Aguas residuales nucleares de Fukushima: Japón libera agua tratada a pesar de las protestas de China



cnn

Japón comenzó a liberar el jueves aguas residuales radiactivas tratadas de su central nuclear de Fukushima, lo que provocó una feroz protesta de China, que describió la operación como «egoísta e irresponsable».

El lanzamiento es parte de un plan controvertido que ha encontrado fuertes objeciones por parte de muchos consumidores y algunos países de la región, con Beijing a la cabeza.

Japón dice que drenar el agua tratada es seguro y se necesita con urgencia para liberar espacio en la averiada planta de energía nuclear.

Según la compañía eléctrica estatal Tokyo Electric Power Company (TEPCO), el país comenzó a drenar el agua poco después de la 1:00 p.m. hora local (medianoche ET).

La empresa dijo que espera descargar sólo 200 o 210 metros cúbicos de aguas residuales tratadas. A partir del viernes prevé liberar 456 metros cúbicos de aguas residuales tratadas cada 24 horas y un total de 7.800 metros cúbicos durante 17 días.

TEPCO dijo que si se encuentra alguna anomalía en el equipo de descarga o en los niveles de dilución de las aguas residuales tratadas, se suspenderá la operación de inmediato y se realizará una investigación.

Se enviará un barco al puerto el jueves por la noche para recolectar muestras para monitorear y garantizar que las aguas residuales tratadas descargadas cumplan con los estándares internacionales de seguridad.

El devastador terremoto y tsunami de Japón en 2011 dejaron el agua de la central nuclear de Fukushima contaminada con materiales altamente radiactivos. Desde entonces, se ha bombeado agua dulce para enfriar los restos de combustible en los reactores, mientras que el agua subterránea y el agua de lluvia se han filtrado, creando aguas residuales altamente radiactivas.

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El plan para liberar el agua ha estado en proceso durante años, y los funcionarios advirtieron en 2019 que se estaban quedando sin espacio para almacenar el material y que «no tenían otras opciones» que liberarlo en una forma purificada y altamente diluida.

Si bien algunos gobiernos han expresado su apoyo a Japón, otros se han opuesto firmemente a la liberación de aguas residuales, y muchos consumidores en Asia acaparan sal y mariscos por temor a una futura contaminación.

Estados Unidos ha respaldado a Japón y Taiwán ha acordado que la cantidad de tritio liberada debería tener un impacto «mínimo».

Sin embargo, China y las islas del Pacífico expresaron su oposición, argumentando que la liberación podría tener un amplio impacto regional e internacional y amenazar la salud humana y el medio ambiente marino.

Después de que se confirmó la liberación, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China emitió un comunicado condenándola.

«La descarga forzada al mar de agua contaminada por el desastre nuclear de Fukushima es un acto altamente egoísta e irresponsable que ignora el interés público internacional», dijo el ministerio. «Lo que Japón ha hecho es transmitir los peligros al mundo entero y extender el dolor a las generaciones futuras de la humanidad».

«Al secuestrar agua contaminada con armas nucleares, Japón también se ha colocado en el banquillo internacional, lo que seguramente será condenado por la comunidad internacional durante mucho tiempo», añade el comunicado.

El departamento de aduanas de China prohibió este verano las importaciones de alimentos desde Fukushima y otras nueve regiones.

Hong Kong también confirmó esta semana que prohibiría las importaciones de alimentos desde partes de Japón tras la liberación de agua tratada.

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A partir del jueves, están prohibidas las importaciones de todos los productos del mar vivos, congelados, refrigerados, secos o en conserva, sal marina y algas procesadas o no procesadas desde ciudades como la capital Tokio, Fukushima, Chiba y Tochigi.

La ciudad es el segundo mercado de exportación de productos del mar más grande de Japón fuera de China continental. Según Reuters agencia de noticias.

A pesar de la reacción, Japón sostiene que su plan es seguro.

A lo largo de los años, las aguas residuales han sido tratadas continuamente para filtrar todos los componentes dañinos que pueden eliminarse y luego almacenarse en tanques. Según TEPCO, la mayor parte del agua se trata por segunda vez.

Cuando finalmente se liberan las aguas residuales, se diluyen mucho con agua limpia, por lo que contienen muy poco material radiactivo. Viajará en el Océano Pacífico a través de un túnel submarino a 1 kilómetro (0,62 millas) de la costa.

Terceros, incluido el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), el organismo de control nuclear de las Naciones Unidas, monitorean las emisiones tanto durante como después de la liberación.

La OIEA ha destinado personal a su recién inaugurada oficina de Fukushima y dijo que supervisaría la situación durante varios años.

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