El cohete Starship de SpaceX completa con éxito su primer regreso desde el espacio

SpaceX lanzó su enorme cohete Starship el jueves, cumpliendo una serie de ambiciosos objetivos establecidos por el director ejecutivo de la compañía, Elon Musk, antes de su cuarto vuelo de prueba.

La nave Starship despegó desde la plataforma de lanzamiento de SpaceX en el sur de Texas a las 7:50 a.m. cerca de Brownsville.

Después de desconectarse de la etapa superior, el propulsor pudo descender lentamente al Golfo de México, donde la nave espacial de la segunda etapa viajó por medio mundo y fue controlada manteniendo la temperatura de reingreso a la atmósfera. , en el Océano Índico.

El avión no es perfecto y existen obstáculos técnicos difíciles. Estos éxitos superaron los logrados durante el vuelo de prueba anterior en marzo, afirmó el Sr. Eso le dio a Musk la esperanza de poder llevar a cabo su visión de un cohete más grande y poderoso.

Con un progreso constante desde el primer lanzamiento de prueba en abril del año pasado, el cohete tuvo que ser destruido deliberadamente cuando se salió de su curso.

Daniel L., director ejecutivo del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, una sociedad profesional de ingenieros. «Están demostrando la capacidad de avanzar más rápido de lo que pensábamos», dijo Dumbacher. «Tienen un equipo que sabe lo que está haciendo, está dispuesto a aprender y, lo más importante, no se ajusta a suposiciones pasadas. «.

Si Starship puede volar repetidamente, más como un avión de pasajeros que como un cohete convencional, SpaceX podría revolucionar la ya dominante industria mundial de lanzamientos espaciales.

El vuelo de hoy inspirará a los funcionarios de la NASA. Cuentan con SpaceX para entregar una versión del Starship para llevar astronautas a la superficie lunar durante la misión Artemis III de la NASA, actualmente programada para finales de 2026.

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El administrador de la NASA, Bill Nelson, el Sr. Musk publicó sus felicitaciones por X, el sitio de redes sociales de su propiedad.

«Estamos un paso más cerca de devolver a la humanidad a la luna con #Artemisa y luego mirar hacia Marte», escribió.

Después de alcanzar una altitud máxima de aproximadamente 130 millas, el vehículo de la etapa superior Starship volvió a caer a la Tierra como estaba planeado y volvió a entrar en la atmósfera. Las cámaras a bordo de la nave espacial capturaron el brillo vibrante de los gases que se calientan debajo de ella.

A unas 30 millas de altitud, comenzaron a desprenderse pedazos de una de las aletas de dirección en la parte superior de la nave espacial, y la aleta continuó funcionando. La visión de la cámara quedó obstruida cuando los escombros rompieron la lente.

«La pregunta es cuánto queda en la nave», dijo Kate Tice, una de las presentadoras de la transmisión de SpaceX.

Los datos en tiempo real se transmitieron continuamente a través de los satélites de Internet Starlink de SpaceX a la sede de la compañía en Hawthorne, California, hasta que la elevación de la superficie del Océano Índico se registró en 0.

Un último encendido del motor puso la nave en posición vertical justo antes de aterrizar.

«Desde el sur de Texas hasta el otro lado de la Tierra, la Starship está en el agua», dijo Don Hood, uno de los otros presentadores del webcast de SpaceX. «Que dia.»

Las solapas dañadas y la pérdida de baldosas resistentes al calor indican que aún se necesitan mejoras importantes. De lo contrario, la nave espacial, al igual que los transbordadores espaciales, requeriría una revisión exhaustiva después de cada vuelo.

«Pero eso se puede arreglar», dijo el Sr. Dijo el tonto. «Este es un paso en la dirección correcta y aún quedan muchos más por dar».

Al principio del vuelo, la primera etapa del cohete, un propulsor gigante superpesado, pudo realizar maniobras que lo llevarían de regreso a la plataforma de lanzamiento en el futuro. Para este vuelo simuló un aterrizaje en el Golfo de México. Los tres intentos anteriores de lograr esa hazaña terminaron en implosión.

Con el vehículo Starship apilado sobre un propulsor superpesado, el cohete es el más alto jamás construido: 397 pies de alto, o 90 pies más alto que la Estatua de la Libertad, incluido el pedestal.

El superpesado tiene 33 de los motores Raptor más potentes de SpaceX sobresaliendo de su base.

Cuando esos motores levantan la nave espacial de la plataforma de lanzamiento, generan hasta 16 millones de libras de empuje a máxima velocidad. En este vuelo uno de los motores no logró encenderse, pero eso no le impidió continuar su viaje al espacio.

Hace dos semanas, después de una exitosa prueba de misil, el Sr. Musk escribió en X que «el objetivo principal de este vuelo es conseguir el máximo reingreso mediante calentamiento».

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En otras palabras, no quería que el vehículo se incendiara. Y el jueves no fue así.

Los lanzamientos de naves espaciales han atraído visitantes a la plataforma de lanzamiento de SpaceX cerca del extremo sur de Texas.

El jueves, se sentaron en sillas de playa o en camionetas escuchando las transmisiones de SpaceX. Mientras continuaba la cuenta regresiva.

«Lo que están haciendo aquí es una locura», dijo Chris Thomassen, que viajó desde Holanda para presenciar el lanzamiento, acampó durante tres días en una playa cerca del lugar de lanzamiento y luego se trasladó a un lugar al borde de la seguridad. Zona de exclusión.

Robert Opel, de 56 años, instaló una tienda de campaña fuera de la plataforma de lanzamiento cuatro días antes del lanzamiento del jueves. Estaba decidido a observar de cerca el despegue, a sólo unas pocas millas de la plataforma de lanzamiento, para cruzar el Río Grande hacia México.

«Es como si todos tus cumpleaños se juntaran en uno», dijo el Sr. Opel dijo que fue el cuarto, de cuatro, lanzamientos de prueba de Starship que vio.

Eric Lipton Reportaje contribuido desde Boca Chica, Texas.

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