El pionero de Silicon Valley, Gordon Moore, quien cofundó Intel, murió a la edad de 94 años.

Corporación Intel El cofundador Gordon E. Moore, cuyas innovaciones en el diseño y la fabricación de chips semiconductores ayudaron a lanzar Silicon Valley y a hacer de la computadora una herramienta omnipresente y definitoria de la vida moderna, murió el 24 de marzo en su casa en Hawái. Tiene 94 años.

Intel anunció la muerte, pero no proporcionó más detalles.

Una figura clave en la historia de la electrónica, el Dr. Moore predijo en 1965 que la potencia de las computadoras se duplicaría cada año durante una década y, a mediados de la década de 1970, revisó su pronóstico a cada dos años. A medida que el poder de cómputo crece exponencialmente, y los costos caen, se le ha denominado Ley de Moore y se ha convertido en un estándar que los científicos han cumplido con éxito durante décadas.

Hacer que las computadoras sean más pequeñas, más rápidas y más baratas significa integrar aún más circuitos en astillas de silicio. Dr. Moore, como dijo en un artículo de una revista de 1965, imaginó estos circuitos integrados «conduciendo a maravillas como computadoras domésticas, o al menos terminales conectadas a una computadora central, controles automáticos para automóviles y dispositivos de comunicación portátiles personales». Hizo su predicción característica.

La Ley de Moore se convirtió en una fuerza impulsora de la tecnología informática durante el próximo medio siglo. «Creó Silicon Valley», dijo a The Associated Press Carver Mead, científico informático jubilado del Instituto de Tecnología de California que acuñó la frase «Ley de Moore», en el 40 aniversario de la ley.

«La innovación en electrónica tiene tanto que ver con la visión como con los retoques, y Gordon Moore vio el futuro mejor que nadie en los últimos 50 años», dijo Michael S. Malone, autor de «The Intel Trinity», en una historia de 2014. de la compañia. “La industria no mide su desempeño por la Ley de Moore. Diseñó y apuntó sus objetivos en base a eso, haciendo de la ley una profecía autocumplida.

Intel lideró el rápido desarrollo. En 1971, introdujo el primer circuito integrado muy potente, el llamado «procesador programable de propósito general», o microprocesador, el cerebro de una computadora en un solo chip. Contenía 2.300 transistores en una pieza de silicio de 12 milímetros cuadrados, o aproximadamente una fracción del tamaño de una miniatura.

«Realmente somos los revolucionarios en el mundo de hoy, no los niños con cabello largo y barba que disolvieron las escuelas hace unos años», dijo el Dr. Moore a un reportero en ese momento. (Hoy, Intel, que sigue siendo el líder de la industria, puede colocar alrededor de 1200 millones de transistores en el mismo espacio).

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El Dr. Moore sabía que aumentar la potencia de la computadora al empaquetar más transistores en chips más pequeños eventualmente iría en contra de las leyes de la física, ya que el tamaño de un átomo limita la capacidad del silicio para estrechar los caminos a través de los cuales viajan los electrones. Pero advirtió en contra de predecir «el fin del progreso» porque los científicos, dijo, continuarán encontrando más soluciones únicas.

«Cada vez que alguien declara que la Ley de Moore está muerta, hay algún progreso», dijo Malone.

El Dr. Moore fundó Intel en 1968 con el físico Robert Noyce. Cofundador de Fairchild Semiconductor, fundada en 1957 con Noyce y otras seis personas. Entre los muchos inventos de Fairchild, dos se destacan por revolucionar la informática y el Dr. Moore desempeñó un papel importante en cada uno.

Originalmente, un proceso de impresión química hizo chips de computadora en lotes en lugar de uno a la vez. Otra, la idea de Noyce, es poner no solo un transistor en un parche de silicio, el interruptor de encendido y apagado de las computadoras, sino varios, con cables para conectarlos. Es un circuito integrado que se originó como un microprocesador en Intel. (El científico de Texas Instruments, Jack Gilby, simultáneamente e independientemente inventó el circuito integrado).

Los circuitos integrados y los medios para producirlos en masa marcan el ritmo de la carrera científica y corporativa por la Ley de Moore.

Fairchild, con sede en el sureste de San Francisco, no ofreció opciones sobre acciones a sus empleados y muchos científicos se marcharon para formar nuevas empresas. Las empresas denominadas «Fairchild» incluyen Advanced Micro Devices, National Semiconductor, LSI Logic e Intel.

El éxodo de Fairchild transformó los huertos de los alrededores en Silicon Valley, una meca para las nuevas empresas de alta tecnología. Una exhibición en el Museo de Historia de la Computación en Mountain View presenta un «árbol genealógico» de docenas de empresas del Valle con raíces en Fairchild.

En una entrevista de 2015 para la Chemical Heritage Foundation, el Dr. «Cada vez que teníamos una nueva idea de producto, teníamos varias derivaciones”, dice Moore. «La mayoría de las empresas aquí hoy pueden rastrear su linaje hasta Fairchild. Aquí es donde realmente se movió el ingeniero-empresario.

