El pistolero de Maine encontró daño cerebral profundo, posiblemente por una explosión

Un laboratorio especial que examina el cerebro del pistolero que llevó a cabo uno de los tiroteos masivos más mortíferos en Maine ha encontrado el tipo de daño cerebral profundo que se observa en los veteranos expuestos a repetidas explosiones por el uso del arma.

Los hallazgos del laboratorio se incluyeron en un informe de autopsia compilado por la Oficina del Médico Forense Jefe de Maine y publicado por la familia del pistolero.

El pistolero, Robert Gard, era instructor de granadas en la Reserva del Ejército. En 2023, ocho años después de sufrir miles de explosiones en el cráneo en un campo de entrenamiento, comenzó a escuchar voces y sufrió ataques paranoicos, dijo su familia. En los meses previos al ataque de octubre en Lewiston, mató a 18 personas y luego se suicidó.

Su cerebro fue enviado al Centro CTE de la Universidad de Boston, un laboratorio conocido por su trabajo pionero en la documentación de la encefalopatía traumática crónica, o CTE, en atletas.

Según el informe del laboratorio, preparado el 26 de febrero y actualizado el miércoles, la materia blanca que forma el cableado profundo del cerebro sufrió daños «moderadamente graves» y en algunas áreas estuvo completamente ausente. Las delicadas envolturas de tejido que aíslan cada circuito biológico se encuentran en «grupos aleatorios», y el Sr. Las cicatrices y la hinchazón en el cerebro de Card indican un trauma repetido.

No es CTE, según el informe. Un patrón característico de daños visto anteriormente es el personal militar expuesto a repetidas explosiones de municiones durante su servicio.

«Aunque no está claro si estos hallazgos patológicos son responsables de los cambios de comportamiento del Sr. Card en los últimos 10 meses de vida, según nuestros estudios anteriores, la lesión cerebral jugó un papel en sus síntomas», concluye el informe.

Los hallazgos tienen serias implicaciones para los militares, porque el Sr. Gard nunca había estado en combate y nunca había estado expuesto al fuego enemigo ni a la explosión de bombas al borde de la carretera. La bomba explotó en su cerebro sólo durante un entrenamiento que, según los militares, era seguro.

«Sabemos muy poco sobre los riesgos de la exposición a explosiones», dijo la Dra. Ann McGee, quien dirigió el laboratorio y firmó el informe. «Creo que estos resultados deberían ser una advertencia. Necesitamos investigar más».

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En los últimos años, el Congreso ha presionado a los militares para que investiguen si las explosiones causadas por disparos repetidos de armas pesadas causan daño cerebral.

Soldados como el Sr. Guard están expuestos cada día durante sus entrenamientos a numerosas explosiones de granadas, morteros, artillería y lanzacohetes. Las directrices actuales del Pentágono dicen que absorber miles de granadas, como hizo Card en su carrera, no representa ningún riesgo para el cerebro de las tropas.

En un comunicado el miércoles, el ejército dijo que había hecho recomendaciones en los últimos meses para reducir la exposición a explosivos en las unidades de combate. «El Ejército está comprometido a comprender, mitigar, diagnosticar con precisión y tratar rápidamente la sobrepresión de la explosión y sus efectos en todas sus formas», dice el comunicado. «La exposición prolongada a explosiones puede ser fatal, incluso si se produce en un campo de entrenamiento pero no en el campo de batalla, y todavía hay mucho que aprender».

Durante la mayor parte de su vida, Robert Card fue un hombre tranquilo, amigable y confiable, sin antecedentes de causar problemas, dijo su familia. Creció en la granja lechera de su familia en Bowdoin, Maine, y conducía un camión de reparto para ir a trabajar. Le encantaba pescar en los estanques locales con su hijo y, a menudo, llevaba a sus sobrinos y sobrinas.

«Él siempre estaba ahí para hacer las tareas del campo, estar ahí para los niños y la cena del domingo», dijo su hermana Nicole Herling en una entrevista.

Card se unió a la Reserva del Ejército en 2002 y pasó sus primeros 12 años en el servicio como especialista en distribución de petróleo. En 2014, se transfirió al 3.er Batallón del 304.º Regimiento, una unidad de entrenamiento con base en Saco, Maine.

Cada verano, su pelotón del 3.er Batallón realizaba un curso de campo de dos semanas para cadetes de la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, enseñándoles a usar rifles, ametralladoras y armas antitanques montadas en el hombro. Los soldados dijeron que durante el entrenamiento, el Sr. Card pasaba la mayor parte del tiempo lanzando granadas. Cada uno de los 1.200 cadetes debe lanzar al menos una granada; La mayoría lanzó dos. A lo largo de los años, Mr. Card podría haber expuesto fácilmente más de 10.000 explosiones, dijeron los jugadores.

