El número de muertos por incendios forestales en Maui llega a 89, el más mortífero en EE. UU. en más de 100 años

LAHAINA, Hawái (AP) — A Un furioso incendio forestal Al menos 89 personas murieron en un pintoresco pueblo en la isla hawaiana de Maui esta semana, dijeron las autoridades el sábado, en lo que fue el peor incendio forestal del siglo pasado en Estados Unidos.

El nuevo número de muertos se tomó el sábado después de que los trabajadores federales de emergencia peinaran el incendio con hachas y perros rastreadores de cadáveres, marcando los escombros de las casas con una X naranja brillante para la búsqueda inicial y HR después de encontrar restos humanos.

Los perros trabajaron entre los escombros, sus ladridos ocasionales, utilizados para alertar a sus adiestradores sobre un posible cadáver, resonaron en el paisaje cálido e incoloro.

Un infierno arrasó la ciudad centenaria de Lahaina en la costa oeste de Maui hace cuatro días, quemando cientos de casas y convirtiendo el exuberante paisaje tropical en un paisaje lunar de ceniza. El gobernador del estado pronosticó que se encontrarían más cuerpos.

«Va a aumentar», dijo el gobernador Josh Green el sábado mientras observaba la devastación a lo largo de la histórica Front Street. «Este será sin duda el peor desastre natural que Hawái haya enfrentado… Solo podemos esperar y apoyar a los sobrevivientes. Nuestro enfoque en este momento es reunir a las personas si podemos, conseguirles hogares, atención médica y luego reconstruir.

Dos de las 89 víctimas han sido identificadas hasta el momento, dijo el jefe de policía de Maui, John Pelletier, y agregó que identificar a los muertos es más difícil porque «estamos tomando los restos y se están desmoronando».

“Cuando encontramos a nuestra familia y amigos, son los restos que encontramos a través del fuego que derritió el metal. Se necesita una prueba rápida de ADN para identificarlos. «Cada una de estas 89 personas es un John y Jane Doss. Sabemos que tenemos que ir rápido, pero tenemos que hacerlo bien».

Al menos 2200 edificios resultaron dañados o destruidos en el oeste de Maui, el 86% de los cuales eran residenciales, dijo Green. En toda la isla, los daños se estiman en $ 6 mil millones, dijo. Dijo que se necesitaría una «cantidad increíble» para sanar.

Al menos dos incendios están ardiendo en Maui, sin víctimas hasta el momento: en el área de Kihei en el sur de Maui y en las comunidades del interior conocidas como Highlands. Un cuarto estalló el viernes por la noche en Kaanapali, una comunidad costera en el oeste de Maui al norte de Lahaina, pero los equipos pudieron extinguirlo, dijeron las autoridades.

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Green dijo que 544 estructuras se vieron afectadas por el incendio en Highlands, el 96% de las cuales eran residenciales.

Los administradores de emergencias en Maui estaban buscando lugares para albergar a las personas desplazadas de sus hogares. Los funcionarios del condado dijeron en Facebook el sábado temprano que 4.500 personas necesitaban refugio, citando cifras de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y el Centro de Desastres del Pacífico.

Los que sobrevivieron contaron sus bendiciones y estaban agradecidos de estar vivos mientras lloraban a los que no lo hicieron.

El jefe de bomberos retirado Jeff Boger y su amigo de 35 años, Franklin Trejos, inicialmente se quedaron para ayudar a otros en Lahaina y salvar la casa de Boger. Pero a medida que las llamas se acercaban el martes por la tarde, supieron que tenían que salir. Cada uno escapó en su propio automóvil. Cuando Bogers no arrancó, rompió una ventana para salir, luego se arrastró por el suelo hasta que una patrulla de policía lo encontró y lo llevó al hospital.

Trejos no tuvo tanta suerte. Cuando Boker regresó al día siguiente, encontró los huesos de su amigo de 68 años en el asiento trasero de su automóvil, encima de los restos del amado golden retriever de 3 años de Boker, Sam. Trató de proteger.

Trejos, originario de Costa Rica, vivió con Boger y su esposa, Shannon Weber-Boger, durante años, ayudándolos con las convulsiones cuando su esposo no podía. Llenó sus vidas de amor y risas.

«Dios se llevó a un buen hombre», dijo Weber-Boger.

Bill Wyland vive en la isla de Oahu, pero tiene una galería de arte Calle principal histórica de LahainaHabiéndose quemado el cabello en la nuca, huyó el martes conduciendo su motocicleta en aceras vacías en su Harley Davidson para evitar las carreteras concurridas.

