El primer ministro británico, Rishi Sunak, ha convocado elecciones porque sus conservadores corren el riesgo de sufrir una dura derrota.

LONDRES – El primer ministro británico, Rishi Sunak, convocó a nuevas elecciones para el 4 de julio, presentando un desafío para que su gobernante Partido Conservador supere una mala encuesta si quiere retener 14 años en el poder contra el opositor Partido Laborista.

Sunak hizo el anuncio una lluviosa tarde de miércoles frente a la casa oficial del primer ministro en Londres, en el número 10 de Downing Street, mientras promocionaba la «estabilidad económica ganada con tanto esfuerzo» que su gobierno había logrado.

La ley electoral en el Reino Unido exige que el referéndum se celebre antes del 28 de enero del año siguiente. Sunak dijo anteriormente que esperaba convocar la votación en la segunda mitad de 2024, y su anuncio confirma que ese será el caso.

Aunque el primer ministro estaba legalmente obligado a convocar elecciones, el momento fue sorprendente dado que la victoria sería una tarea ardua.

Su Partido Conservador, tradicionalmente de centroderecha, ha estado en el poder desde 2010 y ha dominado la política de posguerra como un aliado clave de Estados Unidos.

Pero los últimos tres años han estado marcados por la agitación y la corrupción -desde el mandato de Boris Johnson hasta el choque de Liz Truss con los mercados globales-, con el descontento público por una economía estancada, una infraestructura en ruinas y servicios públicos en problemas.

Hace cinco años, Johnson buscó la victoria gracias al Brexit, el voto británico a favor de abandonar la Unión Europea, que le permitió lograr grandes avances en centros postindustriales que antes eran de izquierda. La mayoría de los británicos consideran ahora que el Brexit ha sido un fracaso. Según la mayoría de las encuestasSus titulares son en parte responsables de profundas divisiones dentro y fuera de los conservadores.

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Las cosas pueden cambiar rápidamente en el Reino Unido, explica el cambio, pero la mayoría de las encuestas sugieren que la votación de mañana podría dar a los conservadores una victoria histórica y a los laboristas una victoria aplastante. Algunos conservadores de alto rango han dicho públicamente que no tiene sentido esperar más, ya que la caída de las encuestas corre el riesgo de una derrota aún mayor para el partido.

Las Elecciones Generales, como se las conoce aquí, eligen a 650 miembros de la Asamblea General. Estos miembros del Parlamento o parlamentarios son los principales legisladores en Inglaterra.

Sin embargo, a diferencia de Estados Unidos, donde el presidente y el Congreso se eligen por separado, Sunak y la mayoría de los ministros de su gobierno son todos parlamentarios y, por lo tanto, son elegidos con todos los demás en la gran noche, o no son elegidos en absoluto.

Sunak, de 44 años, nunca fue elegido líder por el público, sino que fue elegido personalmente por su propio partido para suceder a su históricamente efímero predecesor, Truss. David Cameron es el sexto líder conservador del país desde que fue elegido en 2010 y ha girado el partido hacia la derecha, centrándose en la inmigración y el lenguaje «contra la vigilancia».

Como líder laborista, el ex abogado Keir Starmer, de 61 años, se convertirá en primer ministro a menos que Sunak pueda dar un giro dramático.

Asumió el control del partido en 2019 después de que sufriera una aplastante derrota bajo el mando del izquierdista Jeremy Corbyn. Starmer ha obtenido muy buenos resultados en las encuestas, pero la izquierda lo ha acusado de traicionar las políticas laboristas y de desviarse hacia la derecha.

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Otros partidos incluyen el Partido Nacional Escocés, que actualmente domina la política en Escocia pero que recientemente se ha visto sacudido por conflictos internos. Y el Partido Reformista del Reino Unido, antiinmigración, fundado por Nigel Farage, un aliado del expresidente Donald Trump, está ejerciendo presión sobre los conservadores desde la derecha.

Mientras tanto, los centristas Liberales Demócratas y los ecologistas Verdes esperarán mejorar su muy modesto porcentaje de votos capitalizando la reacción contra el Partido Laborista por su postura sobre la guerra entre Israel y Hamas.

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