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Es con el Departamento de Defensa. 14 LISTA DE ARMAS En uso normal, desata explosiones lo suficientemente poderosas como para ser fatales para las tropas que las utilicen. Las granadas no figuran en la lista. Los soldados del regimiento del Sr. Gard dijeron que no habían recibido ninguna explicación sobre los peligros de la exposición repetida.

En 2022, Cord comenzó a perder la audición. Su familia notó que se estaba volviendo aburrido y de mal genio. En la primavera de 2023, comienza a creer que la gente en el mercado local y en el bar donde le gusta jugar al cornhole hablan de él a sus espaldas y lo llaman pedófilo. También empezó a perder peso rápidamente.

Sus hermanos y hermanas intentaron intervenir varias veces, animándole a acudir al médico. En un momento, su hermana llamó a una línea de crisis para veteranos. Pero Card ha alejado a sus familiares y los ha acusado de conspirar contra él.

En julio, el ejército internó a Gard en un hospital psiquiátrico durante dos semanas después de informes de que escuchó voces y amenazó a sus compañeros soldados. Los médicos del hospital le recetaron litio, dijo su hermana, pero no lo evaluaron por una lesión cerebral traumática. Después de salir del hospital, dejó de tomar el medicamento.

En los meses siguientes, el Sr. Un día, cuando su madre llegó a casa, lo encontró llorando en el porche de su casa por el laberinto de gente que hablaba de él.

Perdió su trabajo conduciendo un camión de reciclaje. La policía acudió a la casa de sus padres en septiembre y advirtió que estaba amenazando a los soldados de su unidad militar. Señor. El hermano y el padre de Card intentaron quitarle las armas, pero él se enojó y le dijo que abandonara su propiedad.

Unas semanas más tarde, cuando las noticias locales informaron que un hombre había abierto fuego en un bar y en una bolera en Lewiston, el Sr. Los hermanos de Card vieron el video y reconocieron a su hermano.

Mientras el estado de Maine discutía sobre la pérdida de vidas y la falta de señales de advertencia, el Sr. El cerebro de Card fue enviado a Boston, donde los investigadores examinaron secciones transversales delgadas del tejido.

«El daño es enorme», dijo el Dr. Lee Goldstein, profesor de neurología de la Universidad de Boston que examinó el tejido cerebral de Card con un microscopio electrónico.

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Las partes celulares largas y delgadas, parecidas a cables, llamadas axones, que envían mensajes a las profundidades del cerebro, están dañadas, dijo el Dr. Goldstein en una entrevista. «Veo cables que han perdido su cubierta protectora, cables que faltan, cables que están inflamados y enfermos, cables que están llenos de bolsas de desechos celulares», dijo. «Estos cables controlan cómo una parte del cerebro se comunica con otra. Si están dañados, no puedes funcionar correctamente.

Los hallazgos no son las primeras señales de que el ejército se ha enterado del riesgo de repetidas explosiones para los entrenadores de granadas.

En 2015 y 2017, equipos de investigación militar informaron dolores de cabeza, fatiga, problemas de memoria y confusión entre instructores en Georgia y Carolina del Sur. Los militares recogieron mediciones de las explosiones de granadas, pero no tomaron medidas amplias para controlar la exposición a explosivos.

En 2020 se plantearon preocupaciones similares en Fort Leonard Wood, Missouri. Un pequeño estudio financiado por el ejército utilizó escáneres PET para examinar los cerebros de nuevos instructores de granadas y explosivos. Los investigadores descubrieron que los cerebros de los instructores estaban sanos antes de trabajar en torno a las explosiones. Pero en exploraciones de seguimiento cinco meses después, sus cerebros estaban allí. Extraordinariamente rico en proteínas El beta amiloide está asociado con la enfermedad de Alzheimer.

«No deberíamos ver amiloide en un cerebro joven. No. Cero», dijo el neurólogo de la Universidad de Missouri, Dr. Carlos Leiva-Salinas, quien realizó el estudio. «Nos sorprendió, mucho».

El análisis de su cerebro, que la familia conoció el viernes, cambió la forma en que la familia vio el tiroteo y su hermano, el Sr. Dijo la hermana de Cardin.

«Me permitió perdonarlo», dijo. «Sé que mucha gente está sufriendo mucho», añadió. «Tal vez podamos usar lo que pasó para ayudar a otros».

En un comunicado el miércoles, la familia escribió: “Queremos expresar lo profundamente arrepentidos y desconsolados que estamos a todas las víctimas, los sobrevivientes y sus seres queridos, y a todos los afectados y traumatizados en Maine y más allá. «.

«Aunque no podemos volver atrás, publicamos los resultados del estudio cerebral de Robert con el objetivo de apoyar los esfuerzos en curso para aprender de esta tragedia y garantizar que nunca vuelva a suceder».

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