Flacco, el búho que escapó del Zoológico de Central Park y desbarató las sospechas, ha muerto.

Flaco, un búho real euroasiático que escapó del zoológico de Central Park y llamó la atención del público, murió el viernes por la noche después de chocar contra un edificio en el Upper West Side, dijeron las autoridades.

La Wildlife Conservation Society, que opera el zoológico, dijo en un comunicado que Flaco fue encontrado en el suelo después de estrellarse contra un edificio en West 89th Street.

Los residentes del edificio se pusieron en contacto con la organización de rescate Wild Bird Fund, cuyo personal respondió rápidamente, lo rescató y lo declaró muerto poco tiempo después, dijo la sociedad.

El personal del zoológico lo llevó al Zoológico del Bronx, donde se le realizará una autopsia para determinar la causa de la muerte. El mes que viene cumplirá 14 años.

El año de Flacco como pájaro libre comenzó la tarde del 2 de febrero de 2023, cuando alguien rompió la red del modesto recinto en el que había vivido toda su vida. La policía dijo en enero que no se habían realizado arrestos y que la investigación estaba en curso.

«El vándalo que destrozó la exhibición del Flaco puso en peligro la seguridad del ave y fue en última instancia responsable de su muerte», dijo la Wildlife Conservation Society en su comunicado. «Todavía esperamos que la policía de Nueva York, que está investigando el vandalismo, finalmente realice un arresto».

Flaco comenzó a atraer una base de fanáticos apasionados tan pronto como apareció en la acera de la Quinta Avenida durante su noche relajada. Miró hacia afuera y vio a agentes de policía parados cerca y a Bergdorf Goodman a poca distancia.

«Bueno, eso es divertido», publicó el Distrito 19 del Departamento de Policía de Nueva York en las redes sociales. «Intentamos ayudar a este chico pequeño y brillante, pero ya tenía suficiente audiencia y se fue volando».

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Pronto Flacco se instaló en Central Park.

A medida que pasaron los días y quedó libre, la pregunta de si podría sobrevivir toda la vida en el zoológico convirtió su difícil situación en una historia de fondo. Cuando demostró que podía resistir, se convirtió en una figura emplumada que se sentía bien en tiempos difíciles, con observadores de aves, ornitólogos y neoyorquinos comunes y corrientes siguiéndolo en persona o, en muchos casos, siguiendo sus hazañas en línea.

Pero quedar atrapado afuera todos los días es peligroso, incluso sin los peligros que ofrece un entorno urbano. Los búhos reales salvajes pueden vivir más de 40 años en cautiverio, pero sólo 20 en promedio en su hábitat natural.

Atacar un edificio, especialmente una ventana, es una de las muchas amenazas peligrosas a las que se enfrenta. Otros incluyen la muerte de ratas que comió por envenenamiento con rodenticida y una colisión fatal con un vehículo.

Más de un año después, el Flaco demostró ser inmune.

Después de abandonar Central Park el otoño pasado, logró evitar los vehículos en su mayor parte aferrándose a los tejados, torres de agua y otros elementos altos del entorno construido. Pero el riesgo de que muera en una huelga de la construcción es grande: muchos 230.000 aves Según la Sociedad Nacional Audubon, murieron un año después de golpear ventanas en la ciudad de Nueva York.

David Lee, con su compañera Jacqueline Emery, quien ha sido fotografiada siguiendo a Flacco desde su fuga, dijo en un correo electrónico que él y Emery estaban «entristecidos más allá de las palabras, pero guardan todos nuestros buenos recuerdos de él».

Flako nació el 15 de marzo de 2010 en Sylvan Heights Bird Park en Scotland Neck, Carolina del Norte, según registros de la Asociación de Zoológicos y Acuarios.

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Llegó al Zoológico de Central Park a los dos meses. Inicialmente lo colocaron con leopardos de las nieves, monos de las nieves y pandas rojos. Más tarde, lo trasladaron a un recinto del tamaño de la ventana de una tienda departamental cerca de la salida de Penguin House.

Estaba lejos de su hogar natural: el búho real, conocido con el nombre científico de Bubo bubo, es un superdepredador que se encuentra típicamente en gran parte de Europa, Escandinavia, Rusia y Asia Central. Se encuentran entre los búhos más grandes del mundo con una envergadura de hasta seis pies. Prosperan en montañas y otras zonas rocosas cercanas a los bosques, descendiendo en picado por la noche para cazar roedores, conejos y otras presas.

En un comunicado de prensa de noviembre de 2010, citando los «enormes ritmos» y la «visión intensa» de Flacco, la asociación conservacionista dijo que se estaba «adaptando bien a su nuevo hogar» y que era «una vista realmente impresionante».

Pero la vida de Flacco en el zoológico fue extraordinaria. Sólo después de su partida comenzó a inspirar verdadero asombro.

En los primeros días de su libertad, las fuerzas de seguridad hicieron varios intentos por rescatarlo. Retrocedieron después de que demostró que toda una vida de cautiverio no había embotado su naturaleza esencial, y ante el creciente sentimiento público de que se le debería permitir salir de los zoológicos.

Un punto de inflexión se produjo cuando lo vieron tragarse una rata y, más tarde, tosió trozos indigeribles de piel y huesos.

«Al principio, una gran preocupación para todos era si Flacco sería capaz de cazar y comer», dijo la sociedad conservacionista en un comunicado 10 días después de que abandonara el zoológico. «Ya no es una preocupación».

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Dejando de lado esa preocupación, la comunidad dijo que «reevaluaríamos nuestro enfoque» para abordar las nuevas circunstancias de Flacco: «Continuaremos monitoreándolo, pero no de manera agresiva, sino de manera oportunista cuando la situación sea la adecuada».

En poco tiempo, Flacco se instaló en una vida cómoda en el extremo norte del parque, posándose en sus árboles favoritos y recogiendo comida.

Dejando la relativa seguridad del parque alrededor de Halloween, se embarcó en un recorrido por Manhattan que lo llevó al East Village, Lower East Side y Upper East Side, deleitando a quienes conoció cuando regresó en terrazas y aires acondicionados. Bordes de acantilados frecuentados por búhos reales.

En diciembre, Flacco se instaló principalmente en el Upper West Side, regresando a ciertos edificios de los años 70 a los 90, desde Central Park West hasta Riverside Drive.

Por lo general, pasaba los días durmiendo junto a fogatas en patios donde hacía calor y estaba protegido del viento. Al anochecer sale volando en busca de presas.

Se alimenta principalmente de ratones, aunque recientemente se le ha visto cazando palomas.

Un aspecto duro de la vida de Flacco en Manhattan es que, como no nativo, nunca puede encontrar pareja. Eso no le impide intentarlo, a veces llamando durante horas en la oscuridad posterior a la medianoche para establecer su territorio y anunciar su interés en reproducirse.

Según la cuenta Manhattan Bird Alert de David Barrett en las redes sociales, las últimas llamadas reportadas de Flacco provinieron de una torre de agua en West 86th Street, al este de Columbus Avenue, alrededor de las 3 a.m. del domingo pasado.

El viernes, Flacco fue encontrado a unas cuadras de distancia.

Kathryn Einhorn Informe contribuido.

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