Chandrayaan-3: India inicia misión histórica para aterrizar nave espacial en la Luna

Agencia India de Investigación Espacial/EPA-EFE/Shutterstock

Chandrayaan-3 se prepara para su lanzamiento el 13 de julio de 2023 desde Sriharikota, India.



CNN

India El lanzamiento exitoso de su misión Chandrayaan-3 el viernes lo convirtió en el cuarto país en su intento de realizar un aterrizaje controlado en la luna.

Chandrayaan, que significa «vehículo lunar» en sánscrito, fue lanzado desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, al sur de Andhra Pradesh, a las 2:30 p. m. hora local (5 a. m. ET).

Las multitudes llenaron el centro espacial para presenciar el lanzamiento histórico y más de 1 millón de personas sintonizaron para verlo en YouTube.

Este es el segundo intento de India de un aterrizaje suave después del intento anterior con Chandrayaan-2 en 2019. falla. Su primera sonda lunar, Chandrayaan-1, orbitó la luna y luego realizó un aterrizaje intencional en la superficie lunar en 2008.

Desarrollado por la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), Chandrayaan-3 consta de un módulo de aterrizaje, un módulo de propulsión y un rover. Su misión es aterrizar de forma segura en la superficie lunar, recopilar datos y realizar una serie de experimentos científicos para aprender más sobre la composición de la luna.

Solo tres países, EE. UU., Rusia y China, han logrado la complicada hazaña de aterrizar suavemente una nave espacial en la superficie lunar.

Los ingenieros indios han estado trabajando en el lanzamiento durante años. Su objetivo es aterrizar Chandrayaan-3 cercano El desafiante terreno del inexplorado Polo Sur de la Luna.

Chandrayaan-1, la primera misión lunar de la India, descubrió moléculas de agua en la superficie lunar. Once años después, Chandrayaan-2 Ingresado con éxito órbita lunar, pero su rover se estrelló en la superficie lunar. También fue para explorar el Polo Sur de la Luna.

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En ese momento, el primer ministro indio, Narendra Modi, elogió a los ingenieros detrás de la misión y se comprometió a continuar trabajando en el programa espacial y las ambiciones de la India a pesar del fracaso.

Poco antes del lanzamiento del viernes, Modi dijo: «Este día siempre estará grabado con letras doradas en lo que respecta a la industria espacial de la India».

“Esta notable misión llevará las esperanzas y los sueños de nuestra nación”, dijo en una publicación de Twitter.

India ha gastado alrededor de $ 75 millones en su programa Chandrayaan-3.

Modi dijo que el cohete viajaría 300.000 kilómetros (186.411 millas) y llegaría a la luna «en las próximas semanas».

El programa espacial de la India se remonta a seis décadas atrás, cuando era una república recién independizada y un país profundamente empobrecido que se tambaleaba por una partición sangrienta.

Cuando lanzó su primer cohete en 1963, el país no estaba a la altura de las ambiciones de los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética, que estaban por delante de la carrera espacial.

Ahora, India es el país más poblado del mundo y su quinta economía más grande. Tiene una población joven en crecimiento y es un centro creciente de innovación y tecnología.

Las ambiciones espaciales de India se están desarrollando bajo Modi.

Para un líder que llegó al poder en 2014 con un boleto de nacionalismo y grandeza futurista, el programa espacial de la India es un símbolo de la creciente prominencia del país en el escenario mundial.

En 2014, India se convirtió en el primer país asiático en llegar a Marte cuando lanzó la nave espacial Mangalyaan a un costo de $74 millones, menos de los $100 millones que Hollywood gastó para hacer el thriller espacial «Gravity».

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Tres años después, India lanzó 104 satélites en una sola misión.

En 2019, Modi anunció en un raro discurso televisado que India había derribado uno de sus propios satélites en lo que dijo que era una prueba antisatélite, convirtiéndose en uno de los cuatro únicos países en hacerlo.

En el mismo año, el exjefe de ISRO, Kailashavadivu Sivan, dijo que India planea tener una estación espacial independiente para 2030. Actualmente, solo hay estaciones espaciales para la Estación Espacial Internacional (un proyecto conjunto de varias naciones) y estaciones espaciales tripuladas. Estación Espacial Tiangong, China.

El rápido crecimiento y la innovación han convertido a la tecnología espacial en uno de los sectores más atractivos de la India para los inversores, y los líderes mundiales parecen haberse dado cuenta.

Cuando Modi se reunió con el presidente estadounidense Joe Biden en una visita de estado a Washington el mes pasado, la Casa Blanca dijo que los dos líderes buscaban una mayor cooperación en la economía espacial.

Y las ambiciones espaciales de la India no se detienen en la Luna o Marte. ISRO también ha propuesto enviar un orbitador a Venus.

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