Biden bloqueará la extracción de petróleo en millones de acres del Ártico de Alaska

El miércoles, el presidente Biden tomó medidas para proteger más de 10 millones de acres de la vertiente norte de Alaska del desarrollo al revocar los arrendamientos del icónico Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico otorgados durante la presidencia de Donald Trump, prohibiendo la extracción de petróleo en las tierras gigantes.

La campaña de conservación cubre casi la mitad de la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska (NPR-A), el terreno público más grande del país que alberga mucha vida silvestre sensible del Ártico. Eso impondría una prohibición permanente al desarrollo de petróleo y gas en los 10,6 millones de acres, pero no impedirá que el proyecto Willow de ConocoPhillips, que Biden aprobó a principios de este año, esté preparado para producir 576 millones de barriles de petróleo durante las próximas tres décadas.

En una medida separada, la secretaria del Interior, Deb Holland, cancelará los siete contratos de arrendamiento pendientes que la administración Trump había otorgado para la exploración petrolera en la esquina noreste del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Hasta que el Congreso ordenó la venta del contrato de arrendamiento en 2017, la perforación estuvo prohibida durante décadas en el refugio, una de las áreas más pintorescas del país. Como candidato, Biden lo prometió. cancelar esos arrendamientos Como parte de su agenda climática más amplia.

En un comunicado, Biden dijo que el estado está lleno de «maravillas naturales impresionantes» que necesitan protección.

«Con la crisis climática calentando el Ártico dos veces más rápido que el resto del mundo, tenemos la responsabilidad de proteger esta preciada región para personas de todas las edades», dijo Biden.

Chris Wood, presidente del grupo conservacionista Trout Unlimited, dijo que las medidas no harían nada para detener el crecimiento de los sauces -un objetivo clave de los activistas climáticos- y garantizarían la protección a largo plazo de áreas que proporcionan un hábitat vital para la vida silvestre. Estimó que desde principios de la década de 2000, el gobierno central no ha reservado muchos acres de tierra para la conservación.

«La conservación es un proceso muy largo y llevará décadas», afirmó Wood. “Estas grandes oportunidades de sufrir un derrame cerebral son raras. Por eso es fantástico y alentador ver que la administración adopta una línea un poco más audaz para proteger nuestras tierras y aguas.

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Sin embargo, estas medidas no han recibido el apoyo universal de los ambientalistas. Biden ha tenido problemas para apaciguar a los activistas climáticos, especialmente a los activistas anti-petróleo molestos por el respaldo total de su administración a Willow.

Amigos de la Tierra el miércoles por la noche calificó los nuevos anuncios de «medidas a medias». «Los pequeños pasos propuestos por el Departamento del Interior no borrarán el increíblemente decepcionante historial climático del presidente Biden en materia de arrendamiento de petróleo y gas», dijo en un comunicado Reyna García, principal defensora de tierras públicas y combustibles fósiles del grupo. «Si la administración estuviera realmente comprometida con la protección de nuestra gente y el planeta, detendría por completo proyectos que destruyen el clima como Willow».

El petróleo de Alaska ha complicado los esfuerzos de Biden por implementar medidas agresivas para combatir el cambio climático. Los defensores del petróleo y los analistas de la industria han dicho que partes de NPR-A se encuentran entre las reservas de petróleo más ricas del país, y los legisladores de Alaska han impulsado el desarrollo como una fuente importante de empleos e ingresos. Pero Biden asumió el cargo y dijo: “No más perforaciones en tierras federales, punto. Tiempo, tiempo, tiempo”.

Cara Moriarty, presidenta de la Asociación de Petróleo y Gas de Alaska, dijo en un correo electrónico que las nuevas políticas de Biden harían que Estados Unidos dependiera más del petróleo extranjero, que podría generar más emisiones que calentarían el planeta que el petróleo extraído en Alaska.

«El constante aluvión de cambios regulatorios gubernamentales y latigazos les está diciendo a los inversionistas que Alaska no es el lugar para hacer negocios», dijo. «No tiene sentido porque Alaska tiene los estándares ambientales más altos y las emisiones más bajas del país».

En marzo, Biden respaldó a Willow bajo una intensa presión política. Dijo que se vio obligado porque la empresa tenía un contrato de arrendamiento legal para el área antes de la presidencia.

