El ejército estadounidense entra en una nueva fase con las operaciones de ayuda a Gaza

Estados Unidos tiene un historial de utilizar su ejército para llevar alimentos, agua y otra ayuda humanitaria a los civiles durante tiempos de guerra o desastres naturales. Las paredes del Pentágono están adornadas con fotografías de operaciones de este tipo en Haití, Liberia, Indonesia y muchos otros países.

Pero Estados Unidos rara vez intenta brindar tales servicios a las poblaciones bombardeadas con su apoyo tácito.

La decisión del presidente Biden de permitir que el ejército estadounidense construya un barco flotante frente a la Franja de Gaza que le permitirá entregar ayuda por mar coloca a los miembros del servicio estadounidense en una nueva etapa en su historia de ayuda humanitaria. El mismo ejército que envía las armas y bombas que Israel utiliza en Gaza ahora envía alimentos y agua a las zonas sitiadas.

Lanzamientos aéreos humanitarios a Gaza por parte del Sr. La idea del barco flotante, que surgió una semana después de que Biden la aprobara, ha sido criticada por expertos en ayuda como insuficiente. Los expertos en ayuda dicen que incluso un barco flotante puede no ser suficiente para aliviar el sufrimiento en una región donde los residentes están al borde de la hambruna.

Aún así, altos funcionarios de Biden dicen que Estados Unidos seguirá suministrando a Israel las municiones que utiliza en Gaza, mientras intenta brindar ayuda humanitaria a los palestinos que están siendo bombardeados allí.

Entonces el Pentágono hace ambas cosas.

Durante décadas, los ingenieros del ejército han utilizado ingenieros de combate para construir muelles flotantes que permitan a las tropas cruzar ríos, descargar suministros y realizar otras operaciones militares. El portavoz del Pentágono, mayor general Patrick S. Rider, el viernes, será una de las principales unidades del Ejército que la Séptima Fuerza de Transporte (Expedicionaria) del Ejército desplegará desde la Base Conjunta Langley-Eustis, cerca de Norfolk. Construcción de barcos flotantes para Gaza.

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El muelle será construido y conectado a un barco militar frente a la costa de Gaza, dijo el general Ryder. El barco necesitará personal de seguridad armado, especialmente cuando se encuentre en aguas costeras, y los funcionarios de defensa dijeron que están trabajando para garantizar su seguridad.

Un funcionario militar estadounidense dijo que normalmente en estas operaciones, un barco grande se detiene en tierra en un lugar deseado y se construye una «instalación de descarga de carga y descarga», un gran muelle flotante, junto al barco para servir. Como parte de la tenencia. La carga movida o atracada se carga en pequeñas barcazas navales y se traslada a un muelle o muelle temporal.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército construyó una calzada temporal de dos carriles y 1.800 pies, rodeada por remolcadores y arrastrada o «perforada» a tierra. La carga en pequeños barcos navales se puede cargar en la calzada y en tierra.

El general Ryder insistió el viernes en que el ejército podría construir una pista de aterrizaje y llegar a tierra, sin necesidad de poner botas estadounidenses (o remos) en el suelo de Gaza. Dijo que se necesitarían 60 días y alrededor de 1.000 soldados estadounidenses para sacar el barco de la costa este, construir un muelle y un puente terrestre.

Después de que el barco llegue al mar, se necesitarán entre siete y diez días para conectar el muelle flotante y la pista, dijo un funcionario de defensa.

«Esto es parte de la presión de Estados Unidos, que no sólo se centra en la apertura y ampliación de carreteras por tierra, la forma óptima de llevar ayuda a Gaza, sino también en la realización de lanzamientos desde el aire», dijo el general Ryder.

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El barco flotante permitirá servir «más de dos millones de comidas al día». En la Franja de Gaza viven unos 2,3 millones de personas.

El general Ryder reconoció que los lanzamientos desde el aire o los barcos flotantes no serían tan efectivos como el envío de ayuda por tierra, que Israel ha bloqueado. «Nos gustaría ver un aumento significativo en la cantidad de ayuda que llega por tierra», dijo el general Ryder. «Entendemos que esta es la forma más viable de obtener ayuda».

Pero añadió que «no vamos a esperar».

Los funcionarios dijeron que la idea del proyecto se originó en Chipre, trabajando con socios regionales y aliados europeos para construir, financiar y mantener el corredor.

El jueves, Sigrid Kok, coordinadora humanitaria y de reconstrucción de la ONU para Gaza, acogió con satisfacción el anuncio de Biden. Pero, hablando con los periodistas después de informar al Consejo de Seguridad, dijo: «Al mismo tiempo, no puedo repetirlo: el aire y el mar no sustituyen a la tierra, y nadie ha dicho lo contrario».

El ex embajador de Estados Unidos en Siria, Robert Ford, dijo en una entrevista que los esfuerzos humanitarios de Biden hasta ahora en Gaza «pueden hacer que algunas personas en Estados Unidos se sientan bien». Pero añadió que «se trata de aplicar una curita muy pequeña a una herida muy grande».

La ayuda humanitaria se recogerá en Larnaca, Chipre, a unas 210 millas náuticas de Gaza, dijeron las autoridades. Esto permitiría a las autoridades israelíes controlar primero las exportaciones.

Si bien el puerto temporal será inicialmente operado por militares, Washington prevé que eventualmente pase a ser operado comercialmente, dijo el funcionario.

Los funcionarios no dieron más detalles sobre cómo se transferiría la ayuda marítima desde la costa a Gaza. Pero la ayuda la repartirá en parte el chef español José AndrésFundador de la organización sin fines de lucro World Central Kitchen, que ha servido más de 32 millones de comidas en Gaza.

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Dos embajadores informaron sobre los planes para construir el puerto en la costa de Gaza, justo al norte del cruce de Wadi Gaza, donde las fuerzas israelíes han establecido un gran puesto de control.

Sin embargo, quedan cuestiones centrales sin resolver. Los funcionarios de ayuda dicen que entregar mercancías en camión es más eficiente y menos costoso que transportarlos a los habitantes de Gaza en barco. Pero los camiones aún no pueden entregar suministros en medio de intensos bombardeos y combates terrestres israelíes en el sur de Gaza.

Y la entrega de ayuda por mar no evita el caos en la distribución.

Más de 100 personas murieron en Gaza el mes pasado, dijeron funcionarios de salud allí, cuando civiles hambrientos se apresuraron en camiones de ayuda y se lanzaron en estampida, lo que llevó a los soldados israelíes a abrir fuego contra la multitud.

El ejército estadounidense ha brindado apoyo aéreo durante conflictos anteriores en Medio Oriente y el sur de Asia, incluso durante guerras en las que Estados Unidos estuvo directamente involucrado.

En 2014, el presidente Barack Obama ordenó a aviones militares que arrojaran alimentos y agua a decenas de miles de yazidíes atrapados en una cadena montañosa árida en el noroeste de Irak. Los yazidíes, una minoría étnica y religiosa, huían de militantes que amenazaban con genocidio.

En 2001, el presidente George W. Bush ordenó a las tropas británicas y estadounidenses que luchaban contra los talibanes en Afganistán que transportaran por vía aérea raciones diarias a los civiles atrapados en zonas remotas del país.

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