El secretario de Defensa, Lloyd Austin, fue llevado de regreso al hospital y transfirió responsabilidades al diputado.

El secretario transfirió sus funciones al diputado.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, fue llevado nuevamente al hospital el domingo por la tarde, esta vez por «síntomas que sugieren un aparente problema de vejiga», dijo un portavoz del Pentágono en un comunicado.

«Hoy a las 4:55 p. m., el secretario Austin transfirió las funciones y deberes de la Oficina del Secretario de Defensa a la subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks», dijo en un comunicado el secretario de prensa del Pentágono, mayor general Pat Ryder. Actualización al público el jueves por la noche. «El Subsecretario de Defensa ha asumido deberes y responsabilidades. El Presidente del Estado Mayor Conjunto ha notificado a la Casa Blanca y al Congreso.

Dijo anteriormente que la Casa Blanca, el Congreso y el Estado Mayor Conjunto habían sido notificados.

El secretario de Defensa se había sometido previamente a una cirugía mínimamente invasiva por cáncer de próstata el 22 de diciembre, que le provocó una infección del tracto urinario y graves complicaciones intestinales. Fue readmitido en el hospital el 1 de enero, pero la Casa Blanca no se enteró durante tres días, un secreto que provocó un intenso escrutinio y críticas.

«Debería haberle contado al presidente mi diagnóstico de cáncer, y debería haberle contado a mi equipo y al pueblo estadounidense», dijo Austin a los periodistas a principios de este mes. «Asumo toda la responsabilidad. Pido disculpas a mis compañeros de equipo y al pueblo estadounidense».

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Austin también habló en privado sobre sus problemas de salud.

«Esta noticia me sacudió, sacudió a mucha gente, especialmente en la comunidad negra. Fue un puñetazo en el estómago», dijo. «Obviamente, mi primer instinto fue mantenerlo en privado. No creo que sea una novedad que sea un tipo bastante reservado. Nunca me gusta culpar a otras personas de mis problemas. Simplemente no es mi manera».

El presidente Joe Biden culpó públicamente a Austin por no anunciar su hospitalización después del tratamiento contra el cáncer y dijo a los periodistas en enero que todavía tenía fe en Austin, pero que era un error de juicio.

Austin dijo que se disculpó directamente con Biden y dijo que estaba «profundamente arrepentido» por no informarle de su diagnóstico antes.

Se está llevando a cabo una revisión e investigación interna por parte del Inspector General del Departamento de Defensa.

Alexandra Hutzler de ABC News contribuyó a este informe.

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