El módulo de aterrizaje lunar japonés de IceSpace se estrella debido a una falla de software

Una revisión de los datos mostró que el software de seguimiento de altitud del módulo de aterrizaje fue dos millas más alto que el terreno circundante cuando pasó sobre el borde de un cráter en la superficie de la luna.

El software concluyó incorrectamente que el sensor no funcionaba correctamente y rechazó lo que en realidad eran lecturas de altitud válidas.

El motor, el altímetro y otro hardware funcionaban correctamente, lo que indica que el diseño general de la nave espacial era sólido. Las correcciones de software son más fáciles de completar que los cambios importantes de hardware.

«Esto no es una falla de hardware», dijo Ryo Ujiie, director de tecnología de IceSpace, durante una conferencia de prensa el viernes. «No necesitamos cambiar el lado del hardware».

La falla, sin embargo, señaló fallas en las pruebas de IceSpace del software de aterrizaje de la nave espacial, que fue desarrollado por el Laboratorio Draper de Cambridge, Massachusetts.

La decisión de cambiar la plataforma de aterrizaje después de que se finalizó el diseño de la nave espacial a principios de 2021 probablemente contribuyó al accidente.

Originalmente, los funcionarios de iSpace eligieron Lagus Somniorum, una llanura plana, como lugar de aterrizaje. Pero luego decidieron que el lugar más interesante sería el cráter Atlas, que tiene más de 50 millas de ancho.

Es decir, el software de aterrizaje no fue diseñado para manejar el cambio de altitud cuando la nave espacial pasó sobre el borde del cráter, y las simulaciones no capturaron ese descuido.

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Martes, La NASA ha publicado las fotos. Fue recogido por su Lunar Reconnaissance Orbiter, que parecía mostrar el lugar del accidente.

Una combinación de empresas privadas, corporaciones y agencias espaciales gubernamentales han intentado regresar a la luna en los últimos años. Pero aterrizar en la superficie lunar ha resultado ser más difícil de lo que muchos esperaban.

Un módulo de aterrizaje Bereshit de una organización israelí sin fines de lucro llamada SpaceIL fue lanzado a la luna en 2019, pero no funcionó correctamente. La Organización de Investigación Espacial de la India intentó aterrizar un vehículo lunar el mismo año y el vehículo Vikram se estrelló.

Solo China ha aterrizado recientemente una nave espacial robótica en la luna, con tres éxitos en tres intentos en la última década.

Takeshi Hakamada, fundador y director ejecutivo de Ispace, dijo que el cronograma para las próximas dos misiones de la compañía, un aterrizaje casi idéntico el próximo año y una nave espacial más grande al otro lado de la luna en 2025, permanece prácticamente sin cambios.

«Tenemos una imagen clara de cómo mejorar nuestro trabajo futuro», dijo el Sr. dijo Hagamada.

ISpace ha asegurado el seguro para el módulo de aterrizaje y el impacto financiero en la empresa será mínimo, dijo el Sr. dijo Hagamada.

Se planea enviar más naves espaciales a la luna a finales de este año. Astrobotic Technology de Pittsburgh e Intuitive Engines de Houston están programados para enviar naves espaciales a la luna a finales de este año como parte del programa de la NASA para contratar empresas privadas para llevar instrumentos científicos a la luna.

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Incluso la Agencia Espacial India fue anunciado esta semana Chandrayaan-3, un seguimiento de su intento de alunizaje en 2019, podría lanzarse antes del 12 de julio.

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