Biden camina por la cuerda floja diplomática en la cumbre de la OTAN

Biden parte el domingo para un viaje centrado en una cumbre de la OTAN en Lituania, una reunión que ahora se considera un punto de inflexión en la invasión de Rusia a su vecino. En la ciudad de Vilnius, a unos cientos de kilómetros de los combates, la reunión de la coalición se produce cuando Ucrania lanza lentamente una contraofensiva. Biden viajará a Finlandia para una cumbre nórdica, plantando personalmente la bandera de Occidente en el suelo del miembro más nuevo de la OTAN.

Biden utilizará un discurso de apertura el miércoles ante la OTAN para instar a que se duplique el apoyo occidental a Ucrania, anticiparon sus asesores. Declara que es necesario que Cave tenga suficientes armas para hacer un progreso real antes de que la temporada de lucha se convierta en barro y luego en nieve. Señalará la respuesta de la OTAN y la expansión de la alianza en los últimos 16 meses, argumentando que ha cumplido la promesa de Estados Unidos de reparar las alianzas y usar la reciente agitación en Rusia como prueba adicional de que los esfuerzos de los aliados están funcionando.

“Mientras apoyemos a Ucrania, les proporcionaremos armas y capacidades excepcionales”, dijo el viernes el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan. «Creemos que hemos sido capaces de montar una fuerte respuesta coordinada y dinámica en respuesta a la agresión de Rusia».

Hay una creciente alarma entre muchos de esos aliados. Y algunas de esas voces cautelosas se han vuelto más fuertes en Washington a medida que los republicanos del Congreso, y los principales candidatos presidenciales del Partido Republicano, resistieron a Vladimir Putin. Eso, a su vez, ha alimentado los temores en toda Europa de que una victoria del Partido Republicano en la Casa Blanca el próximo año podría destrozar la coalición. Muchas presiones son palpables en Vilnius, incluidas las marcadas divisiones sobre si colocar a Ucrania en el camino hacia la membresía de la OTAN.

La evidencia de la nueva vulnerabilidad potencial de Putin cruza la frontera desde la cumbre de la OTAN.

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Vilnius se encuentra no lejos de la frontera de Lituania con Bielorrusia, otro estado exsoviético que tomó un camino muy diferente. Aunque Lituania se ha anexado a Europa, Bielorrusia sigue siendo un satélite ruso y su líder, Alexander Lukashenko, negoció un acuerdo hace dos semanas para poner fin a un intento de insurgencia del grupo mercenario Wagner.

Lukashenko dio asilo al líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, en la capital Minsk después del fracaso de la rebelión, aunque se desconoce su paradero. Pero había razones para el motín fallido del líder mercenario: Prigozhin tenía innumerables quejas sobre la vacilante invasión de Rusia, exponiendo grandes grietas en el equipo y la estrategia del ejército ruso, que costaron la vida a miles de hombres.

Biden argumentará, dicen sus asesores, que esos pasos en falso rusos se debieron a la feroz resistencia de Ucrania, alimentada en parte por un tesoro de armas y dinero enviado por Occidente. Bremmer, entre otros, cree que la insurgencia fallida «impulsa el impulso de Ucrania para unirse a la OTAN y le da a Occidente muchas menos razones para preocuparse por las líneas rojas de Putin».

Pero la tan esperada contraofensiva de Kiev ha tenido un comienzo innegablemente lento, con muchos de los mejores jugadores de Ucrania agotados o incapacitados después de casi 18 meses de lucha. En el contexto de esas protestas, Ucrania presionará nuevamente para ingresar a la OTAN la próxima semana.

El presidente Volodymyr Zelensky exige una indicación clara de los líderes sobre cuál es su posición sobre la cuestión, que parece estar dividiendo a los dos miembros principales de la coalición. El presidente francés, Emmanuel Macron, que lucha por calmar los disturbios en su país, canceló una visita de estado planificada a Berlín la semana pasada. Esto se sumó a la creciente tensión entre Macron y el canciller alemán Olaf Scholz sobre la posible membresía de Ucrania en la OTAN.