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Pero anunció esa decisión con un plan para brindar «máxima protección» aprobado por el Congreso, y para los 13 millones de acres restantes. La medida del miércoles convierte ese plan en una propuesta oficial, que incluye requisitos de mitigación ambiental en 2,4 millones de acres donde aún se puede realizar el arrendamiento de petróleo y una prohibición del arrendamiento de petróleo y gas para el resto.

La propuesta exige revisiones y consultas públicas cada cinco años sobre si se debe ampliar o designar nuevas áreas especiales para la conservación en la reserva. La Oficina de Administración de Tierras celebrará reuniones públicas sobre la propuesta y recibirá comentarios públicos durante 60 días antes de emitir una norma final.

«Sabemos que algunos de estos lugares son tesoros irremplazables», dijo Hollande a los periodistas. “El cambio climático es la crisis de nuestra vida… Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para mantener y proteger este frágil ecosistema.

Con respecto al Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, Holland dijo que la venta del arrendamiento bajo Trump tuvo fallas «basadas en una serie de fallas legales fundamentales». Los funcionarios de la administración dijeron que la Oficina de Gestión de Tierras de Biden y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre produjeron un nuevo análisis para respaldar esa conclusión.

Los funcionarios de la administración dijeron que los funcionarios de Trump no cumplieron con los requisitos de la Ley de Política Ambiental Nacional para analizar alternativas o medir las emisiones de gases de efecto invernadero del desarrollo. Eso llevó a Holanda a cancelar el contrato de arrendamiento, dijeron funcionarios de la administración.

El inquilino, la corporación pública de desarrollo de Alaska, la Autoridad de Exportación y Desarrollo Industrial de Alaska, dijo que la decisión era ilegal. Dijeron que pelearán en los tribunales exigiendo la emisión de la licencia.

«Esta última acción del Departamento del Interior muestra un desenfrenado desprecio por la ley federal basado en la retórica de campaña», dijo la organización en un comunicado. «Las promesas de campaña no son suficientes para justificar la acción de esta agencia».

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Sen. Varios legisladores influyentes de Alaska, incluida Lisa Murkowski (R), han luchado durante décadas para abrir parte de la llanura costera de la región a la perforación e insertaron requisitos para arrendar derechos petroleros en el área como parte de una revisión de la ley tributaria de 2017. Los funcionarios locales que apoyan la perforación han intentado deshacer las violaciones federales de los contratos de arrendamiento de Biden.

Al mismo tiempo, las compañías petroleras también han perdido interés en el refugio en los últimos años y están cada vez más interesadas en NPR-A. Regenerate Alaska, una unidad de una empresa australiana, es la única compañía petrolera que posee directamente una parte de los casi 1,6 millones de acres de llanura costera del refugio, y canceló voluntariamente su arrendamiento en 2022 después de que dos grandes compañías petroleras, Chevron y Hilcorp. , también había rechazado sus afirmaciones.

NPR-A, aproximadamente del tamaño de Indiana, fue designada oficialmente para el desarrollo de petróleo y gas en 1976 por la Ley de Producción de Reservas de Petróleo Naval. La ley establecía disposiciones especiales para la extracción de petróleo y gas y reservaba determinadas zonas para una «máxima protección». ambiente.

Hoy en día, la región es una reserva importante para el suministro interno de petróleo, pero es cada vez más valorada como zona silvestre ártica, que proporciona un hábitat importante para los osos polares, los caribúes migratorios y las aves acuáticas.

Los activistas climáticos y muchos ambientalistas quedaron consternados el 13 de marzo. cuando La administración Biden aprobó el proyecto Willow, que según los funcionarios federales podría producir 576 millones de barriles de petróleo en 30 años.

ConocoPhillips ha alquilado petróleo del proyecto Willow desde finales de los años 1990. Después de casi cinco años de permisos y batallas legales, la administración Biden aprobó el plan. Tres plataformas de perforación con un total de 199 pozos. ConocoPhillips redujo el proyecto de las cinco plataformas que propuso originalmente siguiendo las recomendaciones de una revisión gubernamental para bloquear el desarrollo de los sitios de anidación del colimbo de pico amarillo y las rutas de migración del caribú.

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