El primer alunizaje estadounidense desde 1972 se producirá hoy cuando una nave espacial se acerque a la superficie lunar.

Intuitive Machines, con sede en Houston, está lista Su módulo de aterrizaje Odysseus La primera nave espacial construida en Estados Unidos que aterriza en la Luna hoy, a una hora y 13 minutos de su órbita. Alunizaje Más de 50 años y el primero de una empresa privada.

Un día después de frenar en una órbita de 57 millas de altura inclinada 80 grados con respecto al ecuador de la luna, el motor principal alimentado con metano de Odysseus se activó para encenderse alrededor de las 3:11 pm EST, reduciendo la distancia orbital a cerca de un punto. El lugar de aterrizaje está a 300 kilómetros del polo sur de la Luna.

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14 pies de alto astronave Al descender hacia la superficie, las cámaras y láseres a bordo están programados para escanear el suelo debajo, identificar puntos de referencia y proporcionar información de dirección al sistema de guía del módulo de aterrizaje para ajustar la trayectoria.

Una hora más tarde, a las 4:12 p. m., el motor principal se volvería a encender a una altitud de aproximadamente 18 millas y continuaría disparando durante los últimos 10 minutos, haciendo que Odysseus cambiara de una orientación horizontal a una vertical y cayera hacia abajo. a una velocidad de 4 millas por hora.

A medida que la nave espacial desciende 100 pies, un innovador conjunto de cámaras llamado «Eagle Cam», construido por estudiantes de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, descenderá e intentará fotografiar el descenso final del módulo de aterrizaje desde un costado. Las cámaras de la NASA en la nave espacial fotografían el suelo directamente debajo.

Para cuando Odiseo alcance unos 33 pies sobre la superficie, el motor principal debería haber acelerado hasta una velocidad de aterrizaje proyectada de aproximadamente 2,2 mph, la velocidad al caminar para personas mayores.

Se espera el aterrizaje una semana después a las 4:24 p.m. cerca del cráter llamado Malabert A. Lanzado desde el Centro Espacial Kennedy.

Una cámara en el módulo de aterrizaje Odysseus capturó una imagen de la luna debajo de la nave espacial después de que un motor crítico se encendiera el miércoles para frenarla y ponerla en órbita lunar.

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El vídeo de las cámaras a bordo del módulo de aterrizaje y la Eagle Cam no se pueden enviar a la Tierra en tiempo real, pero los intuitivos ingenieros de motores del Nova Control Center de la compañía en Houston dicen que pueden verificar el aterrizaje en unos 15 segundos. Se espera que las primeras imágenes se publiquen dentro de media hora.

Un alunizaje exitoso marcaría el primer aterrizaje de una nave espacial construida en Estados Unidos desde la misión Apolo 17 en 1972.

Astrobotic con sede en Pittsburgh Tenía la intención de ganar ese honor con su módulo de aterrizaje Peregrine el mes pasado, pero la misión fue descarrilada por la rotura de un tanque de propulsor poco después del lanzamiento el 9 de enero. Dos intentos privados anteriores de luna, Uno por Israel a través de otro JapónTambién terminó en fracaso.

Sólo los gobiernos de Estados Unidos, la Unión Soviética, China, India y Japón han logrado alunizar con éxito la superficie lunar. El módulo de aterrizaje «SLIM» de Japón Parcialmente exitoso con un touchdown el 19 de enero.

Tanto Peregrine como Odysseus fueron financiados por el programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA, o CLPS (pronunciado CLIPS), diseñado para fomentar la industria privada que la NASA podría utilizar para transportar cargas útiles a la Luna.

Una impresión artística del módulo de aterrizaje Odysseus de máquinas intuitivas en la superficie lunar.

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El objetivo de la agencia es ayudar a impulsar el desarrollo de nuevas tecnologías y recopilar los datos necesarios. Artemisa Los astronautas planean aterrizar cerca del polo sur de la Luna a finales de esta década.

La NASA pagó a Astrobotics 108 millones de dólares por su contribución a la misión Peregrine, y otros 129 millones de dólares por los instrumentos Odysseus y el transporte a la Luna.

¿Qué hay en el módulo de aterrizaje lunar Odysseus?

Odysseus llevaba seis instrumentos de la NASA y seis cargas útiles comerciales, incluidas esculturas lunares en miniatura del artista Jeff Koons, tecnología de almacenamiento en la nube de prueba de concepto, mantas aislantes Columbia Sportswear y un pequeño telescopio astronómico.

Entre los experimentos de la NASA: un instrumento para estudiar el entorno de partículas cargadas en la superficie de la luna, otro diseñado para probar tecnologías de navegación y cámaras orientadas hacia abajo diseñadas para fotografiar cómo afectan el suelo en el lugar de aterrizaje.

También a bordo: un sensor innovador que utiliza ondas de radio para determinar con precisión cuánto propulsor criogénico queda en un tanque en el entorno ingrávido del espacio, tecnología que se espera que sea útil para misiones lunares subterráneas y otras misiones en el espacio profundo.

Se espera que Odiseo y sus instrumentos operen en la superficie durante aproximadamente una semana hasta que el sol se ponga en el lugar de aterrizaje. En ese momento, las células solares del módulo de aterrizaje ya no pueden generar energía y la nave espacial se apaga. Odiseo no fue diseñado para sobrevivir a una noche lunar muy fría.

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