Durante una reunión trilateral en París el mes pasado, a la que también asistió el presidente polaco Andrzej Duda, Macron alineó su posición sobre el asunto con otros países del este que a Polonia y Ucrania les gustaría unirse a la alianza. A su vez, alienó a Scholz, quien estaba políticamente controlado por un público alemán que desconfiaba de involucrarse más en el conflicto.

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Biden también ha dejado en claro que no debe tomar un atajo para aceptar, una posición compartida por muchos aliados, dadas las preocupaciones persistentes sobre sus capacidades de seguridad y la necesidad de reformas más democráticas. Sullivan dijo el viernes que a Ucrania no se le permitiría entrar en Vilnius.

Una decisión sobre la membresía de Suecia es inminente. Ese país solicitó la membresía al mismo tiempo que Finlandia, pero fue bloqueado por las objeciones de Turquía y Hungría. A principios de esta semana, Biden agregó tardíamente su voz al acuerdo en Vilnius.

Una cosa ya decidida: mantener a Jens Stoltenberg como secretario general de la OTAN. En privado, el presidente instó al ex primer ministro noruego a considerar otra extensión, y su mandato expirará en octubre, dijeron dos funcionarios de la Casa Blanca. El impulso reflejó la posición actual de Biden y el deseo de mantener la unidad general dentro de una coalición compleja que aún enfrenta la guerra a la vuelta de la esquina, dijeron los funcionarios.

«Habla del clima más amplio dentro de la alianza y de lo importante que es priorizar a Ucrania durante el mayor tiempo posible», dijo Rachel Rizzo, miembro del Centro Europeo del Atlantic Council, quien expresó dudas de que los líderes sean complacientes. Una solicitud de claridad sobre las ambiciones de membresía de Ucrania la próxima semana. «La OTAN debe presentar un frente unificado en esta cumbre. Entonces, el enfoque más fácil aquí es responder las preguntas a corto plazo; y las grandes preguntas que requieren el consenso de los aliados se están dando un poco de vuelta.

Después de que Biden se vaya el domingo, Londres será su primera parada para su primera visita al rey Carlos III desde que el monarca ascendió al trono. Esa visita será en parte ceremonial y en parte sustantiva, a menudo centrada en el cambio climático. Biden también se reunirá con el primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, antes de dirigirse a Lituania.

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El equipo de Biden espera que priorizar el liderazgo en el escenario mundial le valdrá la pena en casa, proporcionando un contraste claro y útil con el duro campo de las primarias republicanas. La parada de fin de semana de Biden probablemente lo lleve a casa.

Después de dejar Vilnius, Biden volará a Helsinki para una cumbre de estados nórdicos para dar la bienvenida a Finlandia a la alianza de la OTAN. Se espera que celebre una conferencia de prensa en la capital finlandesa el jueves, cinco años o una semana desde que su predecesor, Donald Trump, hizo lo mismo en un momento político muy diferente.

Fue en Helsinki en 2018 donde Trump se reunió con Putin, y los dos pasaron horas solos en su única cumbre a gran escala. En una conferencia de prensa posterior, Trump dejó en claro que creía que las negaciones de Putin de las elecciones rusas de 2016 se entrometían en las conclusiones de sus propias agencias de inteligencia. Los analistas de seguridad nacional creen que, a pesar de los reveses militares, Putin puede intentar continuar su campaña en las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos.

«Dado que Trump se postula nuevamente para presidente y un creciente coro de candidatos republicanos que cuestionan u se oponen al apoyo de Estados Unidos a Ucrania», dijo Hagar Semali, exfuncionaria del Consejo de Seguridad Nacional y del Departamento del Tesoro durante la presidencia de Barack Obama, «espero que más cerca de noviembre de 2024, El presidente de los EE. UU., Zelensky, presionará aún más para obtener apoyo militar adicional este año para evitar empantanarse en la política interna.

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