36 personas han muerto en incendios forestales en Hawái. Sigue lo último

WAILUKU, Hawái (AP) — Miles de residentes de Hawái han huido de sus hogares en Maui. El fuego se extendió por la isla.Destruyó partes de una ciudad centenaria y mató al menos a 36 personas en el peor incendio forestal de Estados Unidos en los últimos años.

El fuego tomó a la isla por sorpresa, dejando autos carbonizados en calles que alguna vez fueron concurridas y ruinas humeantes donde alguna vez estuvieron edificios históricos. Ciudad de Lahaina, que data de la década de 1700 y ha sido durante mucho tiempo un destino turístico favorito. Las cuadrillas combatieron los incendios en varias partes de la isla el miércoles, y las llamas obligaron a algunos adultos y niños a escapar al mar.

Un informe del condado de Maui el miércoles por la noche dijo que al menos 36 personas habían muerto, sin más detalles disponibles. Las autoridades dijeron anteriormente que 271 estructuras resultaron dañadas o destruidas y decenas de personas resultaron heridas. 2018 fogata Mató al menos a 85 personas en California, destruyó casi 19,000 casas, negocios y otros edificios y casi arrasó la ciudad de Paradise.

Los residentes de Lahaina, Kamuela Kavakova e Iulia Yasso, describieron un escape desgarrador el martes por la tarde bajo un cielo lleno de humo. La pareja y su hijo de 6 años regresaron a su apartamento después de correr al supermercado por agua y solo tuvieron tiempo de cambiarse de ropa y correr cuando los arbustos a su alrededor se incendiaron.

«No lo hicimos bien», dijo Kawakoa en un refugio de evacuación el miércoles, aún sin saber si quedó algo de su apartamento.

Un centro para personas mayores al otro lado de la calle se incendió cuando la familia huyó. Llamaron al 911, pero no sabían si había gente saliendo. Mientras conducían, los postes de electricidad derribados y otras personas que huían en automóviles ralentizaron su avance.

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Kawagoe, de 34 años, creció en un edificio de apartamentos llamado Lahaina Surf, donde vivían su padre y su abuela.

«Fue muy difícil ver mi ciudad ardiendo en cenizas y sin poder hacer nada», dijo Kawakoa. «Estaba indefenso».

La gente observa cómo el humo y las llamas llenan el aire de un furioso incendio forestal en una calle principal en Lahaina, Maui. (Alan Dicker vía AP)

El alcalde del condado de Maui, Richard Bissen Jr. Dijo que la isla fue «probada como nunca antes en nuestra vida».

“Nos afligimos el uno al otro en este momento inquietante”, dijo. dijo en una declaración grabada. «En los próximos días, seremos más fuertes como ‘kaiulu’ o comunidad, y reconstruiremos con resiliencia y aloha».

Se aconsejó a los turistas que se mantuvieran alejados ya que el fuego se propagó rápidamente. Unos 11.000 visitantes salieron de Maui el miércoles y se espera que al menos 1.500 salgan el jueves, según el director de transporte estatal, Ed Sniffen. Las autoridades se prepararon para acoger a miles de evacuados en el Centro de Convenciones de Hawái en Honolulu.

hubo incendios Soplado por fuertes vientos Dora se mueve más al sur de la tormenta. Es el último de una serie de desastres meteorológicos extremos en todo el mundo este verano. Los expertos dicen Cambio climático Esto aumenta la probabilidad de tales ocurrencias.

Los incendios en Hawái no son como la mayoría Ardiendo en el oeste americano. Tienden a estallar en grandes pastizales en los lados más secos de las islas y, por lo general, son mucho más pequeños que los incendios terrestres. A Gran incendio en la Isla Grande en 2021 quemando casas y obligando a miles a evacuar.

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Algunos vuelos se reanudaron el miércoles cuando los vientos en Maui amainaron un poco, lo que permitió a los pilotos ver el alcance completo del desastre. El video aéreo de Lahaina mostró docenas de casas y negocios demolidos, incluso en Front Street, donde los turistas alguna vez acudieron en masa para comprar y cenar. Montones de basura humeantes se apilaban cerca de la costa, los barcos ardían en el puerto y el humo gris ondeaba sobre los esqueletos sin hojas de los árboles carbonizados.

