unos 48 metros (157 pies) de ancho, según el sitio web.

En 2001, un tren de carga que transportaba materiales peligrosos descarriló y se incendió en un túnel del metro en el centro de Baltimore, arrojando humo negro a los vecindarios circundantes y obligando a las autoridades a cerrar temporalmente todas las carreteras principales de la ciudad.

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Esta historia ha sido corregida para reflejar que el barco no parecía haberse hundido.

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