Al menos 26 muertos por poderoso tornado que arrasa Mississippi

Tenedor rodante, señorita. — Una cuña ominosa apareció en el cielo nocturno sobre una de las partes más pobres del sur de Estados Unidos el viernes por la noche. Cuando aterrizó, casi arrasó con la pequeña ciudad de Rolling Fork, en el delta del Mississippi, en una de las muchas escenas de devastación y angustia en partes de Mississippi y Alabama. Al menos 26 personas murieron, decenas resultaron heridas y casas y negocios quedaron destrozados.

En Rolling Fork, un pueblo de unas 2.000 personas cerca de la frontera occidental del Mississippi, lo que se había perdido comenzó a aparecer al amanecer.

Décadas de árboles en pie fueron arrancados de raíz y todo, y el tornado derribó casas y vehículos, destrozando casi todo. Una estación de bomberos estaba al aire libre. Las habitaciones estaban cortadas en las casas.

En otras partes de la ciudad, la fuerza de la tormenta fue tan poderosa que dejó montones de escombros irreconocibles para los residentes que habían vivido allí durante décadas. Las carreteras estaban llenas de líneas de servicios públicos caídas, patas de madera, tiras de metal y filas de camiones y vehículos, llenos de forasteros: agencias policiales, voluntarios y otros.

El residente de Rolling Fork, Mike Barlow, estaba viendo el canal meteorológico local el viernes por la noche cuando un meteorólogo advirtió a los espectadores que se refugiaran de inmediato. Servicio Meteorológico Nacional Seguro A las 8:05 p. m. un tornado avanzaba hacia la ciudad

«Pensé: ‘Esto no es bueno'», dijo Barlow, quien tuvo el tiempo justo para ponerse pantalones y botas y decirle a su esposa, Kathy, que colgara el teléfono y buscara su bolso antes de que el tornado destruyera su casa. .

«Rugió, y lo siguiente que sabes es que el techo se desprendió», dijo el sábado mientras cargaba lo que pudo salvar en la parte trasera de su camioneta. Mientras escaneaba su entorno, lo que ahora era la tierra de cultivo plana del Delta, el Sr. Barlow dijo: «Es lo peor por lo que he pasado».

A medida que el sistema meteorológico violento se acercaba a Amory, un pequeño pueblo cerca de la frontera con Alabama, el meteorólogo de noticias de televisión Matt Laban hizo un análisis en vivo de lo que mostraba el radar. «Oh, hombre», dejó caer su codo derecho sobre una mesa y se llevó la mano a los labios. «Querido Jesús, por favor ayúdalos».

Mientras los residentes evaluaban las pérdidas, el presidente Biden dijo en un comunicado que prometía apoyo federal para la región y prometió que “estaremos allí todo el tiempo que sea necesario”. Se espera que Dean Criswell, jefe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, viaje a Mississippi el domingo.

“Vamos a luchar como locos para asegurarnos de obtener la mayor cantidad de recursos posible”, dijo el gobernador de Mississippi, Tate Reeves, quien recorrió Rolling Fork, Silver City y Winona el sábado y pidió una pronta declaración de desastre para la región. a esta área como sea posible”

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Los meteorólogos todavía estaban trabajando para determinar el tamaño de las tormentas y «si fue un tornado grande y largo el que causó todo el daño, o si simplemente lo arrojó» y luego dejó caer otro, dijo la meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional, Janay Elkins.

Los pacientes del Hospital Comunitario Sharkey Issaquan, un hospital que atiende a Rolling Fork y otras comunidades rurales del Delta, fueron transferidos a otros hospitales en el área mientras los condados vecinos enviaban ambulancias y paramédicos para ayudar.

Aaron Rigsby, camarógrafo y cazador de tormentas Filmó el huracánEn una entrevista, dijo que lo vio evolucionar de un «cono diminuto» a una «cuña masiva».

Después de que el tornado azotara Rolling Fork, el Sr. Rigsby dijo que fue de puerta en puerta por la ciudad, rescatando a personas atrapadas en sus vehículos o casas destruidas, incluida una mujer enterrada entre los escombros. Dijo que las ambulancias tardaron al menos 30 minutos en llegar al área de Rolling Fork.

Annie Haynes recuerda agarrar la manija de la puerta de su armario el viernes por la noche tan fuerte como pudo. Sus oídos palpitaban por la presión. Su casa estaba temblando. Después de romper las ventanas y perforar el techo, pudo sentir el viento arremolinándose a su alrededor.

Pero a los pocos segundos el torbellino se alejó; Irrumpió en su casa, para la cual no tenía seguro, y rompió el parabrisas de su automóvil. Pero sabía que otros habían sufrido mucho peor. Todo lo que tenía que hacer era mirar al otro lado de la calle.

El trabajador de la salud de su vecino, que vivía solo en una casa móvil, fue encontrado muerto el sábado por la mañana temprano, dijo, después de que la tormenta levantó la casa del suelo y se estrelló contra la casa de un vecino.

«Ni siquiera quiero mirar allí», dijo la Sra. Haynes, de 64 años, maestra de preescolar. «Lloré más por estas otras personas que por mí mismo».

cazador de tormentas, johnny b. Capel recuerda sacar a una familia de los escombros de una casa derrumbada, con la única ayuda de la luz de la linterna de un teléfono.

«Todos estaban en completo shock», dijo el Sr. Capel dijo, y agregó: “Una niña quería llevársela. Eso es todo lo que quería. Quería que la arrestaran.

Pronto, Sr. Capel, de 35 años, fue a una tienda Dollar General cercana y comenzó a excavar entre los escombros con sus propias manos. Allí encontró dos cuerpos tirados a seis pies de distancia en la oscuridad.