«Es horrible. He estado volando aquí durante 52 años y nunca había visto nada parecido”, dijo Richard Olston, piloto de helicóptero de una compañía de turismo. «Teníamos lágrimas en los ojos».

Unos 14.500 clientes en Maui se quedaron sin electricidad la madrugada del miércoles. El servicio celular y las líneas telefónicas se cortaron en algunas áreas, lo que dificultó que muchos se comunicaran con amigos y familiares que vivían cerca de los incendios forestales. Algunos publicaron la noticia en las redes sociales.

Tiare Lawrence trató desesperadamente de comunicarse con sus hermanos que viven cerca de donde explotó la gasolinera en Lahaina.

«No hay servicio, por lo que no podemos comunicarnos con nadie», dijo, de la comunidad de Bukalani en Maui.

El general de división Kenneth Hara, del Departamento de Conservación del Estado de Hawái, dijo a los periodistas el miércoles por la noche que los funcionarios estaban trabajando para restablecer las comunicaciones, distribuir agua y agregar personal policial. Dijo que los helicópteros de la Guardia Nacional arrojaron 150,000 galones de agua sobre el incendio de Maui.

La Guardia Costera dijo que 14 personas, incluidos dos niños, fueron rescatadas después de saltar al agua para escapar de las llamas y el humo.

Tres de los heridos fueron trasladados a Oahu con quemaduras potencialmente mortales, dijeron las autoridades.

El alcalde del condado de Maui, Bissen, dijo en una conferencia de prensa el miércoles por la mañana que los funcionarios aún no habían comenzado a investigar la causa inmediata del incendio, pero señalaron una combinación de sequía, baja humedad y fuertes vientos.

Mauro Farinelli de Lahaina dijo que el viento comenzó a levantarse el martes y luego, de alguna manera, el fuego comenzó a extenderse por un paso de montaña.

«Lo destrozó todo a una velocidad increíble», dijo, «fue como un soplete».

Los vientos eran tan fuertes que volaron la puerta de su garaje de sus bisagras y atraparon su auto en el garaje, dijo Farinelli. Así que un amigo lo llevó a un refugio de evacuación con su esposa Judith y su perra Susie. Él no sabe qué pasó con su casa.

«Esperamos lo mejor, pero estamos bastante seguros de que se ha ido», dijo.

El presidente Joe Biden ordenó que todos los activos federales disponibles ayudaran en la respuesta. Dijo que la Guardia Nacional de Hawai ha movilizado helicópteros para ayudar a contener el fuego y ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate.

“Nuestras oraciones están con aquellos que vieron sus hogares, negocios y comunidades destruidos”, dijo Biden en un comunicado.

El expresidente Barack Obama, nacido en Hawái, dijo en las redes sociales que era difícil ver surgir ciertas imágenes de un lugar tan especial para muchos.

Los incendios forestales también ardieron en la Isla Grande de Hawái, aunque no hubo informes de heridos o casas destruidas, dijo el alcalde Mitch Roth.

La gobernadora interina Sylvia Luke emitió un anuncio de emergencia en nombre del gobernador Josh Green, quien estaba de viaje, e instó a los turistas a mantenerse alejados. «No es un lugar seguro», dijo.

La oficina de Greene dijo el miércoles por la noche que había interrumpido su viaje de regreso.

Alan Dicker, dueño de una galería de carteles y tres casas en Lahaina, dijo que la mayoría de los turistas en Maui visitan Front Street.

“Los dos bloques del medio son el centro económico de esta isla y no sé qué más hay”, dijo.

Tomó un video de las llamas que envolvían Main Strip antes de huir con tres amigos y dos gatos.

«Todas las cosas importantes que poseía fueron quemadas hoy», dijo. «Estaré bien. Salgo a salvo.

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Esta historia se ha actualizado para corregir que el Camp Fire de 2018 destruyó casi 19 000 viviendas, negocios y otras estructuras, no casi 19 000 viviendas.

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Cinco Kelleher informó desde Honolulu y Perry desde Wellington, Nueva Zelanda. Los periodistas de Associated Press Christopher Weber en Los Ángeles y Beatrice Dubuis en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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