Birkenstock: el zapatero que alguna vez no estuvo de moda ahora vale miles de millones

  • Por Natalie Sherman
  • Corresponsal de negocios, Nueva York

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La aparición de Birkenstock en la película Barbie ayudó a impulsar las ventas

El zapatero alemán Birkenstock ha pasado décadas convenciendo a los compradores de que, a primera vista, lo poco atractivo es en realidad deseable.

El alcance de ese poder se pondrá ahora a prueba en Wall Street, ya que sus acciones comenzarán a cotizar en la Bolsa de Nueva York.

La oferta pública inicial fijó el precio de las acciones en 46 dólares, valorando la empresa en alrededor de 8.600 millones de dólares (7.080 millones de libras esterlinas).

Esto es más del doble del valor de hace tres años.

¿Pero hay más espacio para crecer?

La empresa, cuyos orígenes se remontan a un zapatero del siglo XVIII, encontró sus primeros seguidores en los años 60 entre los hippies, quienes quedaron conquistados por el énfasis de la empresa en un apoyo flexible pero firme.

«El Birkenstock no ha sido un zapato de moda durante décadas», dijo a la BBC la reportera de moda del New York Times Elizabeth Patton. «Es lo que tu tía tonta o tu profesora de ciencias usan con calcetines».

Pero finalmente comenzó a cambiar el mundo de la moda, obteniendo el sello de aprobación de la supermodelo Kate Moss en la década de 1990.

Durante la última década, la compañía ha ganado un gran número de seguidores, impulsados ​​por la comodidad de una era pandémica, colaboraciones con diseñadores de moda y apariciones de celebridades, desde Gwyneth Paltrow hasta Kaia Gerber.

El año pasado la empresa vendió unos 30 millones de pares de zapatos.

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Frances McDormand vistió Birkenstocks de color amarillo brillante en los Premios de la Academia 2019.

La comprensión de la marca del espíritu cultural de la época fue confirmada por una aparición en la película Barbie de este año, en la que el viaje del personaje principal hacia la liberación se resumió con la adopción de un par rosa de las clásicas sandalias de dos correas de la compañía. momento esta reportado La demanda se triplicó.

A medida que las acciones comienzan a cotizar en la Bolsa de Nueva York, los inversores se enfrentan a la cuestión de si la empresa podrá mantener ese impulso y si abrirla a la presión de los mercados públicos por primera vez en su larga historia será perjudicial o útil.

«Algunas personas dicen: ‘Birkenstock está teniendo un momento’. Yo siempre respondo ‘este momento ha durado 250 años y durará'», dijo el director ejecutivo Oliver Reichert en una carta anunciando los planes de la compañía de cotizar en bolsa.

La venta de acciones permitió a L Catterton, la firma de capital privado propiedad del gigante francés del lujo LVMH, adquirir una participación mayoritaria en la compañía en 2021, ganando unos saludables 1.500 millones de dólares.

Pero la compañía planea retener una participación del 80% en Birkenstock, una señal de que no cree que los mejores días del minorista hayan quedado atrás, incluso cuando coquetea con la fatiga del mercado.

Sin embargo, algunos clientes temen que la cotización imponga nuevas presiones financieras a la empresa, lo que obligará a hacer concesiones que podrían dañar la marca a largo plazo.

«Tengo miedo de la IPO porque creo que la calidad definitivamente se erosionará», dijo la neoyorquina Bella Sheth, de 55 años, gerente de proyectos que ha estado comprando Birkenstocks durante más de tres décadas y ahora posee seis pares. «Espero que no sean destruidos».

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Bella Sheth dice que pasó seis horas caminando en sus Birkenstocks

Las preocupaciones sobre la salida a bolsa están justificadas, a pesar del riesgo de que la frecuencia con la que los inversores estimulan el crecimiento -especialmente en la moda de lujo- esa expansión pueda frenar y diluir la marca, dijo Thomai Certari, profesor de marketing de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York.

Pero por ahora, dijo, Birkenstock ha hecho un buen trabajo creando una sensación de deseo a través de sus colaboraciones en moda y la introducción de nuevos colores y materiales.

«El hecho de que vayas a tener una IPO no significa que vayas a ser un fracaso», añadió, refiriéndose a la marca de ropa que parecía estar en todas partes en la década de 1990 pero que ahora es una sombra de lo que fue antes. .

Morten Bennedsen es profesor de la Universidad de Copenhague y del INSEAD que estudia empresas familiares. Dijo que la empresa ya se había transformado de una empresa familiar a una moderna, bajo la presión de los inversores cuando se alejó del liderazgo familiar en 2013 y luego obtuvo el respaldo de El Caterton.

«Eso cambió todo», dijo. En comparación con esa decisión, añadió: «Es un movimiento completamente natural».

Al optar por cotizar en bolsa, Birkenstock sigue un camino ya trillado por las empresas de calzado y moda.

Algunas, como la marca de zapatillas Alberts y la empresa de botas Dr. Martens, salieron a bolsa en 2021 cuando los mercados estaban calientes, solo para ver cómo sus fortunas se desplomaban.

Otros, como Crocs, que cotizaron en bolsa en 2006, han demostrado su capacidad de permanencia. La empresa, que vende más de 100 millones de pares de zapatos al año, está valorada en unos 5.200 millones de dólares, seis veces más de lo que estaba al principio.

Elizabeth Patton, del New York Times, dice que cuando se trata de ofertas públicas iniciales de calzado de alta gama, la gente suele desconfiar de las valoraciones, de las cuales Birkenstock tiene «una de las más altas».

«Pero creo que esta empresa tiene algunas cosas a su favor, y es que ser bueno es lo mismo que ser bueno», afirmó.

Lacey Crocker, quien compró su primer par de Birkenstocks en la escuela secundaria, dijo que cree que el atractivo de los Birkenstocks perdurará incluso si la moda actual se desvanece, siempre y cuando los zapatos conserven las características de comodidad que los iniciaron.

«Se trata de un soporte para el arco», afirma el asistente médico de 39 años. «Incluso si pasan de moda, todavía los usaré».

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