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En Intel, la Dra. Moore se enfocó en mover productos rápidamente desde el tablero de dibujo hasta el cliente. Fomentó una mentalidad emprendedora y prácticas simplificadas que se han convertido en características esenciales de Silicon Valley.

«Cuando instalamos Intel», dijo el Dr. Moore le dijo al presentador del programa de entrevistas de PBS, Charlie Rose: «Específicamente, no instalamos un laboratorio separado. Le dijimos al departamento de desarrollo que hiciera su trabajo correctamente en las instalaciones de fabricación… Así que eliminamos un paso».

El primer presidente de Intel, Arthur Rock, quien recaudó los fondos iniciales para Intel, le dijo a la revista Fortune en 1997 que el Dr. describió a Moore como un gran científico que «fijó sus ojos en un objetivo más que en cualquier otro e hizo que todos llegaran allí». Por el contrario, Noyce, el primer director ejecutivo de Intel, «tuvo un toque de genialidad, pero no podía ceñirse a nada», dijo Rock.

El Dr. Moore sucedió a Noyes como director ejecutivo en 1975. Dr. Moore y su propio sucesor, Andrew S. Cuando Grove volvió a centrar la empresa en la fabricación de microchips que almacenaban información (chips de memoria) en lugar de chips que procesaban información (chips lógicos), los días de la empresa eran críticos. Fue una historia de éxito multimillonaria para Intel.

Colección de química de un amigo

Gordon Earle Moore nació el 3 de enero de 1929 en San Francisco. Creció en Pescadero, California, una comunidad agrícola en el condado de San Mateo. Su padre era asistente del alguacil del condado y su madre ayudaba a administrar la tienda general de su familia.

Tenía 10 años cuando su familia se mudó a Redwood City, lejos de Menlo Park y Palo Alto. Un amigo vecino recibió un juego de química para Navidad e invitó al joven Gordon a hacer explotar las cosas.

«La mayoría de las personas que me conocían entonces me habrían descrito como callado», bromeó una vez, «excepto por las bombas».

Dr. Moore, el primero de su familia en asistir a la universidad, se graduó de la Universidad de California en Berkeley en 1950 con una licenciatura en química. Cuatro años más tarde, obtuvo un doctorado en química del Instituto de Tecnología de California y comenzó a trabajar en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, MD.

En 1956, el físico William Shockley nombró al Dr. Moore para el Laboratorio de Semiconductores Shockley cerca de la Universidad de Stanford. Ese año, Shockley y otros dos científicos ganaron el Premio Nobel de Física por su trabajo en los Laboratorios Bell, incluida la invención del transistor. Una forma compacta y confiable de regular la electricidad, los transistores reemplazarán los tubos de vacío voluminosos y fáciles de romper en las computadoras y otros dispositivos.

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En un año, el estilo autoritario de gestión de Shockley, y su tendencia a reclamar el trabajo de otras personas como propio, hizo que el Dr. Moore y otros siete científicos se marcharan.

Los «ocho traidores», como los llamó Shockley, fueron reclutados como grupo para estudiar y desarrollar semiconductores. Fueron rechazados por más de veinte empresas. Finalmente, Sherman Fairchild, un inventor cuyo padre fue uno de los fundadores de IBM, invirtió 1,5 millones de dólares para iniciar Fairchild Semiconductor con ingenieros deshonestos.

Los éxitos de Fairchild fueron tan numerosos que cuando la compañía superó su primera instalación, el Dr. Moore escribió en un ensayo que las baldosas del techo de la sala de café «estaban cubiertas con las huellas de todos estos corchos de champán».

Después de una reorganización administrativa en Fairchild, el Dr. Moore se asoció con Noyce para fundar Intel. Renunció como director ejecutivo en 1987 y fue nombrado presidente emérito una década después. Renunció a ese cargo en 2006.

Dr. Moore es ex presidente de la junta del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos y Caltech. Sus honores incluyen la Medalla Nacional de Tecnología otorgada en 1990. Una década más tarde, él y su esposa, la ex Betty Whitaker, crearon una fundación con más de $6 mil millones en donaciones para apoyar subvenciones para la conservación, la investigación científica y la educación.

Además de su esposa, con quien se casó en 1950, los sobrevivientes incluyen a Kenneth y Steven y cuatro nietos.

Debido a su estatura en Silicon Valley, el Dr. Moore fue llamado a menudo para hacer predicciones sobre el futuro de la ciencia y la tecnología. Una vez que descartó la idea de una computadora personal como «una especie de broma», le gustaba decir que no era adecuado para el papel.

«La importancia de Internet me sorprendió», dijo al New York Times en 2015. «Fue solo otra pequeña red de comunicaciones que resolvió algunos problemas. No me di cuenta de que iba a abrir todo un universo de nuevas oportunidades, y ciertamente lo ha hecho. Ojalá pudiera haberlo predicho».

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