Con los Timberwolves destronando a los campeones, la NBA tiene una nueva opción (por ahora).

DENVER – En la NBA de hoy ya no tienes que esperar tu turno, ya no hay sufrimiento que un equipo tenga que soportar antes de alcanzar el estatus de élite.

Windows se abre y cierra más rápido de lo que nadie espera, así que si existe la oportunidad de aprovecharla, será mejor que la aproveches.

Los Minnesota Timberwolves se sacudieron los nervios, la primera mitad letárgica e incluso la ineptitud generacional de 20 años para no solo establecerse como uno de los principales contendientes al campeonato, sino también para derrotar a los campeones defensores Denver Nuggets, en su propia cancha en el Juego 7, y más. venir. Remontarse de un déficit de 20 puntos para lograrlo.

Los Nuggets conocen ese sentimiento, fueron perseguidores del campeonato la primavera pasada, se libraron de maldiciones, de lesiones y finalmente arrebataron el título a las potencias tradicionales de la NBA.

Ese sentimiento final es lo que esperan los Timberwolves: es el cansancio, la frustración, el campeón que dice que tienes que jugar 82 partidos nuevamente antes de comenzar un viaje de dos meses. Otro título.

A los lobos les encanta ahora, sin la devastadora angustia que conlleva un viaje por el Campeonato.

«Son los playoffs y perdimos el año pasado», dijo Karl-Anthony Towns, refiriéndose a la derrota en primera ronda del año pasado ante los Nuckets.

«Perdimos los últimos dos años», dijo Anthony Edwards, señalando una derrota en primera ronda ante Memphis en 2022.

Las ciudades continuaron: «¿Cuánto más tenemos que perder? ¡Hemos estado perdiendo durante 20 años!

Quizás no mucho.

Fue la adquisición de Rudy Gobert lo que inició el cambio, una apuesta ambiciosa. El tiro en salto del 9-1-1 de Gobert disparó el reloj mientras corría, el momento kármico que les hizo saber a todos que era la noche de Minnie.

Por sexto año consecutivo, la NBA no tendrá un campeón repetido, y por primera vez en la historia moderna de la NBA, la Final Four de la NBA no contará con un Jugador Más Valioso actual o pasado.

Los Timberwolves llegaron al Ball Arena y ganaron la serie por tercera vez consecutiva, avanzando a las finales de la Conferencia Oeste con una victoria 98-90 el domingo por la noche, una de las finales más improbables de la serie.

Los Timberwolves tendrán ventaja de local contra los Dallas Mavericks en la serie del miércoles por la noche.

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El base de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards, hace gestos durante la segunda mitad del Juego 7 de su serie de playoffs de segunda ronda de la NBA contra los Denver Nuggets, el domingo 19 de mayo de 2024, en Denver.  (Foto AP/David Zalupowski)

Anthony Edwards y los Timberwolves vencieron a los campeones defensores. (Foto AP/David Zalupowski)

El entrenador de los Nuggets, Michael Malone, tenía una expresión sonrojada en su rostro y el cansancio se reflejaba en su voz, como si de repente no pudiera realizar un tiro después de jugar 48 minutos.

Los aplausos en la sala detrás de él cuando habló en su conferencia de prensa fueron brutales. Debido a que era el vestuario de los Timberwolves, dado todo el encapuchamiento, el momento definitivamente era merecido.

Después de mostrarse mordaz inicialmente, Malone se recompuso. Los Timberwolves fueron creados para superar estas pepitas, y aunque la historia sugiere que un equipo tiene que luchar un poco más antes de tomar el control, el control no dura mucho en la liga actual.

«No soy un creador de excusas, el mejor equipo gana», dijo Malone. “El año pasado, en junio, jugamos mucho baloncesto. Tuvimos que jugar con nuestros jugadores clave hasta el partido 82 para asegurar el segundo puesto. La temporada pasada, al regresar, mental, emocional y físicamente, nuestros muchachos estaban destrozados. Me dieron todo lo que podía pedir.

Los campeones solían burlarse de sus rivales. Desde Magic hasta Isiah, Michael, Shaq, Kobe, Steph y KD, la repetición se ha convertido en la norma. Si gana uno, configure su reloj para que vuelva a estar allí a la misma hora el próximo año en junio.

Ahora nadie es dueño de June. Puedes obtener un préstamo en junio, pero una vez que finaliza el contrato de arrendamiento, de repente estás fuera, incluso si tienes al mejor jugador del mundo en Nikola Jokic y al mejor no All-Star en Jamaal Murray.

«Se les pone mucho sobre los hombros», dijo Malone. «Esperamos que Nikola y Jamal sigan sacando conejos de la chistera y que alguien más tenga que ayudarlos. Nos costó conseguir tiros. Son una buena defensa».

Ambos tomaron tantas pepitas como pudieron, especialmente Murray con su pantorrilla lesionada. Cuando Murray fue expulsado, el mundo estaba en lo cierto en la primera mitad. Él y Jockey se combinaron para 69 puntos de los Nuggets, pero no pudieron conseguir ayuda en ningún otro lugar. Jokic anotó 34 con 19 rebotes, pero no parecía un juego característico de Jokic.