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El tornado también causó daños en Silver City, Mississippi, a unas 30 millas al este de Rolling Fork, la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson. dijo en twitter. Las autoridades dijeron que las muertes de Mississippi ocurrieron en los condados de Sharkey, Carroll, Humphreys y Monroe.

«Todavía estamos realizando operaciones de búsqueda y rescate», dijo Mark Stiles, de la oficina forense local. «Estamos tratando de cortar árboles para llegar a donde vive la gente».

Rolling Fork es el lugar de nacimiento del cantante de blues Muddy Waters y se encuentra entre los ríos Mississippi y Yazoo. Sus residentes, en su mayoría negros, viven con el riesgo de inundaciones por los remansos del Yazoo; Alrededor de una quinta parte de los residentes están por debajo del umbral federal de pobreza.

«Limpiar, reconstruir, tratar de volver al negocio puede ser un problema real”, dijo Fred Miller, exalcalde de Rolling Fork que ha vivido en la ciudad durante tres décadas. «En una comunidad pequeña como la nuestra, alguien podría arrojar levantar las manos y decir: ‘No puedo’. Esas son cosas que tenemos que esperar.

Ubicado en la orilla este del río Mississippi, el delta, un vasto paisaje fértil y plano como un panqueque, es casi sinónimo de pobreza, dolor y las cargas brutales de la historia estadounidense. Ha sido un contribuyente inusualmente prolífico a la cultura popular estadounidense, produciendo músicos como Waters, B.B. King y Charlie Bright, y escritores como Walker Percy y Donna Dart.

Pero el legado de la esclavitud y el racismo en el corazón del antiguo reino algodonero de Mississippi continúa en los tiempos modernos. La región experimentó una pérdida de población a principios del siglo XX cuando un gran número de negros se trasladaron al norte para escapar de la opresión de la era de Jim Crow. La mecanización de la agricultura también contribuyó, y hoy, los que quedan se enfrentan a la falta de oportunidades para ganarse la vida dignamente.

La región, como el estado de Mississippi en general, ha tenido problemas para mantener un sistema de atención médica adecuado. El hospital de Rolling Fork, como otros en la región, ha tenido problemas para mantenerse en funcionamiento en los últimos años.

Pero la Dra. LuAnn Woodward, el principal funcionario del Centro Médico de la Universidad de Mississippi en Jackson, dijo que el estado ha aprendido muchas lecciones sobre cómo responder a grandes desastres desde la devastación del huracán Katrina en 2005.

El Dr. Woodward dijo que los equipos del centro médico pudieron enviar equipos de «verificación de la escena» a las áreas afectadas el viernes por la noche, lo que ayudó a trasladar a los heridos a hospitales de todo el estado. Para la madrugada del sábado, 18 pacientes habían sido enviados al centro médico de Jackson, dijo.

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A pesar de sus dificultades, la región del delta de Mississippi se enorgullece de su espíritu de vecindad. El sábado, cientos de voluntarios vinieron de los condados vecinos para echar una mano a Rolling Fork. Las enfermeras atendieron a los heridos. Los granjeros usaron sus tractores para mover árboles, autos y basura pesada. Otros trajeron parrillas, instalaron alrededor de la ciudad y cocinaron hamburguesas.

Todos hicieron las mismas preguntas: «¿Qué podemos hacer? ¿Qué quieres?»

En el condado de Morgan, Alabama, al sur de Huntsville, equipos de emergencia y agentes del orden buscaban algunos de los restos. La oficina del recaudador del distrito compartió las fotos. Gorjeo Los rescatistas ayudaron a liberar a un hombre atrapado en el barro después de que el tráiler volcara, pero luego dijo que no sobrevivió a sus heridas.

Brandy Davis, directora de Manejo de Emergencias del Condado de Morgan, dijo que Alabama hasta ahora ha informado solo una muerte.

Clima severo en los picos del sur en marzo, abril y mayo. Los meteorólogos dijeron. A principios de este mes, poderosas tormentas azotaron la región, matando al menos a 12 personas y dejando a cientos de miles de clientes sin electricidad y dañando hogares en al menos ocho estados.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, gran parte del sur podría enfrentar granizo severo el domingo. Centro de predicción de tormentas.

Los tornados nocturnos son dos veces más peligrosos que los tornados diurnos. Los expertos han dicho. Por la noche, las personas suelen estar dormidas y tardan en responder a las advertencias, y es difícil ver venir un tornado en la oscuridad.

En Rolling Fork, muchos residentes dijeron que lo que más les sorprendió fue la rapidez con la que apareció la tormenta y luego se fue de la otrora pintoresca ciudad agrícola.

Damian Caddison dijo que la única advertencia fue el cielo que se oscurecía y el viento aullador, lo que lo obligó a meterse en el armario de su casa móvil. Su casa sufrió graves daños y él y su novia se preparaban para acampar en su automóvil el sábado.

“Necesitamos ayuda, estoy hablando de ayuda”, dijo el Sr. dijo Caddison, sentado en el asiento trasero de su auto y luchando por transmitir la gravedad de la situación de su ciudad. Las lágrimas corrían por su rostro.

«No teníamos mucho, pero nos aferramos a lo que teníamos», dijo.

Sara Kramer Ospen Informe de Rolling Fork, Miss.; emily cochrane de Nashville; Y Richard Fawcett Desde Atlanta. Informes contribuidos mike ives, Distrito de Euan, kim victoria, Jesús Jiménez Y judson jones. gatita bennet La investigación contribuyó.

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