Cabalgando contra el viento, estimó a 70 millas por hora (112 kilómetros por hora), pasó a un hombre en bicicleta que intentaba salvar su vida.

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«Es algo que podrías ver en Twilight Zone, una película de terror o algo así», dijo Wyland.

El número de muertos recientemente publicado es más alto que el número Fuego de campamento 2018 En el norte de California, mató a 85 personas y destruyó la ciudad de Paradise. Hace más de un siglo, el Incendio Cloquet de 1918 estalló en el norte de Minnesota asolado por la sequía y atravesó muchas comunidades rurales, destruyendo miles de hogares y matando a cientos.

Los incendios forestales son el peor desastre natural del estado en décadas, superando al tsunami de 1960 que mató a 61 personas. Aún más peligroso fue el tsunami de 1946 que mató a más de 150 personas en la Isla Grande, lo que provocó la creación de un sistema de alerta de emergencia en todo el territorio con sirenas que se prueban mensualmente.

Los registros de gestión de emergencias de Hawái no indican que las sirenas de advertencia sonaran antes de que estallara el incendio en la ciudad. Los funcionarios enviaron alertas a teléfonos móviles, televisores y estaciones de radio, pero es posible que los apagones generalizados y los apagones celulares hayan limitado su alcance.

como combustible verano seco y fuertes vientos de un Una tormenta pasajeraLos incendios forestales en Maui atravesaron la maleza seca que cubría la isla.

El incendio más intenso arrasó Lahaina el martes y destruyó casi todos los edificios de la ciudad de 13.000 habitantes, dejando una franja de escombros grises entre el mar azul y las exuberantes laderas verdes.

Front Street, el corazón del centro histórico y centro económico de Maui, estaba casi vacío el sábado por la mañana. Enfrentado a un periodista de Associated Press que llevaba una computadora portátil y un pasaporte descalzo, preguntó dónde estaba el refugio más cercano. Otro, en bicicleta, hizo un balance de los daños en el puerto, donde dijo que su barco se incendió y se hundió.

Los funcionarios del agua de Maui advirtieron a los residentes de Lahaina y Kula que no beban agua corriente, que puede contaminarse incluso después de hervir, y que solo tomen duchas breves y aburridas en habitaciones bien ventiladas para evitar la exposición a vapores químicos.

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El peligro de Maui es bien conocido. El Plan de reducción de riesgos del condado de Maui, actualizado en 2020, identificó a Lahaina y otras comunidades del oeste de Maui en riesgo de incendios forestales frecuentes y muchos edificios. El informe señaló que West Maui tenía la segunda tasa más alta de hogares sin vehículo de la isla y la tasa más alta de personas que no hablan inglés.

“Esto puede limitar la capacidad de la población para recibir, comprender y actuar rápidamente durante eventos de riesgo”, dijo el plan.

Es posible que los esfuerzos de extinción de incendios de Maui se hayan visto obstaculizados por el personal y el equipo limitados.

El presidente de la Asociación de Bomberos de Hawái, Bobby Lee, dijo que hay un máximo de 65 bomberos de distrito en servicio en un momento dado, que son responsables de tres islas: Maui, Molokai y Lanai.

Green dijo que los funcionarios revisarán las políticas y los procedimientos para mejorar la seguridad.

«La gente ha preguntado por qué estamos revisando lo que está pasando, es porque el mundo ha cambiado. Ahora una tormenta puede ser un huracán o un tornado», dijo. Estamos investigando las políticas».

Riley Curran dijo que escapó de su casa en la calle principal trepando a un edificio vecino para ver mejor. Dada la velocidad a la que ardía el fuego, duda que los funcionarios del condado pudieran haber hecho más.

«No es que la gente no esté tratando de hacer nada», dijo Curran. «El fuego pasó de cero a 100».

Curran dijo que California ha visto crecer los incendios forestales.

Pero, agregó, «nunca he visto comer una ciudad entera en cuatro horas».

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Kelleher informó desde Honolulu y Dubui informó desde Nueva York. Los periodistas de Associated Press Rebecca Boone en Boise, Idaho; Andrew Selsky en Bend, Oregón; Bobby Kaina Galván en Nueva York; Audrey McAvoy en Wailuku, Hawái; Ty O’Neill en Lahaina, Hawái; y lisa j. Adams Wagner, Evans, Georgia, contribuyó a este informe.

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