Ahora tiene que preocuparse.

Pero a pesar de la enérgica remontada de los Timberwolves, que limitó a los campeones a 37 puntos en la segunda mitad mientras caminaban, los cuadraban y los adelantaban, no se trataba de que ninguno de los equipos se ahogara o se quedara corto.

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Se trata de dos de los mejores equipos del baloncesto que se enzarzan en una pelea durante dos semanas y luego entregan un séptimo juego clásico.

El mensaje del entretiempo desde el vestuario de los Timberwolves fue sencillo.

«Mantén la calma», dijo Mike Conley.

Un déficit de 15 puntos en el medio tiempo sería el mayor en la historia del Juego 7. La historia de la serie dicta que los regresos no deberían ser tan exagerados. Pero esta es una NBA diferente, un equipo de Minnesota diferente, y en algún momento del camino se dieron cuenta de lo que parecía obvio hace una semana.

Son el mejor equipo si saben manejar los momentos.

Y luego los momentos llegaron en oleadas.

Edwards, de 24-6 en medio de la noche, se soltó en la cancha abierta, protegiendo a Murray, golpeando y engatusando como un hermano pequeño molesto hasta que dribló el balón y consiguió bandejas y mates.

Luego, Karl-Anthony Towns jugó lo suficientemente bien como para defender admirablemente a Jokic y mantener a los Wolves a una distancia de ataque (ambos haciendo lo que pudo sin hacer demasiado) usando su tamaño para llegar a la canasta.

Malone sabía que no podía dejar que Edwards explotara en la bola 40, así que desafió a Downs a vencerlo.

Y lo siguiente que miras es que todos tienen las palmas sudorosas y las mejillas apretadas cuando los Timberwolves completan una racha de 21-3 nueve minutos después para poner el juego 58-38 en la marca de las 10:50.

Hay que jugar porcentajes tanto en el terreno como en la balanza.

La consistencia es muy difícil de lograr en la NBA actual porque realmente no puedes contribuir a un núcleo de campeonato y al mismo tiempo recompensar a los jugadores que te trajeron tu anillo. Los Nuggets jugaron sólo seis minutos importantes, con Christian Brown jugando 19 desde el banquillo.

Por lo general, los equipos agregan veteranos en la parte trasera, dispuestos a asumir roles menores con la esperanza de reclamar un título, pero en este nuevo y feliz mundo del límite del impuesto al lujo, los medios para encontrar un séptimo u octavo hombre, o conservar a los que ya tienes, sentir. Imposible.

Malone promete que los Nuggets volverán, y es de esperarse que lo hagan. Los Spurs de Tim Duncan nunca repitieron, sufrieron algunas pérdidas devastadoras en su viaje, e incluso algunas vergonzosas, solo para regresar por más, y Malone considera los cinco campeonatos de 1999 a 2014 una dinastía.

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«Vas desde el campo de entrenamiento y de repente todo se detiene», dijo Malone. «Duele. Así que usa ese sentimiento de motivación para volver como un mejor jugador. Ganamos el año pasado. Los equipos del Oeste se reagruparon, se reagruparon. ¿Cómo vamos a vencer a los campeones? Y los equipos son geniales.

Bruce Brown, un miembro clave de la carrera del año pasado, está en otra parte, y Kentavious Caldwell-Pope será ascendido si se marcha al final de la temporada.

Esos dos son trituradores, y los Wolves obtuvieron esa marca, especialmente Jaden McDaniels (23 puntos) y Edwards, quien acertó 2 de 10 de 3 como solo él puede hacerlo. Pero cuando los Wolves respondieron con fuerza, uno de esos triples puso fin al tercer cuarto y lo convirtió en un juego de un punto.

Finalmente, después de un robo de Conley en cancha abierta, Ball esencialmente apagó las luces dándole a su equipo una ventaja de 10 puntos con 3:07 restantes en la arena.

Pero Edwards elogió a las ciudades que estaban junto a él en el escenario.

«Hizo todas las jugadas correctas esta noche. Sólo hizo 14 tiros, muy eficiente como siempre», dijo Edwards. «Nos llevó esta noche, cada vez que necesitábamos una canasta, él estuvo allí para ayudarnos. Hizo las jugadas correctas una y otra vez.

Edwards es el líder indiscutible, incluso si no es un veterano experimentado; de hecho, una de las razones por las que trajeron a Gobert a Minnesota fue porque Downs era más un jugador ofensivo que un ala cerrada.

A pesar del lugar de Edwards en la alineación, Downs ha usado el perdido más que nadie que haya usado una camiseta de los Timberwolves.

«Definitivamente tuve un momento», dijo Downs. “Esperé nueve años. Hablé de querer ganar y hacer algo grandioso para esta organización, de los fracasos y las cosas que no funcionan y la decepción que eso conlleva. Incluso en este momento, celebra las victorias. Lo he visto todo, lo he visto todo.

«(Explica) esos nueve años», dijo Edwards.

Eso se podría haber dicho en el vestuario en el descanso y después del partido.

Los lobos se deshacen de la vieja etiqueta y ahora usan una nueva: Favorito, pero no por mucho tiempo.

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